Nuevos obstáculos cuando Gran Bretaña pone fin a la lucha por el Brexit


LONDRES – Para los cansados ​​negociadores del Brexit a ambos lados del Canal de la Mancha, un acuerdo comercial de Nochebuena selló once meses de cuidadosas deliberaciones sobre la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea, que incluyó detalles tan arcanos como las especies de peces que podrían usarse para atrapar los barcos a ambos lados de la Unión Europea. Aguas.

Para muchos otros, incluidos banqueros, comerciantes, camioneros, arquitectos y millones de migrantes, la Navidad fue solo el comienzo, el primer día de un experimento impredecible de alto nivel sobre cómo desentrañar una estrecha red de vínculos comerciales en toda Europa.

El acuerdo, lejos de cerrar el libro sobre la turbulenta asociación de Gran Bretaña con Europa, ha abierto uno nuevo, comenzando en sus primeras páginas con lo que los analistas dicen que será el mayor cambio en las relaciones comerciales modernas de la noche a la mañana.

En los cuatro años transcurridos desde que los británicos decidieron romper medio siglo de vínculos con Europa, muchos inmigrantes han dejado de trasladarse al Reino Unido por motivos de trabajo y las empresas británicas han enviado empleados a París y Frankfurt para establecerse en el continente. A pesar de todos estos preparativos, ahora solo quedan seis días entre las empresas y una avalancha de nuevas barreras comerciales el 1 de enero.

«Tenemos que aprender a hacer eso», dijo Shane Brennan, director ejecutivo de Cold Chain Federation, un grupo del Reino Unido que representa a las empresas de logística. «Esperemos que mejore al final, pero será lento, complejo y costoso».

Los comerciantes británicos, que se salvaron de la catástrofe de una ruptura sin acuerdo, se esforzaron sin embargo por preparar la primera de cientos de miles de nuevas certificaciones de exportación para que su carne, pescado y productos lácteos pudieran venderse al bloque. La comida británica que alguna vez estuvo exenta de controles tan onerosos ahora está sujeta a los mismos controles que las importaciones europeas de países como Chile o Australia.

El sector de servicios del Reino Unido, que incluye no solo la poderosa industria financiera de Londres, sino también abogados, arquitectos, consultores y otros, ha sido excluido en gran medida del acuerdo de 1.246 páginas, a pesar de que el sector representa el 80% de la actividad económica del Reino Unido.

El acuerdo también ha hecho poco para tranquilizar a los inmigrantes europeos, algunos de los cuales abandonaron el Reino Unido durante la pandemia y ahora están luchando por determinar si necesitan apresurarse para establecer el derecho a establecerse en el Reino Unido antes de la división del 1 de diciembre. Diciembre se completa.

«A partir del 1 de enero, el panorama está cambiando y la manta de seguridad del período de transición se ha ido», dijo Maike Bohn, cofundadora de the3million, que apoya a los ciudadanos europeos en el Reino Unido, expresando su temor de que a los europeos se les nieguen injustamente trabajos y casas de alquiler. de confusión sobre las reglas. «Hay preocupación y también entumecimiento».

Los negociadores no han publicado oficialmente el extenso acuerdo comercial, a pesar de que ambas partes ofrecen resúmenes, lo que deja a los analistas y ciudadanos comunes inseguros de algunos de los detalles, incluso cuando los legisladores en el Reino Unido y Europa se preparan para votarlo en unos días.

Sin embargo, ha estado claro desde hace mucho tiempo que el acuerdo ofrecería a la City de Londres, un centro para bancos internacionales, gestores de activos, compañías de seguros y fondos de cobertura, pocas garantías de comercio futuro a través del Canal de la Mancha. El Reino Unido vende alrededor de £ 30 mil millones o $ 40 mil millones en servicios financieros a la Unión Europea cada año y se beneficia de un mercado integrado que en algunos casos facilita la venta de servicios de un país miembro a otro que los servicios de un país miembro para vender el estado estadounidense a otro.

El nuevo acuerdo comercial facilitará el flujo de mercancías a través de las fronteras británicas. Sin embargo, las firmas financieras no tienen el mayor beneficio de ser miembro de la Unión Europea: la capacidad de atender fácilmente a clientes de toda la región desde una única base. Esto ha permitido durante mucho tiempo a un banco en Londres otorgar préstamos a una empresa en Venecia, Italia, o negociar bonos con una empresa en Madrid.

Esa pérdida es particularmente dolorosa para el Reino Unido, que tuvo un superávit en 2019 de £ 18 mil millones, o $ 24 mil millones en el comercio de servicios financieros y otros con la Unión Europea, pero un déficit de £ 97 mil millones, o $ 129 mil millones en El comercio de bienes.

«El resultado del acuerdo es que la Unión Europea conserva todas sus ventajas actuales en el comercio de bienes y Gran Bretaña pierde todas sus ventajas actuales en el comercio de servicios», dijo Tom Kibasi, ex director del Instituto de Investigación de Políticas Públicas de Servicios, un instituto de investigación. «El resultado de estas negociaciones comerciales es exactamente lo que sucede con la mayoría de los acuerdos comerciales: la parte más grande obtiene lo que quiere y la parte más pequeña se da la vuelta».

El acuerdo para permitir que las mercancías crucen la frontera sin derechos de aduana onerosos aseguró que las entregas más importantes, a saber, alimentos y medicamentos, fueran accesibles en toda Europa. Una tienda de mercancías también era más fácil de cancelar; Dadas las complicadas regulaciones financieras específicas de cada país, como Por ejemplo, cuánto dinero tienen los bancos para mantener, la mayoría de los acuerdos comerciales pasan por alto la industria de servicios.

Sin embargo, Brexit no fue la mayor parte del acuerdo comercial: erigió barreras dentro de un mercado europeo inusualmente bien conectado sin desmantelarlas.

Después del 1 de enero, las ventas de servicios, una vez aseguradas, dependerán de las decisiones tomadas por los reguladores europeos sobre si las nuevas reglas financieras del Reino Unido son lo suficientemente cercanas a las suyas para ser confiables. Si bien la experiencia de Londres es difícil de superar y sus empresas financieras y de servicios se encuentran en una posición sólida para capear la tormenta, algunos obstáculos son inevitables. Los residentes británicos que viven en Europa y tienen cuentas bancarias en el Reino Unido ya han sido notificados de que sus cuentas se cerrarán.

Al anunciar el acuerdo comercial a principios de esta semana, el primer ministro británico, Boris Johnson, admitió que no da a las empresas financieras «tanto» acceso como «nos hubiera gustado». Sin embargo, según los analistas, no fue tan sencillo sobre las dificultades que incluso los minoristas del Reino Unido estaban enfrentando como parte del acuerdo.

Cuando prometió que no habría «barreras no arancelarias» para la venta de bienes después del Brexit, ignoró las decenas de millones de declaraciones de aduana, controles de salud y otros controles de los que ahora serán responsables las empresas.

El Reino Unido carece de los agentes de aduanas necesarios para procesar estos documentos e incluso carece de veterinarios para realizar controles de salud, dicen los expertos de la industria. Y en los últimos días, los camioneros europeos han recibido una vista previa alarmante del caos causado por retrasos en el envío de solo unos días cuando se quedaron varados en los puertos del Reino Unido debido a las prohibiciones de viaje relacionadas con la nueva variante del coronavirus.

«Es un problema enorme que le costará a la industria millones de libras y euros», dijo Alex Altmann, socio de Blick Brexit en Blick Rothenberg, una práctica contable y fiscal. «En última instancia, eso se transmite a los consumidores».

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