NBA Playoffs – Lakers dan la bienvenida a D & # 39; Antonis Vision, Out-Small Ball Rockets


Hay algunas citas que siguen a un entrenador a lo largo de su carrera, o al menos lo suficientemente largas como para ser profundamente irónicas.

Cuando Mike D & # 39; Antoni asumió el cargo de entrenador de Los Angeles Lakers en 2012 y se le preguntó cómo planeaba nombrar a los probables futuros grandes hombres del Salón de la Fama, Pau Gasol y Dwight Howard, se encogió de hombros. y describió la posesión directa al poste como "uno de los juegos menos eficientes del baloncesto". En ese momento, esa postura era herética para una franquicia dirigida por algunos de los más grandes de la historia de la NBA: Shaquille O'Neal, Kareem Abdul-Jabbar, Wilt Chamberlain y George Mikan, por nombrar algunos.

D & # 39; Antoni y su acercamiento de pelota pequeña no duró mucho en Los Ángeles. El entrenador renunció frustrado después de solo 18 meses.

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Pero la visión de D & # 39; Antoni ha envejecido bien. Tan bueno de hecho que los Lakers ahora han abrazado por completo una alineación de pelota pequeña en su serie de playoffs de segunda ronda contra D & # 39; Antonis Houston Rockets y D & # 39; Antoni en una espantosa ironía propia. Ha ganado juego. [19659002] Comenzó en el Juego 3 cuando el entrenador de los Lakers, Frank Vogel, envió al delantero de 6 pies 8 pies Markieff Morris a la segunda mitad y lo usó a él y al delantero de 6 pies 10 Anthony Davis como centros contra un equipo de los Rockets. eso no hace esto. Ya ni siquiera me molesté en un centro tradicional.

Cuando los Lakers vencieron a Houston 110-100 en el Juego 4 el jueves por la noche, lo que les dio una ventaja de 3-1, los Lakers fueron aún más lejos en la dirección de una pelota pequeña:

  • Los centros JaVale McGee y Howard ni siquiera jugó.

  • Morris fue titular en lugar de McGee y anotó nueve puntos en 23 minutos.

  • Davis aprovechó su ventaja de altura sobre todos en la cancha y terminó con unos monstruosos 29 puntos y 15 rebotes en 40 minutos. Fue su séptimo juego con 25 puntos y 10 rebotes en esa postemporada, la mayor cantidad de un Laker desde que O'Neal cumplió ocho años en 2004.

  • Los Lakers incluso le dieron al novato Talen Horton-Tucker minutos significativos en la primera mitad. Un swingman de 6 pies 4 pulgadas con una envergadura de 7 pies 1 mientras se enfocaban en defender los tiros de tres puntos de Houston y ganar una pelea relajante que lanzaron contra los Rockets al principio de la serie. .

Horton-Tucker, una selección de segunda ronda del estado de Iowa que había pasado la mayor parte de esa temporada en la G League, solo había jugado seis partidos de los Lakers esa temporada. Sin embargo, fuentes dentro de la organización informaron a ESPN que había impresionado a sus compañeros de equipo y al equipo técnico cuando los Lakers se reunieron para el campo de entrenamiento después de la pausa de cuatro meses, particularmente en los cuatro juegos de cabeza de serie que jugó.

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Talen Horton-Tucker sale de la banca para ayudar a los Lakers a correr en el segundo cuarto.

El jueves, Horton-Tucker fue parte clave de un tramo en el que los Lakers abrieron el juego en el segundo cuarto. El novato anotó cinco puntos y dos robos en sus ocho minutos mientras los Lakers aumentaron su ventaja de cuatro a 13 puntos. En general, los Lakers hicieron una carrera en el segundo cuarto entre el 27 y el 12 que dejó a los Rockets en un déficit de dos dígitos durante la mayor parte del resto del juego.

"Estamos tratando de jugar un poco como Houston", dijo Vogel después.

Pero la versión de pelota pequeña de los Lakers ha demostrado ser más efectiva que la de Houston. porque aunque juegan en una alineación más pequeña, no son exactamente pequeños.

