NBA Playoffs 2022 – Por qué estos Brooklyn Nets fueron el mejor equipo que nunca lo fue


Mike D’Antoni vio a los Brooklyn Nets perder ante los Boston Celtics el lunes por la noche desde su sala de estar en Austin, Texas, a un mundo de distancia del drama por el que acababa de pasar su protegido, el entrenador de los Nets, Steve Nash.

Hace un año, D’Antoni se sentó junto a Nash en el banquillo de los Nets cuando el dos veces Jugador Más Valioso entrenó al que será considerado uno de los mejores equipos que nunca estuvo a un paso de las Finales de la Conferencia Este.

Hace nueve años, D’Antoni se sentó en el banco de Los Angeles Lakers durante otra temporada notoriamente tumultuosa cuando Nash, Kobe Bryant, Paul Gasol y Dwight Howard prevalecieron en la primera ronda.

Pero este año, esta temporada de los Nets, no se parece a nada que D’Antoni haya visto antes.

«La situación era tan extraña», dijo. «Cuando arrojas todas las cosas que les sucedieron este año… y luego tienes que luchar por sus vidas durante un mes solo para entrar en el juego de play-in… No creo que sea raro que hayan peleado. «

Después de que todo terminó en Brooklyn el lunes por la noche, las superestrellas de Nash y Nets se turnaron en el podio, haciendo referencias similares al drama extrajudicial que abrumó a los Nets esta temporada y los dejó exhaustos en todos los niveles al final de la misma.

Kyrie Irving lo llamó «la polarización de la multitud de medios» y el «ruido».

Kevin Durant se refirió a la falta de «continuidad».

Nash habló directamente sobre «todas esas cosas fuera del campo» y cómo afectaron al equipo en el campo.

«Nuestros muchachos están acabados», dijo Nash. «Usted está cansado.»

Los minutos finales del partido del lunes lo revelaron todo.

Con 2:45 para el final y Boston en 109:103, Brooklyn lideró un quiebre masivo cuando el árbitro Sean Wright dictaminó la sexta falta sobre la estrella de los Celtics, Jayson Tatum.

En el siguiente juego, un resurgido Blake Griffin conectó un rebote ofensivo crucial contra Al Horford de Boston, lo que llevó a un triple de Irving que redujo la ventaja a tres puntos. Cuando Durant Jaylen Brown robó el balón y golpeó un flotador de 14 pies para reducir la ventaja a uno con 1:28 por jugar, parecía que el impulso se había desviado hacia Brooklyn.

Pero en lugar de redención, los Nets encontraron más desesperación en una temporada que la marcó.

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Kevin Durant reacciona sobre cómo terminó la temporada de los Nets y si Steve Nash es o no el entrenador adecuado para el futuro equipo.

Durant falló triples consecutivos y un tiro libre importante, Irving no pudo desenvolver a Horford en un rebote ofensivo y un retroceso después de que Griffin impidió que Marcus Smart convirtiera una bandeja de contraataque y todo lo que quedaba por hacer era el final del juego: apretones de manos. y crédito para el equipo superior en una serie barrida.

Posteriormente, se le preguntó a Durant si se arrepentía de la temporada, la serie o el juego.

«No me arrepiento», se encogió de hombros. «S— sucedió. Hemos pasado por mucho este año. Todos en la organización saben por lo que pasamos”.

Durant comenzó a enumerar las cosas que le sucedieron a los Nets esa temporada, pero rápidamente perdió interés en la sinopsis: las luchas de Irving con la Ciudad de Nueva York por su mandato de vacunación, el acuerdo de James Harden, la incertidumbre que rodea la lesión en la espalda de Ben, Simmons y su cordura. , un brote de COVID-19, lesiones, falta de consistencia y, lo más importante, camaradería que resultó imposible de desarrollar.

«Ojalá fuéramos más saludables como grupo», dijo Durant. «Ojalá tuviéramos más continuidad como grupo. Pero así es la liga. Todos los equipos pasan por eso».

Parecía cansado de hablar sobre el drama y desinteresado en disculparse. Dejando a un lado las lesiones, Durant ha sido el jugador más consistente de los Nets.

Solo él sabe cuánto desgaste físico y mental le costó. El lunes por la noche, no estaba de humor para admitir su fatiga o usar esa pesada carga como excusa.

