"Nos olvidaron": miles de australianos están varados en el extranjero


(CNN) – Sin trabajo, sin visa, sin atención médica, y se le prohibió regresar a casa. Este polvorín de la calamidad es la realidad actual para decenas de miles de expatriados que poseen el noveno pasaporte más fuerte del mundo.

Aunque las situaciones difieren, un punto sigue siendo el mismo: los australianos en el extranjero se sienten abandonados por su gobierno durante la pandemia de coronavirus.

Pasaron dos meses el domingo desde que el primer ministro Scott Morrison estableció un límite de casi 4.000 llegadas internacionales por semana. Dio el paso en respuesta a la segunda ola de coronavirus del país, provocada por un escándalo de seguridad de cuarentena en un hotel.

El límite ha resultado en un bombardeo y acumulación de vuelos cancelados, con los precios de los boletos disparándose.

Según el Departamento de Asuntos Exteriores y Comercio (DFAT), al menos 25.000 australianos, muchos de los cuales son vulnerables desde el punto de vista financiero y médico, han registrado la necesidad de volver a casa desde julio. Sin embargo, la Junta de Representantes de Aerolíneas de Australia estima que el número real de personas varadas se acerca a las 100.000.

Antes de la pandemia, el acento australiano resonaba en todo el mundo, con más de un millón de australianos viviendo y trabajando en el extranjero en un momento dado.

Antes de que se estableciera el límite, Australia ya tenía algunas de las políticas de viaje relacionadas con el coronavirus más estrictas del mundo. La cuarentena del hotel es obligatoria desde marzo, los turistas extranjeros no pueden entrar y los ciudadanos ya no pueden salir.

Los que intentan regresar a casa ahora son ciudadanos australianos que abandonaron el país antes de la pandemia, no turistas.

"Deberías haber vuelto a casa"

  Stephen Spencer, atrapado en Abu Dhabi, ahora está luchando por regresar a Australia con su familia.

Stephen Spencer, atrapado en Abu Dhabi, ahora lucha por regresar a Australia con su familia.

Cortesía de Kate Spencer

En los primeros tres meses después del cierre de las fronteras internacionales, más de 357.000 ciudadanos australianos regresaron a casa, según DFAT.

Compare esto con los últimos dos meses, cuando el límite superior restringió la entrada a poco más de 30 000 ciudadanos australianos. Los críticos, incluido el secretario de Comercio, Simon Birmingham, argumentan que los ciudadanos deberían haber regresado en las primeras etapas de la pandemia.

"Si quisiera volver, en la mayoría de las circunstancias ya debería haber vuelto", dijo Birmingham.

Varios australianos actualmente varados en el extranjero le dijeron a CNN que, si bien el gobierno había pedido a los ciudadanos que regresaran a casa en marzo, este era un mensaje para los viajeros a corto plazo.

Aquellos con trabajos permanentes, casas y ahorros fueron instruidos por sus consulados para permanecer allí. Nadie en marzo pudo predecir qué curso tomaría la pandemia o qué impacto tendría en sus vidas. Seis meses después, muchos todavía tienen ingresos y hogares seguros, mientras que otros dejan que sus vidas se derrumben.

Para Stephen Spencer en Abu Dhabi, regresar a Australia en marzo habría significado dejar su trabajo y desarraigar la educación de sus hijos y dejar su hogar, sin nada asegurado del otro lado. Spencer y su esposa Kate eligieron la opción más estable para sus hijos, que era conducir en Abu Dhabi.

Unos meses más tarde, Spencer perdió su trabajo y ahora está luchando por llevar a su familia a casa. Apadrinando a su esposa y a sus adolescentes, solo tienen 30 días para salir del país una vez que cancele su visa, lo que debe hacer antes de irse.

"Si no podemos volar a Australia, estamos viviendo efectivamente como refugiados sin ningún derecho legal a permanecer en los Emiratos Árabes Unidos y una patria a la que no podemos regresar", explicó. . "No puedo creer lo rápido que el gobierno australiano dejó a sus ciudadanos en el extranjero".

Es una historia que muchos de los varados volvieron a contar.

Sarah Tasneem vivía en Canadá cuando el enemigo invisible hiberó al mundo. Tenía un trabajo estable y estaba en proceso de residencia permanente. Sin embargo, su solicitud fue cancelada por el gobierno canadiense en junio, lo que resultó en la pérdida de empleo. Ahora se está quedando sin dinero y no puede trabajar mientras lucha por llegar a casa.

"Me preocupa que eventualmente me deporten", dijo Tasneem. "Se me acaba el tiempo."

Su embajada le recomendó que tomara dinero de su fondo de pensiones. Fue una opción que se puso a disposición de todos los australianos a principios de año, pero con la que no se sienten cómodos.

"Tengo la sensación de que nos has olvidado"

  Emily Altamirano y su tío que estaba infectado con el coronavirus.

Emily Altamirano y su tío que estaba infectado con el coronavirus.

Cortesía de Emily Altamirano

Para otros, no fue la estabilidad lo que los hizo quedarse en el extranjero, sino la falta de opciones.

Para Emily Altamirano, los límites de vuelo son solo la última barrera en una oferta de seis meses para regresar a casa. Cuando las fronteras internacionales comenzaron a cerrarse, Altamirano visitó a una familia en Perú.

Los vuelos comerciales de la región a Australia han sido suspendidos y no ha podido tomar un vuelo de regreso después de que su tío contrajera el coronavirus. Después de recuperarse, ha intentado volar a Australia a través de los EE. UU. Pero no ha podido obtener un boleto debido a los límites.

"Es como si [the government] nos hubieran olvidado", dijo Altamirano.

