Nuevo radicalismo en el drama negro anima el teatro


El reciente renacimiento del drama estadounidense sería impensable sin la energía y el coraje imaginativo de un grupo de talentosos jóvenes dramaturgos negros.

Talentos como Branden Jacobs-Jenkins ("An Octoroon"), Jackie Sibblies Drury ("Fairview") "y Jeremy O. Harris (" Slave Play ") son demasiado individuales e innovadores para dividirse en categorías amplias . Pero estos escritores están de acuerdo en romper las convenciones que históricamente han excluido a los afroamericanos de la historia estadounidense.

Hubo un momento en que los dramaturgos se sintieron obligados a ganar el favor de la audiencia predominantemente blanca de nuestras salas de juegos más famosas. El trabajo podría desafiar a los asistentes al teatro en estos lugares, pero solo en un grado limitado. La crítica social de una obra podría profundizarse siempre que no perjudique la sensibilidad de los compradores de entradas. Los fabricantes han aplicado esta ley no escrita.

"A Raisin the Sun" de Lorraine Hansberry y el ciclo de 10 juegos de August Wilson, que representa la vida afroamericana en el siglo XX encontrando la verdad sin concesiones con historias que evocaron inversiones y recompensas emocionales. El realismo de Broadway se ha dominado y reelaborado para presentar cómodamente la corriente principal blanca a los personajes y las experiencias fuera del área tradicional de las matinés de fin de semana.

Los descendientes de Hansberry y Wilson han ampliado sus caminos en direcciones imprevistas. La versatilidad de dramaturgos como Suzan-Lori Parks y Lynn Nottage, quienes se han negado a limitarse a sus éxitos pasados, ha sido una poderosa fuente de renovación para el teatro estadounidense.

  Parques Suzan-Lori & # 39;

Parques Suzan-Lori & # 39; "Topdog / Underdog" en el repertorio de la costa sur con Larry Bates (izquierda) y Curtis McClarin.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Parks dejó los collages experimentales de "La muerte del último hombre negro en todo el mundo" y "The America Play" para ayudar a contar historias sincopadas (The With the Ganador del Premio Pulitzer "Topdog / Underdog") y formas épicas de blues ("Father Comes Home from the Wars, Partes 1, 2 y 3"). Nottage se ha desarrollado desde el realismo silenciosamente devastador de "Ropa íntima" hasta las imágenes de teatro más completas de sus obras ganadoras del Premio Pulitzer "Ruined" y "Sweat".

Hansberry y Wilson tampoco eran monolíticos, por lo que esta inventiva inquieta no debería sorprendernos. La historia del dramaturgo afroamericano, que incluye voces tan valientes como Alice Childress, tan agudas como Adrienne Kennedys y tan militantemente electrizantes como la de Amiri Baraka, es demasiado diversa para reducirse a generalizaciones esquemáticas.

  Dramaturgo Lynn Nottage

Lynn Nottage, autor de las piezas "Arruinado" y "Sudor" que ganó el Premio Pulitzer.

(Dustin Franz / The Washington Post a través de Getty Images)

Pero algo es obviamente diferente entre los dramaturgos de la generación del milenio, que imaginan, desafían y crean una audiencia nueva y más diversa. Su relación con el público, en lugar de actuar a cambio de nuestro teatro comercial o en el código interno de vanguardia, está siendo acusada de protesta, aclaración de ira y amor selectivo.

En la era de Black Lives Matter, estos autores no están contentos con la neutralidad del no racismo. Su postura, que refleja el cambio cultural que se está apoderando de la nación en respuesta a la presidencia divisiva de Donald Trump y el sesgo racista mortal en nuestro sistema de justicia penal, es activamente antirracista.

  Anna Deavere Smith en

Anna Deavere Smith en "Crepúsculo: Los Ángeles, 1992".

(Adger W. Cowans)

El cumplimiento de las viejas reglas ya no se puede dar por sentado, y los valores dramáticos que alguna vez se consideraron sacrosantos están siendo reconsiderados. Cuando vi la repetición de la versión cinematográfica de "Twilight: Los Angeles, 1992" de Anna Deavere Smith en PBS, noté una gran brecha estética.

