NBA Playoffs 2020: nadie esperaba que los Raptors estuvieran aquí, y eso es bueno para ellos


LAKE BUENA VISTA, Florida – Por muchas razones, entre las que destaca la pérdida del MVP Kawhi Leonard en la final de la NBA en la agencia libre, los Toronto Raptors intervinieron ingresó a la temporada 2019-20 como los campeones de liga menos anunciados desde los Dallas Mavericks de 2011. Según ESPN Stats and Information Research, las casas de apuestas de Las Vegas han fijado el margen de ganancia para los Raptors en 46.5, el nivel más bajo para un campeón defensor desde al menos 2001. El Panel de Pronósticos de ESPN predijo que los Raptors obtendrían 45 victorias, más cerca de los playoffs de la NBA. Perderse 2020 que volver a aterrizar en la Conferencia Este.

Pero durante toda la temporada los Raptors desafiaron las probabilidades. Después de perder ante agencias independientes, innumerables pérdidas relacionadas con lesiones y una pandemia que cortó la temporada durante cuatro meses, Toronto estableció un récord de franquicia en cuanto a participación en las ganancias y terminó con el segundo mejor récord de la NBA, y aún así pasó desapercibido. .

"No creo que nadie vaya a prestar mucha atención", dijo el entrenador de Toronto Nick Nurse al resto con una sonrisa irónica cuando se le preguntó si los Raptors ganarían a Los Angeles Lakers en su primer partido de cabeza de serie dentro de la burbuja de la NBA. presta atención a la NBA. "Parece que nunca."

Las rapaces están acostumbradas. Un año después de que Toronto se convirtiera en el primer equipo en ganar un título sin una sola lotería desde que se fundó el Draft Lottery en 1985, sigue siendo un equipo lleno de jugadores que han superado las expectativas a lo largo de sus carreras. Ahora han luchado contra un déficit de 2-0 para convertir sus semifinales de conferencia contra los Boston Celtics en una serie al mejor de tres. Y entran al quinto juego el lunes con la misma confianza que han mostrado durante toda la temporada y el deseo de demostrar que son capaces de sostener el Trofeo Larry O'brien al norte de la frontera.

"Todavía tenemos hambre". El delantero Serge Ibaka dijo después de la victoria del Juego 4 de Toronto. "Pero todavía tenemos mucho por hacer".

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Serge Ibaka se encuentra con Daniel Theis en la copa y bloquea su posible mate.

DURANTE LA MAYORÍA la NBA canceló las posibilidades de Toronto de ganar títulos consecutivos en el momento en que Leonard escribió su nombre en un contrato con los LA Clippers, lo que los Raptors nunca hicieron.

"Los primeros dos tipos que vi [after Leonard left] Kyle [Lowry] y Fred [VanVleet] y ambos dijeron que Danny [Green] y Kawhi habían abierto 30 tiros y estaban listos para tomarlos", dijo la enfermera. . "Es sólo una de las formas en que lo abordamos".

1 Familiares

La frase "Nunca subestimes el corazón de un campeón", acuñada por otro campeón defensor pasado por alto, los Houston Rockets de 1995, se ha convertido en un meme de toda la temporada entre los fanáticos de los Raptors en las redes sociales. . La vibra se aplica a esta lista, que está llena de jugadores de los que se ha dudado o descartado en algún momento de sus carreras.

"Escuchó de nuestros muchachos", dijo Bobby Webster, gerente general de Toronto, antes de que comenzara la siembra. "No puedes esperar para salir de ahí, siempre ten ese chip en tu hombro y sigue probando a cualquiera que haya dudado de ellos".

Lowry cayó al fondo de la primera ronda y fue canjeado dos veces antes de convertirse en una subida total. Estrella y potencial futuro miembro del Salón de la Fama en Toronto. VanVleet, su colega en el asiento trasero, era un agente libre subdesarrollado y de tamaño insuficiente. Después de apostar repetidamente por sí mismo, ahora se presenta como agente libre para un gran pago esta temporada baja. El suplente principal de los Raptors, Norman Powell, fue una elección de segunda ronda que se convirtió en uno de los mejores sextos hombres de la liga.

Pascal Siakam fue otra selección tardía de la primera ronda que varios equipos sugirieron que tenía que ir a Europa como prospecto de selección y reserva de Europa, pero se ha convertido en un jugador estrella para Toronto. .

Incluso Nurse, el actual entrenador del año de la NBA, hizo varias paradas en Europa y la G League antes de finalmente dar su primer salto a un puesto de entrenador en jefe de la NBA la temporada pasada.

Esta experiencia compartida ha producido un grupo de personas que han superado las expectativas tanto de forma colectiva como independiente. Es posible que estas personas hayan sorprendido a quienes no pertenecen a la organización con su éxito, pero siempre creyeron que podían tener éxito.

"Sabemos que tenemos un equipo ganador", dijo Powell. "Sabemos que tenemos un equipo de calibre de campeonato. Tenemos mucha gente que sintió que estábamos ganando y en la cima del año pasado, que están de regreso y son mejores y están jugando bien juntos".

Antes del cierre del 11 de marzo, la edición Raptors no funcionaba bien en conjunto. Jugaron juntos, punto.

Los playoffs de la NBA avanzaron a la segunda ronda, con equipos compitiendo por un campeonato en Walt Disney World Resort en el Wide World of Sports Complex de ESPN.

