Negro y queer en el teatro blanco: Larry Powell juega ‘No Homo’


«The Gaze … No Homo» de Larry Powell es difícil de clasificar. Comenzó como una obra de teatro, se convirtió en una serie web y ahora está siendo reempaquetada para el escenario digital por el Center Theatre Group.

La pregunta no es solo académica. Comprender lo que estás viendo es importante porque una obra de teatro no es televisada ni cinematográfica e incluso un híbrido tendrá que tomar decisiones artísticas que son específicas de los medios.

«No Homo» trata sobre un actor queer negro de 28 años llamado Jerome Price (Galen J. Williams), un talento ambicioso que acaba de graduarse de la universidad y está tratando de abrirse camino a través de la estructura de poder blanco del teatro estadounidense. moverse. Jerome fue elegido para una obra de teatro en el sublime Festival Evergreen ubicado en una comunidad «WASPY, boscosa, blanca» que, a pesar del elaborado carrito de bienvenida, no se siente particularmente atractivo para alguien que ha sido «etiquetado». «

Mientras Jerome mueve la llave que recibió en la puerta principal de la casa de donantes de un teatro, tiene un encuentro con un oficial de policía sospechoso. Para «No Homo» este incidente es simplemente el telón de fondo de otra historia de desigualdad racial que tiene lugar dentro de los complacientes confines progresistas de un prestigioso teatro.

La Emperatriz del Festival Evergreen es Miranda Cryer, quien, interpretada sin miedo por Sharon Lawrence, es una Karen con esteroides. Miranda, la directora artística interina que dirige la obra Jerome, domina la variedad con total fluidez y no tiene ni idea de cómo su comportamiento socava sus palabras.

Powell, un aspirante a artista de teatro de múltiples guiones nacido y criado en el sur de Los Ángeles que mezcla la sátira con la comedia dramática, nos invita a experimentar cómo es para alguien que está doblemente excluido adentrarse en este espacio cultural, a los forasteros se les ofrece la oportunidad como si fueran favores reales. La representación de Powell de los micro y macro ataques detrás de escena está en línea con el retrato empalado en «La versión de 40 años» de Radha Blank, una prueba más de que lo que Jerome encuentra no es específico de él, sino sistémico.

En la versión de la serie web de «No Homo», el drama se dividió en partes manejables. Esta amalgama en el escenario digital es demasiado episódica para sostener el impulso de una crónica de dos horas y media.

No se trata principalmente de la longitud (aunque hay límites en cuanto al tiempo que alguien puede querer mirar la pantalla de una computadora), sino más bien del arco del descubrimiento. Powell rodea su tema desde diferentes ángulos, pero Jerome tiene tanta razón que la obra a menudo se siente más como una demostración que como un drama.

Quizás lo menos interesante de «No Homo» es la escalada del conflicto entre Jerome, que quiere mantenerse fiel a su experiencia como hombre queer negro cuando da vida a un personaje queer negro en una obra de un dramaturgo queer negro, y Miranda. . cuidado de no ofender la sensibilidad de su público blanco.

Lo último que quiere esta insistente directora es estropear sus planes para este potencial éxito de taquilla de Shaun Korey (Devere Rogers). Por su carrera, Shaun es uno de los dos «Dramaturgos negros queer de nuestro tiempo». Miranda, emocionada de haberse acostumbrado a uno de ellos, insiste en que Jerome reprima su enfado en su actuación, aunque ella continúe provocándolo en el ensayo.

Galen J. Williams con Larry Powell "La mirada ... No homo"

Galen J. Williams en «The Gaze … No Homo» de Larry Powell.

(Cuéntame una historia de producciones)

Un drama memorable surge de la complejidad moral, de la colisión de posiciones contradictorias, cada una de las cuales tiene su propia reivindicación legítima. Asimismo, la comedia y la sátira son más agudas cuando los oponentes del teatro van bien juntos. La pelea entre Miranda y Jerome es notablemente torcida. Es poderoso, abusivo y aburrido; Es vulnerable, políticamente consciente e incapaz de llevarse bien. Tendrías que ser un idiota para no saber dónde deberían estar tus simpatías éticas.

Con respecto al interés en la acción, surge la pregunta de si Jerome se tragará su integridad para apaciguar a Miranda o alertarla sobre su comportamiento represivo y poner en peligro su gran pausa. Pero no hay mucho en juego: estos ensayos intensos están pensados ​​para una lectura en el escenario que se llevará a cabo a través de Zoom (debido a la pandemia).

Perdone este anuncio público, pero nadie debería vender su alma para leer una pieza digital. Actor, sé que ha sido un año terrible, pero las vacunas están aquí. ¡Tener fe!

«No Homo» puede estar corto de descubrimiento, pero no falta visibilidad. Esta producción de medios mixtos captura la forma en que el odio racial se interioriza en imágenes fugaces e inconscientes.

Los símbolos de control, moderación, amenaza y castigo circulan con una libertad surrealista. La pantalla parpadea con imágenes de semáforos, montones de basura y perros gruñendo. La configuración puede ser una sonda de zoom decorativa, pero internamente es una zona de guerra.

La discrepancia entre el desempeño de la identidad social y la realidad fluctuante del sentimiento y el pensamiento va más allá de la sorprendente hipocresía de Miranda. Dado que Jerome recién está conociendo a los poderosos actores del teatro durante un encuentro digital, tiene que seguir revisándose a sí mismo en el chat grupal y revisando sus respuestas para cumplir con una etiqueta que deja poco espacio para su autenticidad. uno mismo o incluso emojis negros.

Este trabajo incluye varios directores. Entre ellos se encuentra Powell, quien además de escribir y adaptar, también comisarió la producción como una especie de showrunner digital. Dada la cantidad de artistas involucrados, es impresionante que el producto final (aunque se grava en este formato) se siente tan estilísticamente coherente como lo hace.

Los veteranos del reparto son los más destacados. Aparte del audaz ataque de Miranda de Lawrence, Yvette Cason le da una vida espinosa a la directora de escena Sherry Grosse, quien tiene un interés estricto y de abuela en Jerome. Y como Buddy DuPois, el viejo profesional de la compañía de Miranda, TC Carson, interpreta a la diva masculina con una perfección imperiosa y maleza.

Los tratos intensos de Jerome con sus colegas del color (cerrados, directos, trans o tan radicalmente extraños como él) aportan matices a la cuestión de la acomodación de los negros y el apaciguamiento de la autoridad blanca. Si bien el sensible logro de Williams refleja una lucha del alma por las respuestas, Jerome es claramente el futuro y todos los demás son el pasado. Tenía razón desde el momento en que entró en ese bastión verde del privilegio blanco. Solo se necesita un tiempo para encontrar la fuerza interior para realizarlo.

«No Homo» es la primera pieza del ciclo «The Gaze» de Powell, en el que se examinan las posibilidades del trabajo queer negro en entornos culturales blancos. Es un proyecto emocionante que se beneficiaría de una mirada más cercana a la relación entre la forma dramática y el medio. Al protagonista de Powell también le vendría bien una diapositiva más digna. Después de todo, el drama se nutre de la incertidumbre, la ambigüedad y la sorpresa.

«La mirada … no un homo»

Dónde: Escenario digital del Center Theatre Group

Cuando: Bajo petición hasta el 25 de marzo

Entradas: $ 20

La información: www.centertheatregroup.org

Tiempo de ejecución: 2 horas, 30 minutos

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