Nuestro amigo común está tan abrumado como la sociedad a la que ha retratado libros


Al principio de Our Mutual Friend, Charles Dickens nos trató con una descripción de un pub en el Támesis:


Los Six Jolly Fellowship Porters, ya mencionados como una taberna con una apariencia tropical, se habían establecido hace mucho tiempo en un estado de salud Fragilidad. En todas sus condiciones, no tenía fondo recto y apenas una línea recta; pero había sobrevivido a muchos edificios mejor arreglados, algunas posadas de abeto, y obviamente aún sobreviviría. En el exterior, era una maraña estrecha y torcida de madera de ventanas corpulentas amontonadas una encima de la otra, ya que se podían apilar tantas naranjas que se inclinaban, con una loca terraza de madera que sobresalía del agua; de hecho, toda la casa, incluida la quejumbrosa bandera en el techo, estaba sobre el agua, pero parecía estar en el estado de un buzo débil que había permanecido al margen durante tanto tiempo que nunca entrará. [19659003] Es maravillosamente imaginativo, especialmente con esta coronada metáfora del nervioso buzo balanceándose sobre el agua. Y ese es solo el comienzo: hay una imagen sorprendente de la madera retorcida en el interior, que se transforma en el "parecido de las ramas", donde "en un viejo gabinete de esquina de madera de nogal en el bar puedes encontrar pequeños bosques y pequeños árboles como rastros el árbol parental, con hojas llenas de sombra. "Cuando leí su descripción del bar, los acogedores peluches, las cortinas rojas que" coinciden con las narices de los clientes habituales ", el propietario que lee un periódico junto al fuego, todo parecía más real que el pub al final de mi calle. No pude evitar sospechar que me engañó. ¿Seguramente sus descripciones eran absurdas?





  The Grapes Public House, Limehouse, Londres, 1887. El Grapes Pub, construido en 1720, era una taberna frente al mar visitada por los estibadores de Limehouse. Una impresión de The Illustrated London News, 26 de febrero de 1887. (Foto de The Print Collector / Print Collector / Getty Images)



The Grapes Public House, de The Illustrated London News, 26 de febrero de 1887. Foto: Print Collector / imágenes falsas

Así que pensé hasta que vi The Bunch of Grapes en Limehouse, el pub que inspiró a los Six Jolly Fellowship Porters (ahora conocido como The Grapes y propiedad del actor Ian McKellen). Es casi exactamente como se describe, desde el desorden de las ventanas hasta el pequeño frente de la calle. Dickens tenía toda la razón al predecir su longevidad y no cambió tanto la realidad que la aumentó.

Lo mismo se aplica a mucho más en Our Mutual Friend. Un capítulo de la historia muestra a una familia Noveau Riche, que, con la audacia característica, nombra las carillas y las celebridades comprensivas que cenan en su mesa. Su conversación es terrible y divertida en todo momento, pero su violación es tan inhumana que casi sienten demasiado. Tome esta descripción de un señor de la propiedad:


¿De dónde viene? Comparte. A dónde va Comparte. Cual es su sabor Comparte. ¿Tiene algún principio? Comparte. ¿Qué lo empuja al parlamento? Comparte. ¿Tal vez nunca tuvo éxito, nunca produjo nada, nunca produjo nada? Respuesta suficiente para todos; Comparte. ¡Oh poderosas acciones! Para poner estas imágenes lo más alto posible y hacer que pequeños insectos como los que están bajo la influencia de Henbane u Opium griten día y noche: “Libéranos de nuestro dinero, esparcimos por nosotros, cómpranos y véndenos. ¡arruínanos, solo te pedimos que te ubiques entre los poderes de la tierra y nos engordes!

canibalismo! Se siente como mucho. Pero también se siente demasiado familiar. Si intercambia "acciones" con "sistemas de precios", este podría ser uno de los pasajes más emocionantes de "Free to Choose" de Milton Friedman. ¿Y no describe también los acólitos del libre mercado que han dominado la política desde la década de 1980? El sobrante puede ser demasiado real.

El propio Dickens a menudo enfatizaba que donde muchos lectores veían exageraciones, solo estaba informando la verdad. En su epílogo de Our Mutual Friend, defendió vigorosamente su interpretación de un personaje llamado Betty Higden que vive en la pobreza en lugar de sucumbir a la mala ley y al lugar de trabajo. Se quejó de que los críticos "afirmaron que no hay personas pobres merecidas que prefieran la muerte por hambre lenta y mal tiempo a merced de algunos oficiales de ayuda y algunas casas sindicales; el otro admite que hay pobres, pero niega que tengan una razón o razón para lo que están haciendo. "Dickens pudo haber preparado un destino para Betty que le permitiría luchar contra el patetismo, pero algo similar le sucedió a personas de toda Inglaterra en la década de 1860.

Pero hay mucho más en este gran libro que simplemente se siente viejo, sentimental y estúpido. Un personaje llamado Boffin abarca ambos términos, desde demasiado bueno para ser verdad, demasiado malo y viceversa, con toda la sutileza del napalm. No es que nada de eso deba tomarse como una crítica. Debido a que es Dickens, lo increíble puede ser tan fascinante como lo creíble. Tampoco puedo descartar por completo conocer a alguien algún día que resulte ser exactamente como Boffin para demostrarme lo contrario. Dickens puede parecer poco realista a veces, pero la realidad también tiene la costumbre de actuar como Dickens.

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