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Toronto perdió 219 combinados Partidos en equipo por lesión, quinto en la NBA y segundo entre los equipos en llegar a la postemporada (justo detrás de los Portland Trail Blazers). Lowry se perdió 11 juegos con un pulgar roto en noviembre y diciembre. Ibaka caminaba por la misma ruta con un tobillo torcido. Poco después de su regreso, Siakam se perdió 12 juegos con una ingle apretada. VanVleet se perdió 18 partidos por lesiones en el muslo, la rodilla y el hombro. Y el pívot Marc Gasol solo ha jugado una vez en los últimos 17 partidos que se estancó por una lesión en el tendón de la corva.

En general, los playoffs de los Raptors comenzaron con cinco de Lowry, VanVleet, Siakam, Gasol y el héroe del Juego 3 OG Anunoby, quien estuvo sano esta temporada después de perderse toda la postemporada de 2019 debido a una apendicectomía. sólo 17 de los 64 partidos de Toronto antes del receso de liga.

Pregúntale a los Raptors y no te dirán que están sorprendidos por su éxito, a pesar de perder a Leonard o de la cantidad de juegos que han tenido que jugar sin su talento completo. En cambio, lo atribuyen a la simbiosis de su grupo.

"La fuerza del equipo, la belleza del baloncesto, [is that] esto no es tenis", dijo Gasol. "No estamos hablando de Rafa Nadal o [Novak] Djokovic o Roger Federer, o [Canadian Milos] Raonic. Estamos hablando de baloncesto. Es un deporte de equipo. Es lo bien que trabajas como equipo. Es un esfuerzo de equipo. Siempre es así. No importa cuánto tratemos de aislar el juego ".

Parte de la continuidad y dinámica de equipo que existe en los Raptors se basa en cuánto tiempo estuvo unido su núcleo. Aparte de Gasol, que fue adquirido a mediados de la temporada pasada, y el novato descubierto Terence Davis, los otros seis jugadores que componen la rotación de Toronto (Lowry, VanVleet, Siakam, Ibaka, Anunoby y Powell) han estado tres o más temporadas para el equipo. Nurse está solo en su segunda temporada como entrenador en jefe, pero antes ha estado en Toronto como asistente varias veces.

Este tipo de continuidad no solo crea amistades que de otra manera rara vez surgen. También crea una sinergia en el campo que permite a los Raptors adaptarse sobre la marcha de maneras que otros equipos no pueden replicar.

"Hay muchas personas especiales en este equipo", dijo la enfermera. "Hay algo especial en ellos, y luego está esa pequeña cosa llamada química, esfuerzo y tenacidad que nos convierte de nuevo en un equipo especial".

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Después de un ida y vuelta, los Raptors pueden anotar 104 gracias a los 31 puntos de Kyle Lowry y un oportuno ganador del juego OG Anunoby que derrotó al Buzzer 103 Juego 3 para lograr la victoria.

A LOS RAPTORES TODAVÍA le falta un componente clave que casi todos los campeones de la NBA tienen: un jugador entre los 5 mejores. Siakam ha sido la estrella del equipo y el foco nocturno de la defensa rival a lo largo de la temporada regular, pero se ha visto superado en ese papel en esta serie contra los Celtics. Después de promediar 22.9 puntos por juego en la temporada regular, Siakam acertó 17.3 puntos por partido con un 38.6% de tiros en cuatro juegos contra Boston, incluido un intento terrible de 2 contra 13 desde el triple. Área en el juego 4.

"A veces tomas fotografías y otras no", dijo Siakam. "Necesito entender que sólo tengo que seguir haciendo otras cosas. En eso me concentro y no me preocupo por las marcas y los errores. Me preocupa poder influir en el juego de todas las formas posibles". [19659004] En el Juego 4, Siakam sacó 11 rebotes y empató a Lowry para el juego. Y un juego antes, fue el mejor jugador más 12 del equipo en la victoria de 1 punto de Toronto. Hasta su punto, pudo influir en el juego de formas que van más allá del gol.

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Esas pequeñas cosas y la creencia colectiva de los Raptors en sí mismos han demostrado ser suficientes para darle a Toronto al menos una oportunidad. Los Raptors estaban a 0.5 segundos de 3-0, un hoyo del que ningún equipo de la NBA se ha recuperado. En cambio, Anunoby fue el primer vencedor del equipo en el verano desde el Juego 7 de Leonard contra los 76ers de Filadelfia hace un año. Luego Lowry, VanVleet y Siakam jugaron toda la segunda mitad para darle a Toronto una victoria en el Juego 4.

Los Raptors casi se contabilizaron contra Boston, pero están acostumbrados. Antes de que llegara Leonard, su reputación de postemporada era un equipo que siempre perdía el Juego 1 y fue atormentado por LeBron James. El año pasado, cuando James ya no estaba al este, los Raptors iban perdiendo tanto en la segunda ronda contra los 76 como en la final de la conferencia contra los Milwaukee Bucks antes de remontar para ganar esa serie y los Golden State Warriors en la final. para destronar.

Ahora, un año después de convertirse en el primer equipo fuera de los EE. UU. En ganar un título de la NBA, los Raptors están tratando de hacer historia nuevamente, ya que solo el segundo equipo logró un déficit de 2-0 en la postemporada consecutiva: 1995 Rockets que usaron su regreso en la segunda ronda como un trampolín hacia un segundo título consecutivo.

"Sabemos quiénes somos y que somos lo suficientemente buenos para ello y que somos duros", dijo VanVleet. "Será difícil ganarnos cuatro veces. Si puedes hacerlo, te daremos la mano y te felicitaremos. Pero creo que a todos nos gustan nuestras oportunidades".

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