«Nunca vieron el sol»: los abogados describen las condiciones de hacinamiento de los niños bajo custodia fronteriza


Un «número asombroso» de niños migrantes detenidos en una instalación de la Patrulla Fronteriza en el sur de Texas están expuestos a condiciones de hacinamiento, algunos de los cuales permanecen detenidos durante siete días. Esto es lo que los abogados que entrevistaron el jueves le dijeron a CBS News.

Neha Desai, abogada que representa a los jóvenes inmigrantes bajo la custodia del gobierno de Estados Unidos, dijo que entrevistó a niños que dijeron que tenían hambre y a menores que solo se duchaban una vez cada siete días.

«Algunos de los niños dijeron que las condiciones eran tan abarrotadas que se turnaban para dormir en el suelo», agregó Desai, citando entrevistas con casi una docena de niños migrantes no acompañados detenidos en la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) en Donna. Texas.

Al 2 de marzo, el Complejo Donna tenía más de 1.800 personas, el 729% de su capacidad durante la era de la pandemia, que está clasificada para 250 migrantes, según un documento interno de CBSP revisado por CBS News.

La mayoría de los menores informaron haberse duchado solo una vez bajo custodia estadounidense, a pesar de haber estado retenidos durante más de cinco días, según Desai. Algunos dijeron que tomaron dos duchas.

«Todos dijeron que querían ducharse más y les dijeron que no podían», dijo Desai.

Aduanas y Protección de Fronteras de EE.UU
Una entrada a la instalación de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Que alberga a niños migrantes no acompañados en Donna, Texas.

Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos


Como abogados que representan a niños migrantes en un litigio federal sobre el histórico Acuerdo de Conciliación de Flores, Desai y sus colegas en el Centro Nacional de Derecho Juvenil tienen la facultad de entrevistar a menores en detención migratoria en los EE. UU.

Desai dijo que ella y uno de sus colegas solo pudieron entrevistar a algunos de los cientos de niños migrantes detenidos en Donna Facility, un gran complejo de tiendas de campaña que se utiliza para detener temporalmente a menores no acompañados y familias con niños. Los abogados dijeron que CBP se negó a permitirles recorrer las instalaciones.

La instalación de Donna, que abrió el mes pasado, ha estado sobrecargada durante semanas, confirmó CBP recientemente en una demanda en un tribunal federal. La instalación tenía 854 niños al 21 de febrero y casi 700 niños dos días antes, según los registros judiciales, que también encontraron que el distanciamiento social «no siempre fue observable dado el creciente número de personas encarceladas».

Los niños encuestados incluyeron a una adolescente bajo custodia estadounidense con su bebé y una niña no acompañada de 8 años. Algunos de los niños que viajaban con hermanos mayores eran incluso más pequeños, dijo Desai.

«Había una cantidad asombrosa de niños muy pequeños», dijo.

Muchos de los niños estaban visiblemente emocionados, dijo Desai, particularmente los hermanos de diferentes sexos que habían sido separados y colocados en diferentes áreas de la instalación de Donna. Los jóvenes presos, dijo Desai, también informaron que no tenían acceso a actividades externas. Ella dijo que los niños le dijeron «cómo nunca vieron el sol».

«Uno de ellos dijo que solo podía ver el sol mientras se duchaba porque se podía ver el sol a través de la ventana», dijo Desai, y señaló que los niños plantearon este problema durante sus entrevistas fuera de las instalaciones de CBP.

Los menores con los que habló Desai también dijeron que se les negaron las llamadas telefónicas para comunicarse con miembros de la familia. «Estaban llorando histéricamente y querían hablar con su familia», dijo.

«Apreciamos el extraordinario desafío que enfrentará el gobierno para deshacer el daño causado por la política de inmigración de la administración anterior», dijo Desai. «Aun así, es muy preocupante ver a niños pequeños durante días en instalaciones que no pueden ducharse, llamar a sus familias o ver la luz del sol».

El Departamento de Seguridad Nacional dijo que los guardias fronterizos están trabajando para remitir a los menores no acompañados «rápidos y eficientes» a la agencia de refugiados de Estados Unidos, a la que el Congreso le ha encomendado albergar a estos niños.

«Combatir la afluencia de niños no acompañados que cruzan nuestra frontera suroeste es una de las principales prioridades de este gobierno y del DHS», dijo el departamento en un comunicado a CBS News. «Requiere una respuesta gubernamental coordinada y sostenida».

50923469082-d197f49faa-k.jpg
Una vista aérea de la instalación en Donna, Texas.

Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos


En declaraciones a los periodistas el miércoles, el comisionado interino de CBP, Troy Miller, dijo que su agencia estaba «luchando» con la cantidad de familias migrantes y niños a su cargo. Pero dijo que CBP les da a los niños acceso a contratistas médicos, controles de bienestar, mantas, comida para bebés, comidas calientes y duchas al menos cada 48 horas.

«Muchos de nosotros, quizás la mayoría, somos padres», dijo Miller. «Yo mismo tengo un niño de 6 años y estos guardias fronterizos van más allá para cuidar a los niños todos los días».

En una entrevista con Jorge Ramos de Univision, el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, dijo que vio «demasiados niños» cuando visitó las instalaciones de Donna a principios de este mes. Pero aplaudió a los guardias fronterizos por su «heroísmo» y dijo que los niños estaban en buenas manos.

«No hay niños en jaulas en Estados Unidos», dijo Mayorkas, según una transcripción de la entrevista.

Un fuerte aumento en el número de Menores no acompañados bajo custodia de EE. UU. a lo largo de la frontera sur, la capacidad del gobierno para procesarlos se ha visto seriamente afectada, creando importantes desafíos humanitarios y logísticos para el gobierno de Biden.

Casi 9.500 niños no acompañados fueron detenidos en la frontera de Estados Unidos en febrero, un máximo de 21 meses, según cifras del gobierno.

Según el gobierno de CBS News, más de 7,000 de estos menores han sido colocados en refugios de emergencia, los cuales son supervisados ​​por la Oficina de Reasentamiento de Refugiados, que es responsable de la vivienda hasta que un patrocinador, generalmente un familiar en los Estados Unidos, es encontró.

Con casi 9,000 niños actualmente bajo custodia, la agencia para refugiados está haciendo esfuerzos para expandir su espacio para dormir, que ha sido limitado por medidas de distanciamiento social. Para dar cabida a más niños, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) relajaron esas restricciones la semana pasada, citando «circunstancias excepcionales».

La falta de dormitorios y la tendencia al alza de menores no acompañados detenidos bajo la custodia de los EE. UU. Han provocado la congestión de menores inmigrantes en los guardias fronterizos, la mayoría de los cuales están construidos para detener temporalmente a hombres adultos.

A principios de esta semana, más de 3.200 niños no acompañados estaban atrapados en las instalaciones de la Patrulla Fronteriza, según los documentos de CBP de CBS News. Casi 1.400 de los niños fueron detenidos después de 72 horas, y los guardias fronterizos legales tienen que entregar a los menores no acompañados a la oficina de refugiados.

Desai dijo que los niños que entrevistó el jueves expresaron un sentimiento similar sobre el tiempo que estuvieron bajo custodia de la policía fronteriza.

«Varios niños dijeron exactamente la misma frase: ‘La única vez que me levanto es tirar la basura o ir al baño'», dijo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *