Myanmar protesta por su economía en riesgo por la desaceleración bancaria


El negocio bancario de Myanmar casi se ha estancado ante un creciente movimiento de desobediencia civil, que pone en peligro la ya frágil economía del país.

Los empleados del banco, junto con los trabajadores médicos, funcionarios y otros trabajadores, se han mantenido alejados del trabajo desde el golpe del 1 de febrero para protestar por el derrocamiento militar del gobierno electo de Aung San Suu Kyi.

La mayoría de los bancos se han visto obligados a cerrar sucursales desde el golpe porque carecían de personal para funciones que iban desde contar dinero hasta proporcionar servicios de nómina corporativa, dijeron empresarios al Financial Times. La mayoría de los prestamistas intentan mantener los cajeros automáticos y los servicios en línea en funcionamiento, pero luchan con la escasez de personal y los frecuentes cierres de Internet del régimen.

Empresas de todo tipo en todo el país cerraron el lunes cuando las mayores protestas desde que los militares llegaron al poder reunieron a grandes multitudes en una autoproclamada “revolución”.

Empresarios y analistas advirtieron que los problemas en los bancos se sentirían cada vez más en los días venideros a medida que las empresas intentaran pagar a sus empleados sus salarios mensuales.

«Los puntos muertos en el sistema bancario – hacer pagos a miles de empresas y hacer nóminas a más de un millón de personas casi imposibles – es más probable que conduzca a conflictos políticos», dijo Thant Myint-U, historiador y autor de varios libros sobre Myanmar.

La crisis es particularmente aguda en una sociedad basada en el efectivo como la de Myanmar. El sistema ya estaba en un estado precario en los años previos al golpe de la transición democrática cuando los bancos introdujeron nuevas tecnologías y mejores prácticas crediticias después de décadas de aislamiento económico.

«Los bancos privados están entre la espada y la pared», dijo Vicky Bowman, directora del Centro de Myanmar para Negocios Responsables. «Todos los días reciben llamadas de la junta directiva estatal y del banco central amenazando con ponerlos bajo administración si no abren sus sucursales», dijo Bowman, refiriéndose al órgano de gobierno de la junta. «Pero las marcas se ven dañadas por su marca en las redes sociales cuando se abren».

Un alto funcionario bancario, que habló con el Financial Times bajo condición de anonimato, dijo que cualquiera que citara comentarios que alentaran a un banco u otra empresa a abrir corría el riesgo de ser considerado enemigo del movimiento de protesta.

«En general, creo que es una tragedia porque los manifestantes tienen el corazón correcto, pero sus acciones están un poco fuera de lugar», dijo el ejecutivo. «A este ritmo, la gente común, principalmente la gente de la calle, sufrirá».

Tres prestamistas, UAB, Yoma Bank y KBZ Bank, junto con otras “empresas afectadas” firmaron esta semana un comunicado redactado con cautela esperando una solución rápida a la crisis basada en el diálogo y la reconciliación, “en línea con la voluntad y los intereses de la gente de Myanmar ”.

Es probable que los crecientes problemas con los bancos socaven a la junta de Min Aung Hlaing, que se ha comprometido a continuar como de costumbre después del golpe. Estados Unidos, Reino Unido y Canadá han anunciado sanciones selectivas contra los líderes militares y sus empresas.

Dos prestamistas de propiedad militar, Myawaddy Bank e Innwa Bank, entre los pocos que han sido reabiertos a operaciones comerciales regulares desde el golpe, se vieron obligados a limitar los retiros. Según los observadores en Yangon, esto podría deberse a la amenaza de nuevas sanciones contra las empresas controladas por militares.

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