No te pierdas «The Nest», el mejor videojuego de acción en vivo de Los Ángeles.


Un Lite Brite no es solo un juguete retro. La caja, con su tablero cubierto pero completamente iluminado, es un medio de contar historias, a través de las imágenes que puede crear y los recuerdos que puede evocar.

También es un dispositivo muy útil al construir una sala de escape, ya que sus clavijas de colores brillantes captan inmediatamente la atención de la audiencia. Entonces, cuando conocemos a alguien en una habitación infantil escenificada en “El nido”, podemos preguntarnos de inmediato qué papel desempeñará o qué tendremos que jugar en él. En última instancia, pasamos del mini-espacio al mini-espacio para descubrir una historia.

Pero los acertijos son menos importantes que el tono en «El nido», incluso si la experiencia de esta producción teatral participativa, que se realiza en un almacén a las afueras del centro de la ciudad, a veces se siente como estar en una sala de escape o participar en un podcast, despliega la narrativa sobre las cintas y el entorno que nos rodea.

En cierto modo, The Nest es como un videojuego de acción en vivo, pequeñas habitaciones llenas de efímeros personales para explorar. En otros, es un vistazo al futuro de todo el entretenimiento experiencial a medida que los teatros y los parques temáticos continúan combinando lo personal con lo universal.

Técnicamente, «The Nest» es un juego inmersivo que se deriva principalmente del juego y los estacionamientos temáticos. En esencia, es un rompecabezas, pero no hay un gran secreto que desentrañar, ningún truco que revelar. En cambio, «The Nest» nos pide que construyamos una vida, que pensemos profundamente en nuestros propios recuerdos y en los que queremos crear.

«The Nest» cuenta la historia de una mujer llamada Josie, que es retratada como un pariente fallecido, previamente desconocido y perdido hace mucho tiempo. Tenemos la tarea de explorar su sala de almacenamiento, una sala de almacenamiento real que se ha convertido en un lugar mágico donde los casilleros de la escuela y la madera se mezclan. En la producción de Scout Expedition Co., las cajas sobrecargadas dan paso a rincones de la infancia, aulas y visiones de viajes por carretera y el pasado navideño.

Piense en ello como una unidad de almacenamiento que ha pasado de ser una ensoñación a un teatro extremadamente íntimo y personal en el que los participantes se convierten hábilmente en participantes de sus propias tareas individuales.

«Entiende mejor que la mayoría de las obras de inmersión que la audiencia tiene un papel que desempeñar en el mundo», dice Noah J. Nelson, fundador del destino de viajes de inmersión en línea No Proscenium, que ha seguido a «The Nest» a través de sus diversas producciones del últimos cuatro años. Nelson compara The Nest con el juego de exploración Gone Home, en el que los jugadores revisan artículos personales para descubrir la historia de dos hermanos.

«Lleva más riesgos para la narrativa del realismo mágico que la mayoría de las salas de escape», dice Nelson de The Nest. «Luego está el factor de la intimidad».

“The Nest” es el teatro en su forma más privada – solo dos espectadores pueden explorar la sala al mismo tiempo – y uno activo. Se le pedirá que ingrese a un cuarto oscuro y revele una foto o haga una tarjeta que parezca cobrar vida. Se atasca y suena un teléfono con sugerencias en el letrero, una especie de línea de mensaje real. En última instancia, «The Nest» es un recordatorio de que todos estamos hechos de historias.

Dos hombres están apoyados contra una pared con la inscripción "Almacén de los Ángeles"

Jarrett Lantz, izquierda, y Jeff Leinenveber son los co-creadores de The Nest.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

«Es muy exclusivo para ti», dijo Jeff Leinenveber, co-creador del programa con Jarrett Lantz. Los dos se conocieron mientras trabajaban con Walt Disney Imagineering, el brazo de la compañía dedicado a las experiencias en parques temáticos.

“Todos los invitados que ven ‘The Nest’ prueban la historia de Josie, y cómo eso sucede depende completamente de cada invitado, dependiendo del tipo de jugador que sea o de sus antecedentes. Cada invitado recibe la misma historia, pero puede entenderla de formas muy diferentes «.

Al pasar una hora devorando la vida de alguien, The Nest pregunta qué podemos aprender mejor sobre nuestras propias esperanzas, sueños y deseos. Actualmente funciona hasta finales de este mes, siendo interrumpido su primer bloque de actuaciones por la pandemia.

Las versiones de «The Nest» se han estado ejecutando en Los Ángeles desde 2017, pero se llevará a cabo en su forma más conmovedora en 2021; se está volviendo más difícil ahora que hemos pasado tanto tiempo en casa rodeados de cosas. Sin duda, muchos de nosotros hemos reexaminado nuestras viviendas durante el último año y medio, reevaluando lo que era desorden y lo que realmente significaba, y probablemente llegamos a conclusiones sorprendentes.

