"Nuestras manos están atadas": ayudantes locales que están expuestos a una pandemia


JOHANNESBURGO –
El coronavirus muestra una desigualdad incómoda en el sistema de mil millones de dólares que brinda ayuda para salvar vidas a los países en crisis: la mayor parte del dinero que fluye de los EE. UU. Y otros donantes se destina a grupos de ayuda internacional en lugar de a los locales. Ahora, los trabajadores humanitarios locales que se encuentran en la primera línea de la pandemia se quedan con dolorosamente pocos recursos para ayudar a las comunidades vulnerables que conocen tan bien.

A menudo, carecen de equipo de protección y los grupos llevan una carga mayor que nunca, ya que COVID-19 complementa los ya enormes desafíos del conflicto, la sequía y el hambre en lugares como Afganistán y Somalia.

A veces les dicen a las iglesias que no tienen nada para dar.

"Tenemos las manos atadas", dijo el mes pasado una directora de ayuda de Sudán del Sur, Gloriah Soma, en un evento en línea. Describió cómo los trabajadores humanitarios extranjeros fueron evacuados o trabajaron desde su casa al comienzo de la pandemia, ya que muchos temían la infección.

"¿Es una respuesta humanitaria?" preguntó y dijo que esperaba que la crisis desencadenara más ayuda "en este momento crítico". Su país difícilmente puede soportar otra catástrofe: casi 400.000 personas murieron en una guerra civil de cinco años y la mitad de la población está devastada por el hambre.

Las regiones más precarias del mundo se han utilizado durante mucho tiempo a la vista de las organizaciones internacionales de ayuda, a menudo dirigidas por expatriados. Ahora, algunos de estos trabajadores extranjeros están cuestionando su papel frente al reconocimiento de las injusticias raciales en los Estados Unidos y en otros lugares.

A veces criticados como "salvadores blancos", algunos dicen que los socios locales deberían recibir más responsabilidad y dinero. Un grupo local puede hacer más con él, dijo Soma. Afirmó que $ 100,000 podrían ayudar a más de 10,000 personas, mientras que la misma cantidad para un grupo internacional solo pagaría a uno o dos empleados, "y eso es todo".

A la luz del problema, los principales donantes mundiales, incluidos Estados Unidos, Alemania y Japón, grupos humanitarios y reconocidos se habían comprometido a distribuir al menos una cuarta parte de la ayuda internacional lo más directamente posible a los socios locales para este año. Sin embargo, según un informe de las iniciativas de desarrollo con sede en el Reino Unido el mes pasado, afectaron directamente a poco más del 2% el año pasado

"COVID es una tragedia terrible, pero nos obligará a trabajar de manera diferente", dijo Lisa Carty, directora de la Organización humanitaria de las Naciones Unidas para la ayuda humanitaria. Los líderes de la ONU están discutiendo "cómo asegurarse de que el dinero se mueva más". Carty dijo: "Pero creo que todos podemos estar de acuerdo en que queremos hacerlo mejor". Una cuarta parte de los mil millones de dólares estadounidenses en fondos de la ONU de los países se destinó a agencias de ayuda locales el año pasado.

Y estos fondos administran solo una pequeña parte del dinero total de la ayuda. La mayoría va a las agencias de la ONU, mientras que los grupos de ayuda locales a menudo se consideran subcontratistas de estas agencias y organizaciones internacionales. Seguir el rastro del destino del dinero sigue siendo un desafío.

Ahora, algunos de los países donantes afectados por la pandemia están reduciendo la ayuda humanitaria, lo que significa que fluye aún menos dinero a la gente del frente.

En Somalia, donde el grupo extremista al-Shabab afiliado a al-Qaeda sigue siendo una amenaza mortal, los grupos de ayuda locales "pueden llegar y brindar asistencia en lugares donde el acceso es difícil. Desafortunadamente, muy pocos fondos de COVID-19 les han sido "asignados" directamente ", dijo Amy Croome, gerente de comunicaciones de Oxfam allí.

