Neilson Powless hace historia como el primer ciclista indio en participar en el Tour de Francia


Tan pronto como el ciclista estadounidense Neilson Powless escuchó las palabras "Vas a competir en el Tour de Francia, estás dentro" de su director de equipo, Charly Wegelius, se sacó el teléfono de la oreja y miró. Le tomó dos minutos y lo abrió cerró la boca y se le llenaron los ojos de lágrimas.

Di gracias dijo su cerebro. Pero su boca estaba abierta y no podía formar palabras.

Powless, de 24 años, se sentó en este sofá durante mucho tiempo en su campo de entrenamiento en Andorra, Francia, y una oleada de emociones lo abrumó. Toda la recaudación de fondos de su comunidad para llevarlo a los torneos europeos, todas las veces que tuvo que arreglárselas con equipo viejo, todas esas pequeñas subidas de colinas en California donde tuvo que deslizarse más allá de sus pantorrillas gritando para hacer una última escalada. – los recuerdos volvieron.

Antes de que llegara la llamada, se había convencido a sí mismo de que no había hecho el corte. Estaba en la lista larga, pero la gira estaba a la vuelta de la esquina y no había escuchado nada. Incluso planeó los otros pequeños torneos en los que podría competir en Europa.

Cuando terminó, llamó a sus padres para informarles.

Fue el primer nativo americano en llegar al Tour de Francia.


Ahora, unas semanas después, Powless no solo participa en uno de los eventos deportivos más importantes, sino que también es un miembro importante de su equipo. Ha visto dos fugas exitosas: atacar al Col d & # 39; Eze el primer fin de semana y ayudar a su compañero de equipo Rigoberto Uran a evitar pérdidas con vientos cruzados. Terminó entre los cinco primeros dos veces el primer fin de semana.

Powless no tenía un ciclista nativo americano para modelar su vida, pero su padre Jack, un ex triatleta nacional, siempre ha amado el Tour de Francia. Neilson creció en Roseville, California y se despertó con el olor a café seguido de las últimas 50 millas de pendientes de la gira cada día de julio.

Cuando era niño, Powless tenía un talento natural en el ciclismo. Triatlón e incluso boxeo. Cortesía de Jack Powless

"Fue tan exótico y poderoso que soñé con hacer el Tour de Francia un día antes de los diez", dijo Neilson.

Su madre Jen, corredora de maratón olímpica de Guam en 1992, inscribió a Neilson ya su hermana Shayna en triatlón, fútbol y atletismo tan pronto como pudieron correr. A los hermanos les encantó especialmente el triatlón y estaban especialmente ansiosos por el ciclismo. La energía, la estrategia y el desafío del deporte impresionaron a Neilson desde una edad temprana. Aunque su hermana era dos años mayor, empezó a golpearla en las carreras de bicicletas; a veces la molestaba tanto que dejaba de hablar con él durante días.

El abuelo paterno de Neilson, Matthew, es una tribu Oneida y su abuela Ann es de Cherokee. A Matthew le encantaba trabajar con Neilson en el boxeo y darle combinaciones de golpes que Neilson lanzaba sin problemas. Matt luego miró a Jack con orgullo y dijo: "¡Santo cielo, es el verdadero negocio!"

Cada año, cuando el Tour de California, la carrera anual por etapas, pasaba por Sacramento, Jack llevaba a Neilson y Shayna de la escuela para verlo en persona. Cuando era niño, Neilson era un ciclista talentoso, dijo Jack. Y no se empantanó con la competencia. Durante las carreras locales, se detenía en medio de la carrera, tomaba un palo y comenzaba a luchar con espadas solo para reír. Luego volvería a su bicicleta y volaría el resto del camino y ganaría.

"Simplemente amaba la vida, era tonto y competitivo al mismo tiempo", dijo Jack. 19659003] Cuando Neilson comenzó la escuela secundaria, tuvo una visión inquebrantable: ganar una carrera por etapas en el Tour de Francia. Pero no fue fácil. Andar en bicicleta, todavía un deporte predominantemente blanco y rico, requería bicicletas, cascos mejorados constantemente y la capacidad de viajar a los torneos. Con la ayuda de su comunidad, Neilson recaudó fondos al ganar suficiente dinero a través de las ventas de panaderías y rifas de bicicletas para comprar una bicicleta y un boleto para los torneos.

En 2016, a la edad de 20 años, obtuvo el primer lugar en la carrera Joe Martin Stage en Arkansas y llamó la atención. Sus resultados volvieron una y otra vez, con un resultado entre los 3 primeros en varias carreras nacionales de ruta en los EE. UU. Y un primer lugar en el Gram Premio Palio del Recioto, una carrera ciclista de un día en Italia. Su gran avance se produjo en 2019 cuando se colocó en la lista de salida de la Vuelta e España, una carrera ciclista del Gran Tour Europeo de tres semanas. Sus constantes resultados lo han puesto en el radar de EF Education First, uno de los equipos más diversos del ciclismo. El equipo lo fichó y en agosto de 2020 llegó la convocatoria que hizo realidad su sueño.

Durante las últimas dos semanas, sus padres en California se despertaron a las 4 de la mañana para ver el inicio de la carrera. Por lo general, están pegados al televisor para asegurarse de que no se pierda todos los movimientos de su hijo. "Aparentemente están más ocupados que yo ya que todos los equipos de noticias locales se acercan a ellos para las entrevistas", dijo Neilson a ESPN el lunes, su primer día de descanso. Cuando Neilson estuvo involucrado en una caída menor en la etapa 10 de la carrera, Jen casi se desmayó, dijo Jack.

"Es bastante surrealista ver que todo se desarrolla en tiempo real, es bastante surrealista", añadió Jack. – y éxito – el Tour de Francia es una historia mucho más grande que la de un atleta que llega a las grandes ligas. Es una historia de visibilidad para la comunidad nativa americana que ha sido excluida de deportes como el ciclismo debido a la falta de acceso y oportunidades.

Powless es muy consciente de la influencia que puede tener. "No puedo imaginar cuántos niños nativos americanos con los que hablé en la reserva verán a Neilson, la semana pasada en el Tour de Francia, y esperan comenzar a andar en bicicleta", dijo. Shayna dijo una ciclista profesional. "El impacto que solo puede tener un gran torneo es increíble".

Neilson hace hincapié en aceptar cualquier solicitud de entrevista porque conoce el valor de la exposición, dijo. Una vez que termine el ciclismo, quiere ir a las reservas con su hermana y hablar con los jóvenes nativos americanos sobre el ciclismo y soñar en grande.

Los deportes de resistencia son una excelente manera de ayudar a los niños de la reserva a mantenerse encaminados, agregó Jack. "Mi sueño para Neilson es mejorar las vidas de los miembros jóvenes de la tribu, mejorarlos y darles algo a lo que esperar y aspirar".

Ahora que está en el Tour de Francia lo ha hecho y ha pasado a objetivos aún mayores. Shayna dijo: "La velocidad a la que conduce, no me sorprende que gane una carrera por etapas, e incluso la gira completa, pronto".

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *