No existe una «casa de hackers» dirigida a estudiantes, por lo que crearon una propia: TechCrunch


Las casas de hackers están celebrando un regreso para los emprendedores a medida que el trabajo remoto se prolonga. Mientras que los fundadores se adaptan a la cuarentena con estilo, un grupo de mujeres universitarias de veintitantos años no espera terminar su trabajo como estudiante para sumergirse en el estilo de vida.

Fundada por los estudiantes universitarios de tercer año Coco Sack y Kendall Titus, Womxn Ignite es un hogar para estudiantes universitarias femeninas y no binarias que estudian informática. La idea surgió del agotamiento de Sack y Titus con el aprendizaje a distancia en Yale y Stanford, respectivamente. Después de demasiadas conferencias aburridas de Zoom, tomaron un semestre de descanso y buscaron una forma productiva de pasar su tiempo libre.

«Hay muchos [programs] esto está dirigido a mujeres más jóvenes para que puedan programar dentro y fuera de la escuela secundaria [are] Muchos sindicatos y grupos fundadores de mujeres al final de sus carreras ”, dijo Titus. «Pero no había nada para que alguien entre 20 y 25 años tratara de orientarse, alzar la voz y afirmarse».

Entonces comenzaron su propio programa, Womxn Ignite. El dúo alquiló un centro de bodas en California y buscaba otras mujeres dispuestas a tomarse un año libre y experimentar el estilo de vida. Dado que más del 40% de los estudiantes consideran un año sabático, la demanda se hizo evidente muy rápidamente: más de 500 personas solicitaron un lugar en la casa y solo 20 fueron seleccionadas.

El programa está organizado como una incubadora. Los participantes se clasifican en equipos de acuerdo con sus áreas de interés y luego se les empuja a resolver un problema específico.

Para ello, los equipos pasan por varias sesiones de tutoría. Los lunes, martes y jueves, Womxn Ignite organiza sesiones de tutoría basadas en mujeres emprendedoras. También hay conversaciones de oradores invitados durante la semana para empresarios de alto perfil, incluidos Melinda Gates de Bumble y Whitney Wolfe Herd.

Al final de cada semana, un equipo hace una presentación sobre el progreso realizado con los problemas, las soluciones, la validación del cliente y el desarrollo de productos.

Titus dice que el objetivo no es sacar a todos con un negocio, sino dejar más personas en su red e ideas sobre cómo iniciar su negocio. Un participante escribe un programa de televisión sobre una mujer negra en el campo técnico. Por otro lado, se está fundando una empresa para que programas como Womxn Ignite sean más fáciles de lanzar a gran escala.

El tiempo entre estas sesiones se utiliza principalmente para la colaboración en equipo y la creación de redes. Hay noches temáticas y «noches de citas platónicas», donde los participantes se emparejan y se les anima a explorar el área local o hacer una actividad juntos para conocerse. Los fines de semana, se invita a las mujeres a hablar sobre su obsesión por los nichos, ya sean preocupaciones éticas del reconocimiento facial o materiales a nanoescala.

Titus y Sack afirman que no cobrarán más de $ 5,000 para ingresar al programa, pero más de la mitad de los asistentes reciben becas de inversionistas no identificados.

La diversidad de una cohorte es importante para intentar crear una comunidad que empodere sistemáticamente a las mujeres de todos los orígenes. La primera cohorte de Womxn Ignite era predominantemente blanca, pero incluía participantes de negros, América Latina, Oriente Medio y Asia. tú todo provenían de las mejores escuelas, incluidas Stanford, Yale, Georgetown, Columbia, Harvard, Dartmouth y MIT.

Una foto de equipo. Crédito: Womxn Ignite

La comunidad de mujeres no se enfoca en los tropos clásicos del acelerador como los días de demostración o los controles iniciales simplemente por la etapa de la vida en la que se encuentran (la mayoría regresará a la escuela de alguna manera). En cambio, el programa termina con un contrato Ask opcional: ¿Cada participante dedicará el 1% de sus ingresos anuales a un fondo sindicado durante los próximos cinco años? Hasta ahora, la mayoría de ellos ha firmado, dijeron los cofundadores.

«Con suerte, ese número aumentará», dijo Titus. «Hemos agrupado lo que podemos [and] Piensen juntos en cómo nos gustaría gastar e invertir dinero para apoyar a otros fundadores como nosotros. «

Clara Schwab, participante de Womxn Ignite, dijo que el contrato ayudará a las mujeres a involucrarse más en el capital de riesgo al principio de sus carreras, un campo dominado por hombres.

«No conozco ningún otro entorno o situación en la que yo y otras 19 mujeres realmente talentosas, brillantes y ambiciosas, todas las cuales estén interesadas en la tecnología, nos unamos y disfrutemos discutiendo esto», dijo.

Los cofundadores planean agregar otra cohorte en febrero y luego enfocarse en construir una comunidad digital para los participantes.

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