Por supuesto, me impresionó la resonancia de este documental sobre las secuelas de los disturbios de Rodney King en 1992 con las protestas de hoy contra Black Lives Matter en todo el país. Pero también me impresionó la forma en que la compleja empatía de Smith se extiende a los personajes más estresados ​​moralmente. Esto no es simpatía por el diablo, sino la determinación de comprender todos los puntos de vista: un principio central dramático que ahora parece ser de un tiempo y lugar diferente, un remanente de un mundo donde todavía había un toque de fe, ese progreso democrático podría lograrse trabajando pacientemente dentro de los sistemas.

Smith apareció frente a una audiencia mayoritariamente blanca, y su misión por la justicia social no era satirizar sino humanizar. Si encarna personajes basados ​​en personas reales que entrevistó, puede recurrir a gestos humorísticos o patrones de lenguaje extraños. Después de ser invitada a instituciones en su mayoría blancas, se ocupó de darles a todos un lugar en la mesa del teatro.

Esta mesa, cuando no se volcó, se colocó en un centro de atención controvertido. El trabajo de hoy rechaza la suposición de la audiencia, que durante mucho tiempo creyó que el teatro les habló a ellos y solo a ellos. Harris, quien me dijo que estaba extremadamente orgulloso de haber recibido un crédito de producción por el estreno de Broadway de "Slave Play", hizo campaña para llamar a las actuaciones seleccionadas de su drama "Black Out", principalmente para la audiencia negra tiene lugar. Este simple acto demostró que incluso el espacio cultural más blanco puede revertirse demográficamente.

Para desafiar las jerarquías tradicionales de espectadores, los dramaturgos negros han dificultado deliberadamente a los asistentes al teatro encontrar su puesto. "Fairview", ganador del Premio Pulitzer de Drury, que se estrenó en Soho Rep., Y "Slave Play" de Harris, que hizo su debut fuera de Broadway en el Taller de Teatro de Nueva York antes de mudarse a Broadway Mundos que se han revelado como trucos teatrales: un efecto de espejo que garantiza que todos abandonen el escenario.

  dramaturgo Jackie Sibblies Drury

Jackie Sibblies Drury, quien escribió "Fairview".

(Mark Abramson / The Washington Post a través de Getty Images)

Jacobs-Jenkins actuó en "An Octoroon", su valioso trabajo de 2014 que se estrenó en Soho Rep. Un coloquio posmoderno con Dion Boucicault El melodrama "The Octoroon" del siglo XIX presenta un reemplazo, BJJ. Mientras cuelga Whiteface, este diputado le cuenta al autor sobre la sesión de terapia que dio lugar a la idea de interpretar una obra basada en el drama de Boucicault.

El ingenioso monólogo establece una relación con el público, pero el chiste es bastante maníaco, lleno de historias poco confiables y humor fugaz. BJJ quiere que el público esté de su lado, pero no quiere que los asistentes al teatro asuman que lo conocen o entiendan cómo funciona su mente como dramaturgo negro: "Ni siquiera puedo limpiarme el culo sin que nadie lo intente". acusarme de deconstruir el problema racial en Estados Unidos. "

Aleshea Harris, otra aspirante a dramaturga, no hace ningún movimiento para establecer las reglas básicas de su obra" Qué enviar cuando baja ". Antes de que la audiencia ingrese al área de juego para este ritual comunitario con guión, que fue escrito en respuesta a los disparos crónicos de la policía a personas negras, se pronuncian las siguientes palabras:

Déjenme ser claro: este ritual es primero y especialmente para los negros.

De nuevo. Nos alegra que haya personas no negras aquí. Le damos una calurosa bienvenida, pero esta pieza ha sido creada y está dirigida a personas negras. Si está listo para honrar esto con su presencia respetuosa y concienzuda, no dude en quedarse.

