Netflix, Amazon Prime Video y sus rivales compiten entre sí en Modis India


El showrunner de Santos juegosVikramaditya Motwane me dijo que después de la emoción que rodeó este episodio, se le pidió que «evitara todo lo relacionado con la religión». Los medios locales informaron que el gobierno estaba considerando seriamente censurar la transmisión por secuencias debido a la escena del linchamiento. Las noticias de que esto podría suceder rebotaron en la industria.

Viajé a la India a fines de 2019 para ver cómo le iba a la floreciente industria del streaming del país en sus luchas con el nacionalismo hindú.

Srishti Behl Arya proviene de una familia de cineastas de Bollywood. Su padre, director y productor, trabajó con Amitabh Bachchan, un actor legendario. Cuando era pequeña, fue con sus padres al lugar, donde ella y los otros hijos del elenco y el equipo fingieron ser estrellas de cine. «Corrimos como psicópatas», me dijo cuando la visité en las oficinas de Netflix en Bandra-Kurla, un distrito comercial próspero en los suburbios de Mumbai.

En 2018, Netflix contrató a Arya para encargar el contenido de largometrajes. Ese año, la compañía realizó más de 20 películas originales y cinco series originales en hindi. Sin embargo, esto cambió poco sobre el rol público. En un país con más de 24 idiomas principales, Netflix todavía se veía como una plataforma de habla inglesa para los indios occidentales. Y aquí es donde Arya, que conocía a todos los que desempeñaron un papel en la película hindi, encajó en la imagen. Había trabajado en publicidad y luego como actriz y escritora antes de pasar a la producción de televisión.

Pronto contrató a muchos de sus amigos de la infancia que se habían convertido en las personas más poderosas de la industria cinematográfica hindi para unirse a Netflix. Firmó con Zoya Akhtar, cuyo último largometraje fue la entrada oficial de la India a los Premios de la Academia, para hacer un cortometraje. Akhtar, como Arya, proviene de una familia cinematográfica, pero como Bollywood es una industria dominada por hombres, es casi imposible que un cineasta o películas de mujeres recauden capital. En contraste, varias mujeres han liderado proyectos en Netflix. La estrella más grande de la plataforma es Radhika Apte, una actriz de Bollywood que ha aparecido en tantas producciones de Netflix que bromean en línea sobre ella protagonizando todas ellas.

Srishti Behl Arya
Srishti Behl Arya, quien dirige la división de películas originales indias de Netflix.

NETFLIX

Trabajar con Bollywood, sin embargo, significó abordar sus deficiencias. Netflix llevó a cabo varios talleres en Mumbai para capacitar a los creadores de contenido indios. Les enseñó cómo desarrollar una gran serie, pero también les ayudó a repasar conceptos básicos como la redacción, la planificación y el presupuesto. «Así es como podemos agregar valor a la industria», dijo Arya. «Ayudándonos a estar mejor organizados».

En mi último día en Mumbai, visité Red Chillies Entertainment, una imponente casa de producción de Shah Rukh Khan que produce programas para Netflix. En 2017, Hastings y Khan actuaron juntos en un kit de publicidad sobre pilotes Anunciando un nuevo thriller de espías llamado Bardo de sangre.

El vestíbulo estaba desierto el día que llegué, a excepción de una hermosa escultura de Ganesha, un dios hindú que es considerado el santo patrón de las artes. Estaba envuelto en plástico para protegerlo del polvo de construcción. A su alrededor, algunos trabajadores descalzos operaban herramientas eléctricas sin equipo de protección. En el cuarto piso, un hombre de aspecto exhausto con pantuflas en los pies y sal en el cabello oscuro salió de un estudio de corte. Hace unos años, Patrick Graham, que acababa de graduarse de la London School of Film, tuvo problemas para conseguir proyectos cuando un amigo le sugirió que le diera una oportunidad a Bollywood. Al principio se retorció, asfixiado por la censura. Pero luego, en 2018, Netflix le dio a India Graham el presupuesto para producir una serie de ficción en la que los musulmanes son detenidos en campos de internamiento. También consiguieron que coescribiera el guión de Leila. Cuando nos conocimos, terminó la producción. Betaal, una serie de cuatro episodios de zombies que saldrá el próximo año. Meses antes, en una conversación por teléfono, Graham parecía entusiasmado con la oportunidad. «Es enorme», había dicho. Pero personalmente en Mumbai se sintió abatido. «Tengo que pasar por el programa y eliminar todo lo que pueda ser ofensivo», me dijo sombríamente. «La gente hipersensible gana».

Los nacionalistas hindúes siguieron a Netflix nuevamente en noviembre de 2020. La adaptación aclamada por la crítica de Mira Nair de la novela de Vikram Seth Un chico adecuado mostraba a un niño musulmán besando a una niña hindú. Un líder del ala juvenil BJP presentó una denuncia policial sobre la serie por «filmar escenas de besos debajo de los edificios del templo». El líder acusó al programa de promover el «amor yihad», una teoría de la conspiración que sugiere que los hombres musulmanes seducen a las mujeres hindúes para convertirlas al Islam.

todavía de un chico adecuado
Una escena de la pelicula Un chico adecuado. De izquierda a derecha: Danesh Razvi, Tanya Maniktala.

MILAN MOUDGILL / © ACORN TV / BBC ONE / COURTESY EVERETT COLLECTION

Otro grupo de nacionalistas hindúes comenzó en enero, esta vez por el drama político en Amazon Prime Video. Tandav. No les importaba la interpretación de un actor disfrazado del dios hindú Shiva. El director rápidamente se disculpó públicamente y borró algunas escenas ofensivas. Pero todavía apareció en quejas policiales en seis estados, junto con miembros de su elenco y equipo. Los fiscales también acusaron a Aparna Purohit, que dirige la programación original india de Amazon, de falsificación, ciber-terrorismo y promoción del odio entre clases.

Ya al ​​mes siguiente, el gobierno anunció la llamada «arquitectura de autorregulación suave» para los servicios de transmisión. Este nuevo código ético, que es ficticiamente voluntario, contiene ratings y un sistema de quejas que regulan el streaming prácticamente tan estrictamente como el cine y la televisión.

Después de que se anunció el nuevo código, Amazon canceló la próxima temporada de El hombre de familia, un thriller de espías programado y seguimiento también Locomotora Paatal, una serie de crímenes. También anunció planes para coproducir su primera película india, una historia mitológica protagonizada por Akshay Kumar, un actor conocido por sus estrechos vínculos con los nacionalistas hindúes.

Netflix acababa de llegar a la India cuando cientos de millones de indios descubrieron Internet. Ayudó a crear un nuevo idioma para la transmisión india. En 2020, la base de suscriptores se estimó en 4,2 millones. Sin embargo, si el negocio, y los servicios de transmisión en general, pueden tener éxito en última instancia, depende en gran medida de cuestiones que escapan a su control.

Kashyap, el director, cree que tiene bajo control el problema de la censura. «Diremos lo que queramos decir», me dijo. «Simplemente vamos a encontrar diferentes formas de decirlo». El 3 de marzo, su casa y la de varias otras estrellas de Bollywood fueron allanadas por las autoridades fiscales en lo que Nawab Malik, un portavoz del opositor Partido del Congreso, llamó un intento de intimidación. El mismo día, Netflix India anunció una lista de 40 nuevas películas y series.



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