Nash, sin embargo, fue contundente.

«A medida que avanzaba la temporada», dijo Nash. «Había demasiados [things].» En muchos sentidos, el mundo del baloncesto estaba realizando una autopsia de una temporada sobre lo que salió mal para los Nets.

Pero la premisa de estos análisis es errónea.

No se trata de lo que salió mal en los Nets o lo que pasó para Ella. Se trata de las decisiones que hicieron posibles estos problemas que destruyen el equipo y la cultura en primer lugar.

Ya sea que Harden deje el equipo y pida ser canjeado a mitad de temporada, que Irving no pueda asistir a los juegos en la ciudad de Nueva York y Toronto debido a su estado de vacunación, o incluso la decisión de Simmons, después de la temporada pasada y un Tie un intercambio de Filadelfia para forzar un proceso de «reforzamiento» para volver a jugar que nunca llegó a buen término.

La gerencia y los propietarios de los Nets han tratado de apoyar a sus estrellas durante toda la temporada. En general, los jugadores Superstar aprecian ese tipo de respeto. Pero fuera de Durant, a las superestrellas de los Nets no les ha ido bien en la deferencia que se les ha mostrado, y eso es un problema para un equipo construido como un sistema estelar.

Solo piense cuánto tiempo y energía desperdiciaron los Nets en asuntos fuera de la cancha que podrían haberse gastado en baloncesto. ¿Cuántas horas se dedicaron a discutir el estado de vacunación de Irving? ¿Cuánta energía se dedicó a pensar qué hacer con Harden? ¿Cuántas horas pasaron decidiendo si Simmons jugaría en el Juego 4 versus cómo los Nets se adaptarían a la defensa de los Celtics?

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Kyrie Irving admite que su estado ha sido una distracción para los Nets esta temporada y se mantiene firme en que regresará a Brooklyn en el otoño.

Irving aludió al peaje y sus responsabilidades después del partido.

«Simplemente ha sido muy emotivo esta temporada», dijo. «Sentí que estaba decepcionando al equipo en un punto en el que no podía jugar.

«Nunca quiero que se trate de mí, pero a veces siento que se convirtió en una distracción». Irving luego reiteró el poder que él y Durant tenían dentro de la organización.

«Cuando digo que estoy aquí con Kev, significa que administramos esta franquicia juntos, junto con Joe y Sean», dijo Irving, refiriéndose al propietario de los Nets, Joe Tsai, y al gerente general Sean Marks.

«Realmente necesitamos ser conscientes de lo que estamos construyendo».

Irving habló de su motivación para construir un mejor equipo y cultura la próxima temporada y no solo confiar en el desempeño individual como los Nets han tenido que hacer tan a menudo este año. Pero claramente estaba hablando como una estrella totalmente empoderada por su franquicia, lo cual es genial cuando las cosas funcionan pero incómodo cuando terminan tan mal como la temporada de los Nets.

Si esto le suena familiar, esto es todo.

La versión de la costa oeste de los Nets, los Lakers, fracasó de la misma manera esta temporada.

Es irónico que un entrenador como Nash, que se hizo un nombre como jugador en un sistema tan democrático como los Phoenix Suns de «Seven Seconds or Less» de D’Antoni, y un gerente general como Marks, que creció en la cultura de San Antonio, el galán Spurs haber construido un equipo así.

Como todos los demás, pensarán en lo que podrían y deberían haber hecho de manera diferente. Luego volverán a intentarlo la próxima temporada, con la esperanza de que las lecciones aprendidas de esa temporada sean significativas.

«La parte difícil es que todos hemos crecido enormemente, simplemente no hemos podido capitalizar eso este año», dijo Nash después del juego. “Habiendo pasado por todo lo que hemos pasado este año, decir adiós es difícil. Porque luchamos duro para permanecer juntos».

Nasch tiene razón. Las redes lucharon. Simplemente no siempre luchaban contra los oponentes en el suelo.

Por su parte, D’Antoni todavía cree en la lista repleta de superestrellas de Brooklyn.

«No han visto nada que puedan hacer», dijo D’Antoni. «Tiene que tener una oportunidad. Pero es Nueva York, y Nueva York es, ‘¿Qué hiciste por mí ayer?’

«Ojalá puedan hacer eso».

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