Narendra Modi y los peligros de la arrogancia de Covid


“Puedes decir con orgullo India. . . derrotó a Covid-19 bajo el liderazgo capaz, sensato, dedicado y visionario del Primer Ministro Modi. . . El partido aplaude inequívocamente a su liderazgo por presentar a la India al mundo como una nación orgullosa y victoriosa en la lucha contra Covid. “Estas fueron las palabras de una resolución adoptada por el partido gobernante Bharatiya Janata en India hace unas semanas en febrero.

Pero ahora India está dudando de un aumento en algunos casos. Los hospitales se están quedando sin oxígeno y sin camas para pacientes agudos. Las incineraciones masivas tienen lugar en instalaciones improvisadas. Se difunden en todo el mundo imágenes desgarradoras de sufrimiento. Las encuestas a empresarios de pompas fúnebres sugieren que el número de muertes por Covid-19 puede ser de dos a cinco veces mayor que la cifra oficial de alrededor de 2.000 por día.

La pandemia castiga la arrogancia. Narendra Modi no es el primer líder mundial que paga el precio por actuar con demasiada lentitud o por declarar la victoria demasiado pronto.

En China, donde se originó el virus, la primera respuesta desastrosa del gobierno de Xi Jinping fue suprimir las malas noticias de Wuhan. En Estados Unidos, el entonces presidente Donald Trump predijo repetidamente que el virus desaparecería milagrosamente. En Brasil, el presidente Jair Bolsonaro se dirigió a mítines de manifestantes contra el bloqueo. En el Reino Unido, el primer ministro Boris Johnson bloqueó el país demasiado tarde. La UE echó a perder la compra de vacunas.

Pero el gobierno de Modi cometió algunos errores sorprendentes y catastróficos. Después de anunciar el final de la crisis demasiado pronto, el gobierno indio se abrió demasiado rápido. Impulsado por el deseo de ganar el estado decisivo de Bengala Occidental, el BJP celebró mítines electorales masivos. Modi dijo que estaba «emocionado» por una gran multitud que lo escuchó hablar hace unos días cuando los casos de Covid-19 se dispararon. El Kumbh Mela, un festival religioso donde millones de peregrinos pueden reunirse en una sola ciudad, incluso fue patrocinado por el nacionalista hindú BJP.

El gobierno indio no aprovechó la disminución de las infecciones después de la primera ola para prepararse adecuadamente para una segunda ola. El suministro de oxígeno de emergencia era claramente demasiado bajo. A pesar de que India es el mayor fabricante mundial de todo tipo de vacunas, el gobierno tardó mucho en realizar pedidos a los fabricantes locales. También retrasó la aprobación de vacunas extranjeras probadas para Covid-19, como BioNTech / Pfizer Jab, al tiempo que promovía una vacuna india más experimental.

El orgullo nacional jugó un papel en la voluntad de la India de continuar exportando vacunas incluso cuando los suministros nacionales se retrasaron. El gobierno indio ha promovido la idea de que el país es la «farmacia del mundo». La información de fondo fue la rivalidad geopolítica con China, que utiliza la diplomacia de las vacunas para ganar influencia global. La voluntad de Delhi de exportar vacunas al mundo también contrastó con la falta de exportaciones de los EE. UU. Y el Reino Unido. Pero el gobierno indio ahora ha prohibido la exportación de vacunas. También acelera la aprobación de vacunas extranjeras.

Modi ha entrado en esta crisis con cifras altísimas en las encuestas, pero es claramente vulnerable a una reacción violenta. Después de centralizar el poder durante muchos años, ahora parece estar transfiriendo la responsabilidad de lidiar con Covid-19 a los gobiernos estatales.

La difícil situación de la India tiene repercusiones globales. Todavía existe una tendencia en Occidente a tratar la pandemia como una serie de crisis nacionales, con países que luchan por quién puede lidiar mejor con el virus. Sin embargo, esta es una crisis global interconectada. Como dice Tedros Adhanom Ghebreyesus, director de la Organización Mundial de la Salud, Covid-19 es un incendio internacional y «si se lava con una manguera sólo una parte, el resto seguirá ardiendo». Con el tiempo, es probable que el fuego se propague nuevamente y se vuelva a encender en lugares donde se consideró que se había extinguido.

Ya es motivo de preocupación que el Reino Unido haya sido demasiado lento para introducir estrictas medidas de cuarentena para los pasajeros de la India. Esto es especialmente peligroso ya que están surgiendo nuevas variantes del virus en la India que pueden ser más transmisibles y resistentes a las vacunas.

Llevar ayuda médica a la India es ahora una necesidad tanto humanitaria como pragmática del mundo exterior, que está comenzando a responder. Para Estados Unidos, esto también puede ser un imperativo geopolítico, ya que Estados Unidos ve a India como un aliado clave en su creciente rivalidad con China. La negativa anterior del gobierno de Biden a permitir las exportaciones de vacunas de emergencia a India está alimentando el sentimiento antiestadounidense en el país, que puede no ser compensado por el transporte aéreo de ventiladores y otros equipos.

El mundo exterior también debería protegerse de la complacencia que hasta hace poco prevalecía en la India. El hecho de que el número de casos en el Reino Unido esté disminuyendo y las tasas de vacunación estén aumentando fácilmente podría conducir a una reducción peligrosa similar a la que atravesó India hace unos meses. Un artículo reciente del Times afirmó que «Gran Bretaña podría sentirse como un paraíso este verano».

La enseñanza de la India es protegerse contra la celebración prematura o la arrogancia. Cualquier mejora en la situación del coronavirus debe utilizarse como una oportunidad para prepararse para futuras oleadas y apoyar la lucha internacional contra la pandemia. India no será el último país en experimentar un trágico resurgimiento de Covid-19.

gideon.rachman@ft.com

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