¿Nunca volverás a la oficina? Facebook tiene una aplicación para esto.


Sin un final a la vista para la pandemia de Covid-19, parece que muchos de nosotros estaremos trabajando en casa más tiempo del que imaginamos originalmente.

Facebook está aprovechando esto con el lanzamiento de su nuevo software de realidad virtual para reuniones de oficina Horizon Workrooms. La idea es que pueda interactuar con sus colegas de forma remota en una sala de conferencias 3D simulada con avatares de dibujos animados, «sonido envolvente» y seguimiento del movimiento de las manos. Piense en ello como acercarse a los esteroides. En este momento, el software es gratuito y cualquiera puede unirse marcando una videollamada, pero para obtener la experiencia completa, necesitará uno de los auriculares Oculus 2 de Facebook. Según Facebook, la versión de las salas de trabajo basada en Oculus se ha utilizado ampliamente en la empresa durante seis meses.

«Workrooms es nuestro buque insignia de colaboración, donde las personas se reúnen en el mismo espacio virtual independientemente de la distancia física», dijo un comunicado de prensa sobre la introducción.

El nuevo producto es otra señal de que Facebook está invirtiendo fuertemente en sus «Metavers» llenos de realidad virtual y realidad aumentada, a los que el director ejecutivo Mark Zuckerberg se refirió recientemente como «la Internet incorporada», en la que las personas se comunican a través de representaciones digitales de sí mismas. Facebook formó recientemente un equipo ejecutivo para construir el Metaverso, y en marzo pasado, casi una quinta parte de la compañía estaba trabajando en AR o VR, según la información.

Zuckerberg, junto con muchos otros líderes tecnológicos, ve la realidad aumentada y la realidad virtual como la próxima frontera en informática, similar al teléfono móvil.

Pero hasta ahora, la tecnología solo se ha puesto de moda entre los jugadores. Por lo tanto, tiene sentido que la empresa desarrolle un producto que tenga como objetivo hacer que la tecnología sea más útil para una audiencia general. Un portavoz de Facebook señaló que el propio Zuckerberg organizó reuniones con salas de trabajo.

Facebook no es la primera empresa en tener la idea de reuniones de oficina con soporte de realidad virtual. Spatial, sobre el que Adam Clark Estes de Recode escribió el año pasado, tiene muchas de las mismas funciones que las salas de trabajo y plantea preguntas familiares sobre si Facebook está copiando a algunos de sus competidores más pequeños. Y aunque a los primeros usuarios les puede encantar la idea de utilizar tecnología de vanguardia para hacer que las reuniones de la oficina virtual sean menos aburridas, podrían pasar años antes de que la persona promedio use la realidad virtual para entretenimiento, y mucho menos para trabajar.

Aún así, Workrooms está intentando utilizar una nueva tecnología interesante en el momento adecuado. Muchos trabajadores de oficina están agotados después de trabajar desde casa durante un año y medio y están listos para regresar a un entorno de oficina más normal, o la mejor opción.

Así es como funcionan los talleres

Cuando está en una reunión de Horizon Workrooms, casi debería sentirse como si estuviera en la misma sala física que el resto de las personas en la sala.

Recode aún no ha probado el producto, pero según lo que sabemos de los videos de demostración y las descripciones de los productos en Facebook, los participantes deben experimentar una especie de «realidad mixta» que conecta aspectos del mundo virtual con el real: usted, por ejemplo. Por ejemplo, puede continuar escribiendo en el teclado de su computadora real y registrarlo en la sala de reuniones simulada. Una vez en la sala de reuniones, puede hacer todo lo que haría en una videoconferencia normal, pero con algunos ajustes. Por ejemplo, puede colaborar en una pizarra virtual en la que puede escribir usando gestos con las manos (que rastrea el auricular Oculus) o un controlador de mano Oculus.

Todo debería parecer mucho más en el mundo real que en una videoconferencia convencional. Puede proyectar sus notas en una pizarra frente a la sala virtual y, con una tecnología llamada «Sonido espacial», puede escuchar mejor a las personas cuando inclina la cabeza hacia ellas.

Si bien la aplicación Workrooms de Facebook parece prometedora, también presenta importantes obstáculos.

El mayor obstáculo de Facebook con las salas de trabajo es simple logístico: la mayoría de la gente no tiene un visor Oculus Quest 2. El costo del hardware de $ 300 sin duda será un obstáculo para que muchos usuarios potenciales accedan a la experiencia completa.

Dicho esto, también existen preocupaciones de privacidad potencialmente importantes cuando las personas proporcionan más datos a Facebook. Facebook ha declarado que no utiliza las conversaciones que tiene en las salas de trabajo para informar anuncios en Facebook, y que la tecnología solo procesa imágenes del entorno de su hogar a nivel local. Sin embargo, dado el controvertido historial de la compañía en la protección de la privacidad de los usuarios, puede ser más difícil convencer a las personas de que permitan que Facebook entre en sus vidas más que antes.

Facebook también ha luchado para que la gente invierta en productos habilitados para Metaverse hasta ahora. Spaces, el intento anterior de la compañía de crear un entorno virtual, estaba orientado a las conversaciones sociales, pero nunca comenzó y ahora está inactivo. Sin embargo, Facebook ha tenido cierto éxito con su aplicación de mensajería para el trabajo, Workplace Messenger. Y la tecnología de realidad virtual se ha vuelto mucho más accesible desde entonces, con el precio de los auriculares bajando de unos pocos miles de dólares a unos cientos.

La aplicación Workrooms de Facebook es un paso fundamental en la gran visión del “metaverso” de la empresa. Y ya sea que la gente realmente quiera ser parte de este nuevo mundo o no, el CEO de Facebook está emocionado por ello.

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