Netanyahu recurre a un amigo rico para financiar los cargos de corrupción


JERUSALÉN –
El primer ministro Benjamin Netanyahu está en juicio por aceptar regalos de amigos ricos. Pero eso no le impidió buscar otro regalo de un amigo rico para pagar su defensa legal multimillonaria.

El incómodo acuerdo abre una ventana a las relaciones con amigos multimillonarios que hundieron a Netanyahu en problemas legales y resaltaron la interfaz entre el dinero y la política israelí.

Netanyahu ha pedido a un comité de supervisión israelí que apruebe 10 millones de shekels ($ 2.9 millones) en una donación de Spencer Partrich, un magnate inmobiliario con sede en Michigan, para financiar su defensa legal. Como Partrich también es testigo en uno de los casos, el comité le pidió al fiscal general del país su opinión sobre el asunto.

Pedir ayuda financiera a un amigo no es ilegal, y los políticos israelíes tienen una larga tradición de pasatiempos con ricos seguidores judíos en el extranjero. Para algunos, sin embargo, el aspecto de la solicitud de Netanyahu es incompleto.

"Es un problema que tengamos primeros ministros que tengan vínculos con las pistas de los magnates", dijo Tomer Naor, del Movimiento de Gobierno de Calidad en Israel, un grupo de buen gobierno. “Cuando las fronteras se desdibujan, el gran dinero te ciega. Quieres más de eso. Entonces el amigo de repente pide un pequeño favor y eso es un problema. “

El mes pasado, un tribunal en Jerusalén abrió una demanda contra Netanyahu por fraude, abuso de confianza y aceptación de sobornos. La reanudación está prevista para el próximo mes.

Las acusaciones incluyen la aceptación de obsequios como cigarros y champán de dos multimillonarios, el magnate de la película israelí Arnon Milchan con sede en Hollywood y el magnate australiano James Packer.

Netanyahu también está acusado de una oferta para impulsar la legislación que beneficia a los poderosos magnates de los medios israelíes a cambio de informes más positivos en sus publicaciones. Netanyahu dijo que fue víctima de una cacería de brujas y que las acusaciones de soborno eran infundadas. Aceptar regalos de amigos no es un problema.

Netanyahu ha recurrido a sus dos ricos primos estadounidenses, Nathan Milikowsky y Partrich, por sus honorarios legales, que ascienden a millones.

Los abogados de Netanyahu han pedido a un comité en la Oficina del Auditor Estatal, una agencia reguladora, que le permita aceptar 10 millones de shekels de Partrich.

El proceso de aprobación reveló que Netanyahu ya había recibido una donación de $ 300,000 de Milikowsky, así como trajes y cigarros de Partrich, para los cuales no se le concedió permiso y que el comité había recibido la orden de devolver. El comité instó reiteradamente a Netanyahu a declarar sus activos, lo que no hizo, según documentos oficiales publicados por el comité.

El año pasado, rechazó su solicitud de los 10 millones de shekels de Partrich y dijo que era inapropiado, dados los documentos, dados los cargos en su contra. El comité dijo que su decisión fue final.

Sin embargo, cuando se formó un nuevo comité bajo la supervisión del auditor estatal cuidadosamente seleccionado por Netanyahu, reanudó la solicitud, refiriéndose a "un cambio significativo en las circunstancias" tras la acusación de Netanyahu en enero con respecto a los documentos del comité. Ahora está esperando la opinión del fiscal general.

Netanyahu ya recibió un préstamo de $ 570,000 de Partrich, según los documentos. Según Naor, del Grupo de Buen Gobierno, el dinero debería pagar el dinero de Milikowsky que no se pagó, dijo.

Una persona cerca de Netanyahu dijo que la ayuda de Partrich no cubriría todos los honorarios legales de Netanyahu. y que alguien que ganara el sueldo de un funcionario no podía pagar las altas tarifas por sí mismo. Habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado para discutir honorarios legales con los medios.

Gracias a los libros más vendidos, las propiedades inmobiliarias y las lucrativas tarifas de discurso en el sector privado, Netanyahu se considera un sector multimillonario. El fiscal general del país está revisando actualmente un acuerdo de acciones turbias con Milikowsky, que según los informes, Netanyahu ha generado un exorbitante retorno de la inversión.

Varios mensajes dejados en la oficina de Partrich no han sido devueltos. El portavoz de Netanyahu declinó hacer comentarios.

Netanyahu ha sido socializado con los ultra ricos durante décadas, y sus seguidores dicen que ha renunciado a la oportunidad de acumular riqueza para servir al país. Pero él y su esposa se han ganado la reputación de disfrutar de la buena vida y aterrizar repetidamente en aguas calientes para abusar de los fondos del gobierno.

La acusación contra Netanyahu destaca sus conexiones. La lista de 333 posibles testigos incluye varios multimillonarios conocidos, incluidos Milchan y Packer, y el magnate de los casinos de EE. UU. Sheldon Adelson, un antiguo seguidor de Netanyahu, y cofundador y presidente de Oracle Corp., Larry Ellison.

El testigo número 283 es ​​Partrich. Según la decisión del comité de aprobación el año pasado, su relación con Netanyahu se remonta a 1999, cuando terminó el primer mandato de Netanyahu como primer ministro.

"Aunque la amistad personal se desarrolló más tarde, la relación entre los dos se estableció esencialmente como la relación entre un mogol y un político de alto rango", escribió el comité.

Según una exposición televisiva de Channel 13, los confidentes de Netanyahu llamaron a Partrich su "Taxi aéreo en los Estados Unidos" debido a las muchas veces que voló entre estaciones como Primer Ministro con el avión privado de Partrich durante la década.

Partrich, que vive en el exclusivo Bloomfield Hills cerca de Detroit, forma parte de la junta de las Fuerzas de Defensa de los Amigos de Israel, un grupo que dirige programas para soldados israelíes y ha donado más de $ 2 millones al Estado de Wayne Universidad, donde tiene un auditorio que lleva su nombre. Es un ávido coleccionista de arte y fanático del periodismo fotográfico.

Según el periódico israelí Haaretz, el hermano de Partrich Netanyahu compró la mitad de la casa en Jerusalén que heredaron de su padre. El acuerdo planteó preguntas sobre qué interés tendría un magnate de los negocios estadounidenses en una transacción relativamente pequeña.

Anshel Pfeffer, un periodista israelí que escribió "Bibi", una biografía de Netanyahu, dijo que era una forma de buscar dinero de un rico amigo Netanyahu "duplicó" su afirmación de que ninguno de los regalos que le dieron recibido estaba mal.

"Este tipo de dice que no le importan las ópticas porque cree que se lo merece y no cree que esto deba considerarse ilegal de ninguna manera", dijo Pfeffer.

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