"No puedes elegir irte": las mujeres negras describen su experiencia de racismo en el lugar de trabajo


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B. Zawde es un entusiasta artista marcial. Pero si un miembro de su club de jiu-jitsu dijera o hiciera algo racista, ella iría.

Esta decisión hipotética distingue las áreas en las que Zawde y otros estadounidenses persiguen sus pasatiempos o compran bienes y servicios en otro lugar donde muchos pasan una cantidad significativa de su tiempo: en el trabajo.

Según una encuesta publicada por la revista Essence el mes pasado, el 45% de las mujeres negras dicen que el lugar donde experimentan el racismo en sus vidas es donde trabajan. Un ambiente en el que las personas no eligen totalmente de su elección o interés, en el que todos están bajo presión para garantizar sus medios de vida y ambiciones profesionales, y en el que personas de diferentes orígenes trabajan en estrecha colaboración está maduro para el conflicto, incluido el racismo.

Zawde, un miembro de 39 años de la industria financiera del Reino Unido, fue una de varias mujeres negras que habló con Fortune sobre lo que hace que el lugar de trabajo sea un escenario común para el comportamiento racista (preguntaron ser identificado por una primera inicial sobre las preocupaciones sobre posibles represalias). Su experiencia incluye el cambio a promociones en favor de empleados menos experimentados y tener que comenzar de nuevo en una nueva empresa cada pocos años para salir adelante. "Estoy ocho pasos atrás en cuanto tengo mi pie en la puerta", dice Zawde.

Thokozile Kapichande, una profesional de marketing y comunicaciones de unos 40 años, ha tenido experiencias similares a lo largo de su carrera. "Definitivamente creo que perdí las oportunidades de ser promovido en mi carrera", dice ella. Ex jefes y gerentes no podían ver su yo más joven en ella, lo que le impide tener oportunidades de tutoría, dice ella. "Cuando voy a una tienda o restaurante y experimento algo racista, puedo elegir irme", dice. “El lugar de trabajo está vinculado a su sustento. Tienes que ir allí todos los días. No puedes elegir irte todo el tiempo. "

Azizza Brinson, una experta en relaciones públicas de 30 años, a menudo se encuentra con microagresiones en el trabajo, o interacciones racistas que tienen lugar en un nivel individual y no sistémico, sus colegas esperan que ella haga todo sobre todo tipo de cultura negra". Blanco. Brinson y Kapichande experimentaron una categoría diferente de microagresiones: empleados blancos, cuyo trato con sus colegas negros dependía de las relaciones románticas entre las dos partes. En el caso de Brinson, los empleados a menudo le dijeron que estaban saliendo con una persona negra, dice ella. Kapichande dijo que sus compañeros de trabajo blancos a menudo pasaban más tiempo conociéndola cuando descubrían que su esposo era blanco. Como resultado, ella ocultó este hecho a sus colegas y guardó fotos familiares para asegurarse de que los colegas se basaron en [19459002“„authentischeBeziehungen“entwickelten] .

Brinson dice que en algún momento entendió por qué sus empleados blancos la exponían a estas micro agresiones: " Oh, solo entraste en contacto con tantos negros ", recuerda. "Estás empezando a aprender cómo crecieron". Para muchos de estos empleados, el lugar de trabajo era el único lugar donde tenían "interacciones profundas con los negros", dice ella.

Como sugiere el término, las microagresiones inicialmente parecen tener un alcance limitado, pero en realidad a menudo tienen consecuencias importantes. Ashley Bankhead, de 28 años, trabajaba como gerente de cuentas en DC cuando un miembro del equipo de liderazgo de su compañía se le acercó y la agarró por el pelo que llevaba en la cabeza en un tren. Ella le contó a su gerente sobre el incidente. Después de eso, el gerente de la compañía, que había violado este límite personal, evitó [her] como la peste, un resultado que podría haber afectado el progreso de Bankhead en la organización.

"Cuando estoy en una tienda y es un extraño [who touches my hair]literalmente no saben más", dice Bankhead. "Puede que no hayas crecido con negros y sientas curiosidad. En un entorno profesional, esto es extremadamente inapropiado. Y si estás en el liderazgo, hay muchas capas".

"El racismo terminó muchas carreras prematuramente", dice Minda Harts, autora de The Memo: Lo que las mujeres con color necesitan saber para asegurarse un lugar en la mesa . "Fue un buen día para mí [in my former career] cuando solo fui atacado racialmente una vez en el transcurso de mi día". El racismo es una forma de acoso en el trabajo, según Harts, y debe ser tratado como cualquier otro.

La falta de negros en posiciones de liderazgo como la de los colegas de Bankhead no es solo una cuestión de diversidad como un bien moral, sino que también envía un mensaje concreto a los empleados: "Las posibilidades de que yo sea promovido a liderazgo aquí son escasas" Bankhead dice que se dio cuenta.

Racquel Joseph, una empleada de tecnología de 30 años, descubrió que estaba ganando menos que un nuevo trabajo que la llevó tres semanas después de ser promovida a un salario. Para que coincida con esta persona, ella y todo su departamento fueron despedidos.

"Cuando vi esta brecha, me di cuenta de lo mucho que mi familia y yo habíamos extrañado. No solo nací en una familia por una gran familia "Hay una brecha entre las generaciones", dice. "Pero al final del día, no importa si hago todo bien, este sistema no fue creado para mí. Trabajas en un sistema racista. "

La única otra parte de la vida estadounidense, señala Joseph, ¿dónde el racismo tiene tanto poder sobre la vida de los negros? La policía y la justicia penal – el foco de las recientes protestas contra la injusticia racial.

Y al igual que los manifestantes tienen demandas sobre su política Los líderes y los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley exigen cada vez más que sus empleadores aborden los problemas del racismo en el trabajo, y en el último mes las empresas han asumido nuevos compromisos financieros con la justicia racista, contratando y promoviendo a más trabajadores negros y aprovechando su influencia para crear justicia racial en la sociedad en su conjunto.

Para los trabajadores negros que experimentan el racismo con mayor frecuencia en el lugar de trabajo, la reacción de esta empresa puede ser nueva (y su longevidad y eficacia aún deben determinarse), pero los problemas que conlleva Será direccionado n son cualquier cosa menos. "No me desperté un día y dije [mierda oh, soy negro. Tengo que preocuparme por lo que digo y hago frente a los blancos ", dice Joseph. "Lo he sabido desde que nací. "

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