NCAA en conversaciones para realizar todo el torneo de baloncesto masculino en Indianápolis


Debido a los desafíos asociados con la pandemia de coronavirus, todo el torneo de baloncesto masculino de la NCAA en 2021 se llevará a cabo en un solo lugar, anunció la NCAA el lunes.

La NCAA dijo que estaba en conversaciones con Indianápolis y el metro circundante para que ese lugar sea.

La decisión se tomó después de que los funcionarios de la NCAA se reunieran para revisar varios planes de contingencia. La medida significa que no habrá más rondas preliminares del torneo de la NCAA en 13 ubicaciones en todo el país.

«Mis colegas del comité y yo no tomamos a la ligera la difícil decisión de posponer las rondas preliminares de 2021 porque entendemos la decepción que sentirán 13 iglesias si no son parte de March Madness el próximo año», dijo Mitch Barnhart. Presidente del Comité de Baloncesto Masculino de la División I y Director de Deportes de la Universidad de Kentucky en el anuncio. «Con la Universidad de Kentucky programada para albergar juegos de primera y segunda ronda en marzo, esto tiene un impacto directo en nuestra escuela y comunidad. Estamos seguros de compartir su pesar. El comité y el personal aprecian profundamente los esfuerzos de todas las instituciones y anfitriones Conferencias, y esperamos llevar el torneo de regreso a los lugares afectados en los próximos años «.

El anuncio de la NCAA decía que enviar equipos por todo el país podría plantear desafíos logísticos y, al mismo tiempo, arriesgar la propagación de COVID-19. Durante los últimos meses, ha quedado claro que la NCAA haría todo lo posible para albergar el torneo de la NCAA. La cancelación del año pasado le costó a la NCAA $ 375 millones.

«Hemos aprendido mucho de monitorear otros eventos deportivos exitosos en los últimos meses, y quedó claro que dados los desafíos de la pandemia, no es posible administrar este complejo campeonato en tantos estados diferentes», dijo Dan Gavitt, senior el vicepresidente de baloncesto de la NCAA, en el anuncio. «Sin embargo, estamos desarrollando un plan sólido para presentar un torneo March Madness seguro, responsable y fantástico como nunca antes habíamos visto».

Si bien la NCAA dice que ha iniciado conversaciones con funcionarios locales en Indianápolis, un funcionario del Departamento de Salud del Condado de Marion, donde podría realizarse el evento, dijo que desconocía el plan de la NCAA.

«El Departamento de Salud del condado de Marion no ha recibido detalles de esta iniciativa propuesta anunciada por la NCAA y no tiene más respuesta en este momento», dijo Curt Brantingham, coordinador de información pública y medios del departamento de salud del condado, con una declaración enviada a ESPN.

En una conferencia telefónica el lunes por la tarde, Gavitt dijo que la NCAA calificó la idea de una ciudad como un «ambiente controlado», no una «burbuja». La burbuja de la NBA le costó a la liga más de 150 millones de dólares. El torneo de la NCAA requiere varios gimnasios, hoteles, instalaciones de práctica y otros lugares, dijo Gavitt.

Si bien no es una burbuja, cualquiera que entre debe quedarse hasta que sea eliminado o elija salir. Eso significa que los equipos que corren hacia la Final Four tendrán que permanecer en un lugar durante un mes.

«Va a ser un entorno muy controlado», dijo Gavitt. «Será diferente, será histórico y, con suerte, será algo que todos apreciaremos y experimentaremos solo una vez, ojalá nunca más».

Gavitt dijo que las conversaciones con los funcionarios de Indianápolis son preliminares, pero que hay otras ciudades, ciudades que no ha nombrado, la NCAA se involucrará si los planes de Indianápolis fracasan. Se espera que se haga un anuncio oficial de una ubicación final antes del 1 de enero.

Se espera que el campo permanezca en 68 equipos, pero Gavitt agregó que los funcionarios discutirán la posibilidad de equipos de reemplazo en las próximas semanas, en caso de que un equipo no pueda competir en el torneo debido a un brote.

Aunque los acontecimientos del lunes destacaron las características especiales del final de temporada, las preguntas sobre su inicio siguen abiertas. Varios entrenadores han expresado su preocupación por la próxima temporada, que comenzará la próxima semana el 25 de noviembre, a medida que el virus se propague por todo el país.

El sábado, Rick Pitino de Iona tuiteó que el baloncesto universitario debería pasar a un calendario exclusivo de la liga y trasladar el torneo de la NCAA a mayo para «salvar la temporada». Pero Gavitt dijo que la NCAA mantendrá su inicio del 25 de noviembre y no tiene planes de posponer el torneo. Posponer la fecha de inicio de la temporada no aliviaría ninguna «interrupción», dijo.

«El plan actual es realizar el torneo en marzo y abril como estaba planeado», dijo.

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