Una vez ignorado en un educado silencio, el privilegio blanco de los espectadores se está deconstruyendo como parte del drama. "Fairview" termina con Keisha, la hija adolescente de una familia negra que ha sido expuesta, y sale del marco para pedirle a los espectadores blancos que cambien de asiento con ella. Ella toma asiento en la casa mientras los espectadores blancos entran al escenario avergonzados. Su angustiada solicitud no puede ser ignorada:

  Producción de Berkeley Reps de

"Fairview" en Berkeley Rep con Monique Robinson, primer plano, Natalie Venetia Belcon y Charles Browning.

(Kevin Berne / Berkeley Repertory)

Deja tus abrigos. Deja tus bolsillos. Deja tus cosas

Simplemente deja de preocuparte por tus cosas por un minuto y de dónde puedes ir, qué puedes hacer para dejar espacio a alguien por un minuto, Si tu pudieras.

"Fairview" no solo transmite un mensaje sobre el poder de distorsión de la mirada blanca. Escenifica la experiencia e incapacita deliberadamente a la parte de la audiencia que siempre ha esperado que las obras satisfagan sus alegrías emocionales y apoyen su sentido de justicia moral.

"Slave Play", una comedia conceptual llena de tanto ácido como miedo, llega a su punto culminante cuando Kaneisha, la pareja negra de un grupo de parejas interraciales que se someten a un tratamiento experimental llamado terapia de desempeño sexual antes de la guerra, tiene una revelación de que su amante Jim está infectado con un virus. Este patógeno no tiene nombre y no se diagnostica, pero está claro que la enfermedad en cuestión es la supremacía blanca.

Los arrebatos de Kaneisha en los momentos finales de "Slave Play" fueron particularmente fuertes en Broadway. Una pared reflejada en el set reflejaba la imagen de la audiencia e hizo posible ver las reacciones de los espectadores individuales, mientras Kaneisha le dice a Jim que inevitablemente es parte de la historia de la opresión. En uno de los comentarios después del espectáculo, una mujer blanca estalló de ira: "No quiero escuchar que los blancos son el problema de [expletive]". El video se volvió viral y confirmó más o menos la verdad del juego de Harris.

  dramaturgo Jeremy O. Harris

dramaturgo Jeremy O. Harris

(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times) [19659009] Jacobs-Jenkins usa la comedia no solo para interrumpir la relación entre el dramaturgo y el asistente de teatro y problematizando, pero para transmitir una realidad histórica terrible a una audiencia cautiva. En "An Octoroon, " una tarjeta postal que muestra un linchamiento en el que participan personas blancas felices se proyecta en la pared posterior como un equivalente a la llamada "escena sensacional" en el melodrama, que tiene la intención de inspirar a la audiencia. "Apropiado", su pieza de 2013, que fue producida en el Mark Taper Forum en 2015, también incluye fotos de linchamiento y recuerdos de linchamiento. Sin embargo, el Coup de Théâtre tiene lugar cuando un niño con una capucha KKK que sacó corre escaleras abajo en una casa familiar de una familia blanca, que se subasta para pagar las cuentas.

Estas maniobras de dramaturgo están destinadas a causar incomodidades edificantes a los espectadores blancos que no pueden esconderse del pasado colectivo. El costo de un boleto no le compra a nadie que huye del pecado de esclavitud original de Estados Unidos o su legado permanente de racismo sistémico.

  dramaturgo Brandon Jacobs-Jenkins

dramaturgo Brandon Jacobs-Jenkins, quien escribió "An Octoroon" y "Apropiado".

(Al Seib / Los Angeles Times)

Cuando el trabajo tiene una ventaja polémica En este momento de protesta, se examinan las mismas preguntas que Parks planteó hace una generación en su ensayo "Una ecuación para negros en el escenario" : "¿Puede una persona blanca estar presente en el escenario y no un opresor? ¿Puede una persona negra subirse al escenario y ser diferente de ser oprimida? ¿Hay otros dramas para el escritor negro que los dramas raciales? ¿La vida negra consiste en otros problemas además de los problemas raciales? “

El espacio está despejado para obtener mejores respuestas. El progreso institucional fue discretamente lento. Pero el nuevo radicalismo de los dramaturgos negros significa que ya no tienen que sentirse invitados en el teatro estadounidense.

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