"No lo veo tan pequeño", dijo LeBron James. "Tienes [Davis] en 6-11, [Morris] en 6-10, yo tengo 6-9, Danny [Green] tiene 6-7, [Kentavious Caldwell-Pope] es 6-6 y medio, 6-7. Y todos tenemos ese lapso y jugamos duro. Cuando tienes ese tipo de longitud y atletismo con cinco muchachos definitivamente ayuda. Limpia el vidrio, defiende, gira, mantente en comunicación si algo te rompe. Tengo personas que pueden volar para ayudar. Es una buena alineación para nosotros ".

Fue tan bueno que James descansó un poco más de lo habitual en el juego 4. Solo jugó 34 minutos, pero casi acabó con otro triple doble (16 puntos, 15 rebotes, 9 asistencias).

Esto es importante ya que aumenta la probabilidad de una serie final de la Conferencia Oeste contra los LA Clippers, que estaban 3-1 por delante de los Denver Nuggets el miércoles por la noche.

Al comienzo de la serie parecía que James, de 35 años, tendría que llevar a los Lakers más allá de los misiles mientras Houston aprovechaba su estilo y contenido ofensivo. Pero los Lakers no solo sintonizaron la forma en que los misiles de D & # 39; Antoni incomodaron a los oponentes, sino que cambiaron el guión por completo.

Los Lakers vencieron a Houston en el Juego 4 con 19-2 en puntos de contraataque. Para la serie, Los Ángeles domina en transición, 91-50.

En el interior, la discrepancia es aún mayor. Los Lakers vencieron a los Rockets en color 62-24 en el juego 4 y anotaron un absurdo 69,7% en color para la serie. Según ESPN Stats & Information Research, este es el ritmo más rápido desde 1997 en cualquier equipo de una serie.

James Harden vio más atención defensiva de LeBron James en el Juego 4. AP Photo / Mark J. Terrill

Los Ángeles también le hizo la vida desagradable a la superestrella de los Rockets James Harden James Harden, que solo tenía 2 años el jueves de 11 fuera del campo y en su mayoría solo pudo anotar por delante. Llegó a la línea de tiros libres, donde fue 16 de 20.

"[Harden] es probablemente uno de los mejores jugadores de ataque que hemos visto en esta liga", dijo James. "Así que solo estamos tratando de limitar todo lo que podamos de él. Llega a la pintura con sus corredores, sus nadadores, obviamente ha retrocedido, tiene los triples en transición, tiene su atrapada y … dispara 3s cuando está fuera de la pelota y como dije es muy difícil con sus movimientos para llegar a la línea de tiros libres. Solo estamos tratando de quitarle algunas cosas. No podemos quitarle todo porque es muy bueno y es ofensivo. . "

Harden tuvo pocas respuestas sobre por qué los misiles se veían tan planos el jueves, con tanto en juego.

"Buena pregunta", dijo.

Los Lakers negaron 10 de los 11 tiros de campo de Harden el jueves al intentar lanzarle siete defensores diferentes. Los once intentos fueron la menor cantidad para Harden en un juego de playoffs desde el Juego 6 de las semifinales de 2017 contra los San Antonio Spurs, una derrota que terminó la temporada de Houston.

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D & # 39; Antoni dijo que no ve necesariamente a los Lakers, que limitan los intentos de gol de campo de Harden, como algo negativo siempre que alguien anote en esos juegos. De hecho, los cohetes alcanzaron 10 de los 16 disparos de sus pasaportes.

Pero los misiles no ganarán muchos juegos si su máximo anotador es 1:10 en tiros que crea para sí mismo.

"Parece que bajamos, estamos un poco perdidos", dijo D & # 39; Antoni. "No es que lo estés haciendo a propósito. Hemos estado luchando cuesta arriba durante los últimos tres o cuatro días y hemos soltado un poco la cuerda. Es normal. Pero no tengo ninguna duda de que estos muchachos lo estarán". listo para volver y jugar duro como lo hicieron en el último cuarto. "

El quinto partido es el sábado. La temporada de los Rockets está a punto de terminar. También el legado de D & # 39; Antoni y Harden.

" Regresaremos y lo pondremos en juego ", dijo D & # 39; Antoni. "Y partiremos de allí".

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