La clave para la construcción mundial de «The Nest» es la forma en que se llenó el almacén: muchas de las pertenencias de Josie se compraron en almacenes liquidados reales, y los hallazgos mismos contribuyeron a la realización de la historia. Por ejemplo, cuando el equipo encontró algunos casilleros de la escuela, decidieron usarlos para registrar cómo Josie pasaba sus días en clase, soñando con el mundo natural más allá de las paredes rodeándolo de verde.

“La habitación es una representación del espíritu de Josie”, dice Leinenveber. «La primera vez que entras hay varias puertas cerradas, pero a medida que avanza la historia, desbloqueas décadas o capítulos de su vida y la acompañas mientras ella junta su propia vida».

“The Nest” es consciente de que un hogar no se define por una era o una década, sino por la culminación de piezas de joyería y objetos cotidianos recién comprados que a menudo son más invaluables para su dueño. También entiende que un objeto o un recuerdo pueden evocar un mundo nostálgico en nuestra imaginación.

«No conocemos a Josie», dice Lantz. “Nunca vemos a Josie, pero encontramos todos estos objetos, escuchamos su voz y armamos su historia en nuestra cabeza. Entonces, la gente los crea de alguna manera a la imagen de su propia madre, hermana o amiga. Como leer un libro. Es la misma idea aquí. Se siente personal aprender sobre su vida porque no es solo un personaje al azar. Solo vive en tu cabeza «.

Una vista maestra, globo terráqueo, libros y otros artículos en un escritorio iluminado por una pequeña lámpara

Una de las habitaciones ocultas de «The Nest», un programa inspirado en los videojuegos que se extiende hasta fin de mes.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

En «The Nest», el significado de un Lite-Brite no es menos importante para Josie que lo que puede significar para ti. Y en algún lugar de la colección de juguetes, artículos, cartas, libros, cuadernos, peluches y luces navideñas, habrá algo que probablemente le traerá algunos recuerdos. “El poder de ver un objeto de tu infancia puede llevarte exactamente al lugar, al olor exacto”, dice Leinenveber. «Los detalles más pequeños son transportables».

Nos guían a través de la historia en cintas, y mientras escuchamos los diarios de audio de Josie, se desarrollan varias historias de amor que tocan varios miedos (la soledad, el compromiso), así como sus pasiones y pasatiempos personales, algunos de los cuales han permanecido sin explorar. Permite a los asistentes probar las diferentes intersecciones que enfrentó Josie y dónde jugó a lo seguro o dónde abrazó lo desconocido. Hay una tendencia a la melancolía, claro, pero eso está claro desde el principio ya que sabemos que estamos investigando un trastero de una persona que ha muerto sola, pero eso no quiere decir que no haya muerto lleno de vida.

No hay mucho drama en «The Nest» y esa podría ser la clave del éxito. Se dice que Josie no llevó una doble vida. Ella era normal, como la mayoría de nosotros, y luchó como todos nosotros, y este es, en última instancia, uno de los principales atractivos de las historias que se desarrollan sobre un entorno. No necesita comienzos, medios y finales estándar, ya que son principalmente narrativas diseñadas para inspirar nuestros propios pensamientos y conversaciones.

Piense en esas primeras llamadas de Zoom pandémicas cuando finalmente conversamos por video en la casa de un colega o conocido y tratamos de evocar la narrativa de sus vidas a través de quienes los rodean. “The Nest” es algo así, pero sin la conversación incómoda y la pantalla asfixiante, por lo que podemos movernos libremente en un espacio pequeño. El tono relativamente brillante pero abatido deja espacio para reflexionar sobre la historia sin preocuparse por una trama complicada, y tiempo para quedarse y maravillarse con los objetos tangibles.

“En el centro de todo está esta triste pero hermosa historia sobre una vida muy especial”, dice Nelson. «¿Qué lo hace tan novedoso que tan pocos todo son estos días «.

«The Nest» es la rara pieza de teatro inmersivo producida por Themed Entertainment Assn. que elogió la producción teatral «Sleep No More» en Nueva York, pero es más conocida por su trabajo en grandes parques temáticos como Disney y Universal.

Pero como un parque temático o un videojuego, The Nest se basa en múltiples medios y muestra cómo los entornos pueden usarse no solo para contar historias, sino para hacerlas personales para el comprador de boletos. Lo que «The Nest» hace a pequeña escala – crea una sensación de intimidad – es exactamente un problema que los grandes proveedores, desde colectivos de arte que se han convertido en narradores temáticos, desde Meow Wolf hasta Disney, quieren resolver.

Los diseñadores de hoy están tratando de crear historias orientadas al juego que se sientan adaptadas a la experiencia del individuo. Prueba de ello es, por ejemplo, el plan de Disney de abrir un hotel de dos días totalmente inmersivo en la historia de «Star Wars» en Florida el próximo año.

«The Nest» es poderoso porque entiende que esto no se logra necesariamente a través de efectos especiales, acertijos elaborados o incluso historias dramáticas; uno puede simplemente enmarcar cómo miramos los objetos ordinarios. Todos esconden su propia historia.

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