NBA Playoffs 2021 – Por qué Deandre Ayton era el número 1 correcto para los Phoenix Suns


Con el juego configurado y listo para comenzar, justo antes de que rompieran su scrum, el mensaje final del manager de los Phoenix Suns, Monty Williams, a su equipo fue simple.

«Hazlo», dijo. “Si lo lanza, DA, tienes que intentar, por ejemplo, mojarlo.

Williams habló con Deandre Ayton y le dijo a su hijo de tercer año que esta pieza, que el anfitrión Suns nunca había tocado con tanta frecuencia como practicada, era para él. Era un juego que decidiría el segundo juego de la Conferencia Oeste del martes de una forma u otra, el tipo de juego que pones en manos de tu franquiciado.

Para los soles, suele ser Devin Booker, o Chris Paul cuando está disponible. Pero fue apropiado que en una noche en que unas tres horas antes de los momentos caóticos finales del Juego 2, las pelotas de ping-pong fueran sacadas de un embudo y la lotería del draft de 2021 se hiciera oficial, la ex selección general No. 1 Ayton tuvo la más importante. del Juego de los Suns en sus manos en una década.

El lugar de Ayton en la historia del draft es inusual, lejos de cualquier consideración de fracaso o mala elección, pero ninguno de los dos terminó dos o cuatro lugares detrás de él. Luka Doncic y Trae Young se han convertido en superestrellas desde que los Suns lo colocaron en el primer lugar de la clasificación general en 2018. La mayoría de los estudios de diseño post-mortem se han centrado en los intercambios de Doncic y Young, pero la elección de los soles de Ayton sigue siendo un susurro casual.

Se rompió a un clímax la temporada pasada cuando Ayton fue suspendido durante 25 juegos por usar una sustancia prohibida llamada diurética. Llegó un día después de una actuación dominante en la noche de apertura en la que Ayton anotó 18 puntos, 11 rebotes y 4 bloqueos en una victoria sobre los Sacramento Kings. Los soles se veían bien. Ayton también. Pero después de su suspensión y un par de lesiones en el tobillo que lo frenaron, los Suns nunca encontraron un control.

Su carrera en la burbuja ha sido la base de todo esta temporada, incluido Ayton. En el pasado, no ha estado tan dedicado al trabajo como dijo que debería haber estado. No es que sea perezoso o desmotivado, pero hay diferentes niveles de logros y habilidades, y Ayton admite que no era lo que tenía que ser.

«Hubo momentos en los que ni siquiera podía moverme en los días libres», dijo Ayton. «[Williams] usaría algo llamado oler en el gimnasio, al menos tocar una pelota, y él realmente me inculcó esto en el sentido de que quería seguir mejorando mis habilidades y ser lo mejor que podía ser «.

Ayton pasó la temporada baja cambiando su enfoque, renovando su ética de trabajo y comprometiéndose a ser un hombre alto dominante. La responsabilidad de los compañeros de equipo experimentados, incluidos Paul y Jae Crowder, ayudó a renovar la mentalidad.

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Deandre Ayton llama la atención de la defensa cuando enfáticamente lanza una volcada a dos manos al pase alley-oop de Devin Booker.

«Podría seguir y seguir sobre dónde estaba y dónde está ahora», dijo Williams. «Se está convirtiendo en un jugador realmente dominante en ambos lados de la cancha».

Se demostró en esta postemporada cuando Ayton estaba mostrando sus habilidades bidireccionales. Ha asumido el desafío de proteger a la estrella de los Lakers Anthony Davis (antes de su lesión), luego al Jugador Más Valioso de la liga Nikola Jokic, y ahora a los pequeños LA Clippers. Su versatilidad creó una nueva dinámica para los Clippers: el tamaño, la velocidad y la rapidez de Ayton plantean diferentes problemas.

Y la producción fue impresionante. Según una investigación de Elias Sports Bureau, Ayton es el primer jugador en la era del reloj de lanzamiento (desde 1954-55) con un porcentaje de tiros de campo del 70% o más en una postemporada de 12 juegos esta postemporada. Ha jugado cinco partidos con 20 puntos y 10 rebotes en esta postemporada, la mayoría por un jugador de los Suns desde Amar’e Stoudemire en 2007.

«Nunca había jugado tan duro desde el salto hasta el final», dijo Ayton. «Ciento cincuenta por ciento. Por lo general es 110, pero eso es 150%. Y también es 150% mental. Solo el enfoque y las cosas a las que realmente debes prestar atención. Es realmente intenso, hombre».

Es posible que Ayton no sea la superestrella básica para la que está reservado el puesto n. ° 1. Puede que no haya pasado una década formando equipos de estrellas o ganando premios, pero es la piedra angular de los soles. Es un ejemplo de alineación, un complemento ideal del esquema que Williams desarrolló para apoyar a Booker, Paul y al ejército de fusileros que rodeaban el perímetro. Ayton no está tratando de alcanzar su estatus o validar el diseño de su sitio, solo quiere actualizar los Phoenix Suns.

«Está empezando a comprender que un rol no te limita», dijo Williams. “A veces, cuando le dices a un chico que este es tu papel, tienden a pensar que no hay nada más que pueda hacer. Pero él simplemente tiene un papel importante «.

La nube del draft de 2018 no sigue a Ayton. Ha admitido en el pasado ser sensible a la percepción y la crítica, pero lo dejó todo atrás.

«Al final del día, todos somos jugadores diferentes», dijo Ayton sobre la comparación con Doncic y Young. «Soy un hombre de dos metros y medio y ustedes son dos bases. No sé qué comparar. Pero juego tan duro como puedo. Este es mi equipo. Domino a los mejores». como pueda para este equipo y tratar de llevar este equipo lo más lejos posible. De lo contrario, confío en mi trabajo, confío en mi ética laboral, confío en mi oficio «.

Ayton es implacablemente agradable e ilumina cualquier disponibilidad después del juego con humor y una sonrisa de megavatios. Sus respuestas son de una adorable inocencia, con refrescante honestidad y humildad en cada respuesta. Llamó a Crowders Pass el verdadero ganador del juego porque fue perfecto. Admitió que no estaba al tanto de la regla de no porteros que sofocó su celebración porque no quería cometer un desliz. Y se quitó la idea de que estaba jugando por algo más que por el éxito de su equipo. La confirmación personal llega por sí sola.

Su volcada fue el primer juego en ganar su carrera, y cuando se entregó a sus compañeros y entrenadores y básicamente a todos los involucrados en todos los niveles de la organización de los Suns, deslizó una cosa en la dirección de cómo el juego se unió y se permitió solo ese mínimo de crédito.

«El entrenador hizo un gran partido y yo estaba en la mejor posición», dijo. «Mis compañeros confían en mí y mis entrenadores confían en mí».

«Y el resto fue solo mi atletismo. Mi talento».

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