Nuestra máquina del tiempo: un documental conmovedor sobre documentales de arte, familia y demencia


M Aleonn, el célebre artista conceptual chino e hijo del ex director del Teatro de la Ópera China de Shanghai, quería que su último proyecto, Papa's Time Machine, una pieza autobiográfica narrada por títeres de tamaño natural, fuera un asunto de familia. Pero la realidad del rápido deterioro de la salud de su padre pronto interrumpiría sus planes.

“Recuerdo que cuando decidí por primera vez seguir un camino en las bellas artes, mi padre bromeaba acerca de que toda la familia se unía para hacer una obra de teatro. Le dice al guardia. “Esa fue exactamente mi intención con [Papa’s Time Machine]. Quería que mi papá dirigiera. Yo sería el director artístico y quería que actuara mi madre. Pero al principio de la fase de planificación, llamé a mi padre una mañana para hablar sobre nuestra colaboración y me dijo: “¿Qué juego? No recuerdo una pieza. “

La fragilidad de la memoria, la tensión entre la fantasía y la realidad, y los lazos familiares forjados por la necesidad y la alegría se entrelazan tiernamente en Our Time Machine, que ganó el premio a la mejor cámara en el último Festival de Cine de Tribeca. El documental, codirigido por Yang Sun y S Leo Chiang, muestra la evolución de la ambiciosa producción de Maleonn, al tiempo que refleja la relación pasada y presente del artista con su anciano padre, que fue diagnosticado con Alzheimer. En la obra, el personaje principal logra lo que solo existe en los sueños más salvajes de Maleonn: construye una máquina del tiempo para que su padre, cuya memoria también se desvanece, pueda revivir sus momentos más felices.

En vista del accidentado evento, esta es una propuesta particularmente importante. A veces trágica, la vida que llevó el padre de Maleonn, Ma Ke, quien supervisó casi 80 producciones de ópera de Beijing durante su mandato como director. Una fase temprana de apagón podría explicar esta apasionada devoción: fue uno de los muchos artistas perseguidos durante la devastadora Revolución Cultural en China, y emergió de esa década traumatizante con renovada dedicación y entusiasmo por su oficio. Ciertamente, esta pasión tuvo un impacto en su hijo, pero Maleonn recuerda su juventud con un toque de resentimiento hacia su padre ausente adicto al trabajo: “Cuando era niño, estaba increíblemente enojado con mi padre porque siempre amaba sus óperas. estaba ocupado. ”El artista recuerda solemnemente y hace girar su perilla entre los dedos.

Con Chiang como traductor, Maleonn describe cómo la máquina del tiempo de papá cierra simbólicamente la brecha entre padre e hijo. "Tal vez ni siquiera recuerda que alguna vez quiso que fuera un artista de teatro, pero es algo que noté. Cuando supe de la condición de mi padre, sentí la necesidad de tener esa conexión con él. . "La cálida y soñadora nostalgia de la pieza ciertamente captura el vínculo paterno, pero Maleonn estaba tan motivado por la perspectiva de trabajar de manera significativa con su padre y mirar hacia atrás en sus recuerdos compartidos como estaba motivado para darle vida a la idea. A lo largo de la película, Maleonn intenta incluir a su padre en la producción, pero pronto se vuelve difícil ignorar la discrepancia entre su proceso creativo cada vez más complejo, las demandas comerciales de la obra y la incapacidad de Ma Ke para actuar.

La máquina del tiempo de Papa marca la primera incursión profesional de Maleonn en el mundo del teatro. Conocido por sus fotografías surrealistas y cuidadosamente escenificadas, algunas de las cuales están enmarcadas por cortinas rojas y parecen instantáneas de fantásticas producciones teatrales, el artista combina su sensibilidad y afinidad únicas por el trabajo del subconsciente con elementos de los títeres de sombras chinos. Esto crea una fricción deslumbrante entre su herencia familiar en el arte tradicional chino y sus propios impulsos modernos. "Una familia adinerada podría contratar artistas de ópera, pero si estás en una comunidad pobre y no puedes pagar a los actores, obtienes muñecas", explica el artista.

  Maleonn en nuestra máquina del tiempo.
Maleonn en nuestra máquina del tiempo. Foto: Walking Iris Media

En lugar de figuras de papel en miniatura detrás de una tira de tela blanca, Maleonn construyó títeres del tamaño de una persona real y los puso en el escenario con titiriteros en negro. Con su estética de cobre corroído y los engranajes y pistones expuestos del set, el espectáculo de 90 minutos recuerda las fantasías steampunk de autores de ciencia ficción como HG Wells o Jules Verne. Respecto a su salida del look clásico, Maleonn se encoge de hombros: "Encontré la estética tradicional china muy limitante, así que decidí hacer todo lo que me hacía feliz".

A través de la película, el público tiene la Oportunidad de ver de cerca el arte del intrincado diseño de marionetas de Maleonn. "En un escenario de teatro, nadie puede ver lo intrincados y bien hechos que son [the puppets]", explica Chiang. Pero los muñecos no son lo único que se enriquece con la mirada privilegiada de la cámara. Las piedras de toque creativas y la eventual puesta en escena de la máquina del tiempo de Papa se entrelazan con escenas de la vida privada de Maleonn: las luchas de su familia, su floreciente romance con el codirector de la producción y su experiencia de convertirse él mismo en padre.

Maleonn recién comenzó a Construir sus marionetas cuando el codirector Sun, quien recientemente se graduó de la escuela de cine, apareció a mediados de 2015 con la esperanza de documentar el proceso (el más experimentado Chiang se unió más tarde al proyecto). Muchas de las escenas más íntimas de la película, por ejemplo, una tierna conversación susurrada entre padre e hijo acurrucados junto a la luz nocturna, son capturadas por Sun sin ayuda de nadie. “Originalmente se suponía que [the play] era más un cuento de hadas. Pero cuando la realidad cambió [Maleonn’s]la historia de la pieza empezó a cambiar. Se volvió más oscuro y pesado ”, recuerda el codirector más joven, que prefirió no aparecer frente a la cámara por la cabeza.

 “El teatro es un medio colaborativo. “
“ El teatro es un medio colaborativo. “ Foto: Walking Iris Media

“ Cuando mi padre vio la pieza por primera vez ”, recuerda Maleonn,“ dijo que le encantaba. Pero luego olvidó que lo vio unas horas después. “Lo mismo sucede en la película cuando Ma Ke conoce a su nieto por primera vez. Hay una profunda sensación de tragedia que subraya las alegres notas finales de la película: el estreno de la máquina del tiempo de papá en marzo de 2018 y el nacimiento del hijo de Maleonn dos meses después. Pero Sun y Chiang transmiten la naturaleza cíclica de la existencia con nitidez y gracia y articulan cómo las ventas generacionales se manifiestan de manera imperfecta pero amorosa en la vida de una familia de artistas. En cuanto a Maleonn, es posible que esta experiencia de varios años no haya producido la experiencia de colaboración que originalmente anhelaba, pero le ha dado la invaluable capacidad de poner en contexto su infancia y el comportamiento pasado lejano de su padre.

"Después de [Papa’s Time Machine] me di cuenta de por qué mi padre estaba tan ocupado", dice. “El teatro es un medio colaborativo que requiere mucha más gente para completar, y no solo hay que cultivar las relaciones humanas, sino también crearlas. Un director de teatro no es solo un artista, también es un líder. "

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