«No vale mi vida»: los ugandeses votan en elecciones tensas


En la capital, Kampala, largas filas de votantes se perdían en la distancia. «Es un milagro», dijo el mecánico Steven Kaderere. “Esto me muestra que esta vez los ugandeses están decididos a votar por el líder que quieren. Nunca había visto esto antes. «

Sin embargo, hubo retrasos en la entrega de materiales de votación en algunos lugares, incluso donde se suponía que debía votar Wine.

Los resultados se esperan dentro de las 48 horas posteriores a la finalización de las encuestas a las 4:00 p.m. Más de 17 millones de personas son votantes registrados en este país de África oriental de 45 millones de habitantes. Un candidato debe ganar más del 50% para evitar una segunda vuelta.

El ex presidente Yoweri Museveni, un autoritario que ha ejercido el poder desde 1986, busca un sexto mandato contra un duro desafío de Wine, un popular cantante joven que se convirtió en legislador de la oposición. Otros nueve rivales intentan sacar a Museveni del campo.

Wine, cuyo nombre real es Kyagulanyi Ssentamu, ha visto a muchos trabajadores encarcelados o escondidos cuando las fuerzas de seguridad reprimen a los partidarios de la oposición que temen que puedan desencadenar un motín callejero que podría conducir a un cambio de régimen. Wine insiste en que lleve a cabo una campaña no violenta.

El acceso a Internet se interrumpió el miércoles por la noche. «No importa lo que hagan, el mundo está mirando», tuiteó Wine.

«Esta elección ya ha sido manipulada», dijo otro candidato de la oposición, Patrick Oboi Amuriat, a la emisora ​​local NTV al comienzo de las encuestas, y agregó que «no aceptaremos el resultado de esta elección».

La decisión del gobierno esta semana de bloquear el acceso a las redes sociales en represalia por la eliminación de Facebook de las cuentas de Uganda vinculadas a Museveni presuntamente sospechosas de conducta inapropiada debería «vigilar las elecciones y, por lo tanto, ocultar algo», dijo. Crispin Kaheru, observador electoral independiente.

El apoyo a Museveni, de 76 años, se ha centrado tradicionalmente en las zonas rurales, donde muchos le atribuyen haber restablecido la sensación de paz y seguridad que se perdió durante los regímenes de dictadores como Idi Amin.

Las fuerzas de seguridad han estado muy involucradas en el área que incluye Kampala, donde la oposición tiene un fuerte apoyo, en parte debido al desempleo desenfrenado, incluso entre los graduados universitarios.

«Museveni está desplegando todas las operaciones en áreas urbanas donde la oposición tiene una ventaja», dijo Gerald Bareebe, profesor asistente de ciencias políticas en la Universidad de York, Canadá. «Si le preguntas a muchos ugandeses ahora, dicen que la papeleta no vale mi vida».

Algunos jóvenes dijeron que votarían a pesar de los evidentes riesgos.

“Este gobierno nos ha gobernado mal. Realmente nos exprimieron ”, dijo Allan Sserwadda, un lavado de autos. “Nos han gobernado durante años y dicen que tienen ideas. Pero no son los únicos que tienen ideas. «

Cuando se le preguntó si estaba preocupado por la pesada operación militar, sonrió y dijo: “Si vamos a morir, muramos. Ahora no hay diferencia entre estar vivo y estar muerto. Puedes encontrar balas en todas partes. Te pueden encontrar en casa. Te pueden encontrar en el porche. «

Al menos 54 personas murieron en Uganda en noviembre después de que las fuerzas de seguridad tomaran medidas enérgicas contra los disturbios provocados por el arresto de Wine por presuntamente violar las reglas de la campaña para prevenir la propagación del coronavirus.

Wein ha captado la imaginación de muchos en Uganda y en otras partes de África con sus audaces demandas de renuncia de Museveni, a quien considera parte de una vieja guardia corrupta.

Museveni ha descartado al vino de 38 años como un «agente de intereses extranjeros» al que no se le puede confiar ningún poder. Wein fue arrestado varias veces por varios cargos, pero nunca fue declarado culpable.

Museveni, quien hace décadas criticó a los jefes de estado y de gobierno africanos por no dejar el poder, ahora busca más tiempo en el cargo después de que la legislatura haya superado el último obstáculo constitucional, los límites de edad, para una posible presidencia vitalicia.

“Crecí cuando él era presidente. Incluso mis hijos nacieron cuando él era presidente ”, dijo el taxista Mark Wasswa al comienzo de la votación. «Queremos ver a otra persona ahora también».

El ascenso de Wine como líder nacional sin vínculos con el régimen ha aumentado las apuestas dentro del gobernante Partido de Resistencia Nacional.

«Los miembros y simpatizantes del partido (del gobierno) deben saber que esta es una elección decisiva para dar forma, nombrar e instalar un sucesor de Museveni», escribió recientemente el portavoz del gobierno Ofwono Opondo en el periódico Sunday Vision.

La Unión Africana y el Bloque de África Oriental han establecido misiones de observadores electorales, pero la Unión Europea dijo: “No se aceptó una oferta para enviar un pequeño equipo de expertos electorales. El papel del observador local se vuelve aún más importante que antes. «

La UE, las Naciones Unidas y otros han advertido a las fuerzas de seguridad de Uganda que no utilicen fuerza excesiva.

Las elecciones en Uganda a menudo se ven empañadas por acusaciones de fraude y presuntos abusos por parte de las fuerzas de seguridad. El país nunca ha visto una transferencia pacífica del poder desde la independencia de Gran Bretaña en 1962.

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