Carmelina Ciampa también siente que tiene que cuidarse sola. A fines del año pasado viajó a Italia con su hijo menor para cuidar a su madre, Rosa, a quien le habían diagnosticado cáncer. Su esposo y su hijo mayor se quedaron en Australia.

Ciampa se negó a dejar a su madre en su lecho de muerte y permaneció en Italia al comienzo de la pandemia. Su madre falleció el mes pasado y Ciampa no ha podido reunir a su familia desde entonces debido al dosel de vuelo.

"Mi hijo me pidió que fuera a Australia en barco y fui a ver si podía ir en avión". Carguero ", Ciampa describió su desesperación por regresar a casa.

  Carmelina Ciampa, fotografiada con su hijo menor, en Italia. Su esposo e hijo mayor están en Australia.

Carmelina Ciampa, fotografiada con su hijo menor, en Italia. Su esposo y su hijo mayor están en Australia.

Cortesía de Carmelina Ciampa

El precio de regresar a casa

Para algunos, regresar a Australia significa que sus seres queridos se van.

Brooke Saward, una expatriada australiana en Sudáfrica, dijo que veía el pasaporte australiano como un trébol de cuatro hojas. Pero ahora la cresta del emú canguro está demostrando ser una maldición.

Con el trabajo y el secado Ella está tratando de regresar a casa desde Ciudad del Cabo con una visa sobregirada, pero su partida significará que su amiga sudafricana no estará segura de cuándo volverá a verlo. 19659006] "Todo se redujo a decidir dónde estar, no dónde quiero estar", explicó Saward.

"Esa constante sensación de desconocimiento de cuándo puede volver a casa con su familia, cuándo puede comenzar a obtener ingresos nuevamente, cuándo puede recibir atención médica … es suficiente para mantenerlo despierto todas las noches".

Si bien la levitación del amor es una pérdida inmaterial, el precio de regresar a casa es muy tangible.

Para Saward, los precios de las viviendas comienzan en más de A $ 12,000 (aproximadamente $ 8,650), doce veces el valor normal de un boleto de ida de Johannesburgo a Sydney.

Como no había vuelos comerciales disponibles, reservó un vuelo chárter, que en consecuencia fue rechazado por el gobierno australiano. En pocas palabras, demasiados ciudadanos australianos expresaron la necesidad de volver a casa desde Sudáfrica.

Saward se quedó sin opciones y quería volar a Nueva Zelanda y alquilar un jet privado a Australia. Esta opción fue aprobada por el gobierno australiano, pero Nueva Zelanda, que también tiene políticas de viaje estrictas, ha rechazado su visa de tránsito.

  Brooke Saward y su amigo sudafricano Andre.

Brooke Saward y su amigo sudafricano Andre.

Cortesía de Brooke Saward

Este es uno de los muchos ejemplos que han llevado a los australianos varados a creer que los ricos tienen prioridad sobre los vulnerables.

A principios de septiembre, el gobierno australiano anunció un préstamo único de 2.000 dólares australianos para que las personas varadas en el extranjero pudieran reservar un billete en clase económica. No solo fue una gota en el océano para los gastos de viaje de muchos expatriados desempleados, sino que tampoco refleja la realidad actual.

Muchos de los varados le han dicho a CNN que actualmente es casi imposible llegar a casa con un boleto de clase económica. Las aerolíneas han dado prioridad a los billetes de clase ejecutiva debido al rendimiento económico a bordo de solo unos 20 pasajeros. Tenga en cuenta que, además del precio de la clase ejecutiva, hay una tarifa de cuarentena de hotel obligatoria adicional de 3.000 AUD a la llegada.

Desde el comienzo de la pandemia, Qatar Airways ha liderado el camino en el regreso de los australianos después de la aerolínea nacional australiana Qantas. detuvo todos los vuelos internacionales.

La semana pasada, Qatar Airways pidió al gobierno australiano que aumentara los límites, argumentando que sería financieramente insostenible que la aerolínea permaneciera casi en un 90% vacía.

"Demasiado poco, demasiado tarde"

  Los vuelos comerciales que vuelan a Australia en estos días están casi vacíos debido a las estrictas restricciones de llegada del gobierno.

Los vuelos comerciales a Australia están casi vacíos en estos días debido a las estrictas restricciones de llegada del gobierno.

Cortesía de Patricia Sterling

Con los límites vigentes actualmente hasta el 24 de octubre, el primer ministro Morrison ha reconocido la necesidad de aumentar esos límites, pero aún tiene que señalar un camino a seguir. El secretario de Salud, Greg Hunt, dijo el domingo que quería "asegurarse de que cualquier australiano que quiera llegar a casa lo esté en Navidad". Es una promesa que muchos de los varados ven como muy poco y demasiado tarde.

Carol Thompson dice que su familia quedó conmocionada después de varios meses tratando de llevar a su hijo de 21 años, que ahora sufre de depresión mayor, a casa desde el Reino Unido.

"Estoy desesperada porque mi hijo regrese a casa", dijo.

Saward se hizo eco de la presión de Thompson, diciendo: "Vivir en una pandemia global es suficiente para poner en tela de juicio la cordura de una persona. Mucho menos estar varado en una tierra extraña".

Mientras tanto, un ahora superpoblado Los atascos de tráfico aéreo han recorrido un largo camino para expatriados como Carol Schenk.

"Sé que los vuelos desde Dubai se cancelarán para enero", dijo Schenk, que actualmente está atrapado en Omán. "Hay poca o ninguna esperanza de que volvamos a casa pronto".

CNN ha pedido comentarios a Morrison ya otros funcionarios gubernamentales. Sin embargo, al momento de la publicación, no han respondido.

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