En Sudán del Sur Una encuesta de 19 organizaciones locales encontró que el 58% había perdido al menos la mitad de sus fondos debido a la pandemia.

Muchos están mal preparados para COVID-19.

"La gente cree que la enfermedad está muy extendida en todo el país, pero la capacidad de prueba es muy limitada", dijo Jeff Okello, director de la Organización de Apoyo a la Salud en Sudán del Sur. La limitada gama de equipos de protección personal del grupo quedó del reciente brote de ébola en el vecino este del Congo, dijo.

La mayoría de las partes de Sudán del Sur solo reciben servicios de organizaciones locales, dijo. Ahora la pandemia ha empeorado las cosas. "Creo que tenemos más de 30 cartas de diferentes iglesias alrededor del país pidiéndonos ayuda", dijo Okello. Su respuesta: "Si conseguimos los recursos, vendremos".

Señaló que los grupos de ayuda internacional tienen la ventaja de la evacuación médica cuando los trabajadores están infectados, mientras que los grupos de ayuda locales "tienen que sobrevivir solos". [19659002] Varios otros trabajadores humanitarios locales de Sudán del Sur dijeron que habían recortado personal o reducido su fuerza laboral en comunidades donde a menudo son la única fuente de ayuda.

"Siempre decimos, 'Gracias a Dios' por lo poco que obtenemos, pero no es lo que obtuvimos antes", dijo James Keah, que dirige la ONUDI en Sudán del Sur.

Su grupo recibió 400.000 dólares ese año del Fondo Humanitario para Servicios de Salud de Sudán del Sur de los Estados Unidos. Con pocos otros medios de apoyo sustancial, alrededor de 100 representantes de ventas se han ido y se han suspendido los servicios en varias regiones.

A las iglesias locales se les dice: "Tienes que lidiar con eso", dijo Keah.

Moses Poloya de Health Link South Sudan dijo que su grupo recibió alrededor de $ 400,000 menos que el año pasado. Ahora está luchando por atender a más de 1 millón de personas en más de 100 centros de salud, algunos de los cuales no tienen equipo de protección.

Él cree que los donantes opinan que los socios locales de ayuda no están dispuestos a tratar con grandes cantidades de dinero, lo que conduce a la frustración. Grupos como el suyo son "resistentes y siempre presentes". él dijo.

La Organización Humanitaria de las Naciones Unidas dijo que casi la mitad, o el 44%, de los 34 millones de dólares del Fondo Humanitario de Sudán del Sur ese año se destinaron a organizaciones locales. Cuarenta y cuatro de esos grupos recibieron financiación, en comparación con 120 el año pasado. refleja cambios que deberían hacer que los proyectos sean más sostenibles.

Frente a la crisis mundial sin precedentes, las Naciones Unidas dijeron que ni él ni otros "simplemente tienen suficiente para satisfacer las crecientes necesidades humanitarias".

Más de 300 grupos de ayuda local están registrados en el sur de Sud Angelina Nyajima dijo que casi todos tienen que luchar por el apoyo. Her Hope Restoration Group ha agregado la producción de máscaras faciales y jabón a sus servicios centrados en las mujeres para satisfacer la creciente demanda.

Grupos como el suyo están en desventaja porque los grupos de ayuda internacional son apoyados por países de origen más ricos, dijo. "No tenemos patria para nosotros". El gobierno de Sudán del Sur está cojeando a dos años del final de la guerra civil, y los grupos humanitarios brindan la mayoría de los servicios básicos.

Sin embargo, Nyajima dijo que COVID-19 está obligando a los donantes a tomar nota de que los sursudaneses encuentran formas de servir a comunidades desesperadas con muy poco. [19659002] "Creo que ya es hora del incidente de Corona", dijo. "Mostró exactamente lo que los locales pueden hacer".

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