My Streaming Gem: Por qué deberías echar un vistazo a Selah and the Spades | ¿mirar? Películas de drama


yo Se perdió el sorprendente debut de Tayarisha Poe con Selah and the Spades en dos festivales de cine en 2019, Sundance y Toronto, y me pateó después de cada error. Cuando finalmente vi el drama del internado adolescente en Amazon Prime, descubrí una historia inspirada en la mafia contada desde la perspectiva única de una mujer negra, pero bajo la presión de Black Excellence. Me encantaba la estructura del mundo inteligente de Poe y la franqueza con la que dibujaba sus figuras. Cuando Selah and the Spades se estrenó en abril en medio del mundo luchando contra la pandemia de Covid-19, los tratos despiadados de Selah de alguna manera capturaron una realidad que se sentía más fría cada día. Desafortunadamente, debido a la pandemia antes mencionada, el debut de Poe pasó desapercibido para el público en general. Como hice el año pasado, se lo perdieron.

El mundo de Poe está estructurado así: hay cinco facciones en el internado de Haldwell. Estos incluyen el mar formado por las mascotas de los maestros, las pieles potenciadas por los juegos de azar, los trineos de fiesta, los prefectos y las espadas para el tráfico de drogas. El delicado equilibrio entre las facciones rivales, no muy diferente de las cinco familias de la mafia, a menudo es roto por la confiada Selah Summers (Lovie Simone). Para defenderse de un ecosistema devastador, su única confidente es su mejor amiga Maxxie (Jharrel Jerome de Moonlight). En su último año, Selah está buscando un heredero sin que nadie pueda continuar con su legado. Y cree que ha encontrado uno en la nueva y erguida transferencia Paloma Davis (Celeste O’Connor).

Selah y Paloma se encuentran cuando el periódico escolar le indica a esta última que fotografíe la práctica del Spirit Squad. Selah, la directora del Spirit Squad de la escuela, le explica a la joven estudiante: «Nunca se toman en serio a las niñas». A partir del sencillo monólogo de Selah, que traspasa la cuarta pared, Poe despierta el ardiente deseo de autonomía de su personaje. La facción de Selah y su troupe, en la que las chicas deciden sobre su coreografía y sus uniformes -sin tener en cuenta los caprichos de padres y chicos que rechazan su sexualización- le ofrecen seguridad. La necesidad de control también invade su vida romántica. Al describir su posible asexualidad, cita a las chicas que lloran por un dolor de cabeza en el baño como una razón para evitar las relaciones.

En cambio, Selah establece su dominio mediante la intimidación. Piense en cómo envía un mensaje ordenando a sus matones que golpeen a un estudiante con una deuda impaga. Siempre que la amenazan, Selah reacciona con fuerza. Por ejemplo, ella rompe con Maxxie cuando él comienza a salir con Nuri (Nekhebet Kum Juch). El rumor de una rata en la espada fomenta su comportamiento imprudente. Ella inicia a Paloma ordenándole que ataque al perpetrador. Y luego está Teela, la ex mejor amiga de Selah, quien abandonó la escuela en circunstancias misteriosas. La impresionante cinematografía de Jomo Fray traduce la ambigüedad moral de este mundo al sumergir su fotografía en la sombra. Sus ángulos extremos sugieren la posterior violencia aguda, pero se dan cuenta de las inseguridades actuales que están destrozando a esta joven.

Porque su seriedad no se alimenta del desdén por sus compañeros de estudios. Surge de la impresión de la excelencia negra. Mire a la madre de Selah (Gina Torres) preguntando qué pasó con los otros siete cuando se entera de que su hija obtuvo un 93 en su prueba de cálculo. Los «reveses» de Selah son un tótem del matrimonio fallido de su madre, en el que cualquier puntuación menos que perfecta para su madre identifica aún más a Selah con su padre decepcionante. El estrés de Selah también empeora a medida que las mujeres negras luchan en un mundo donde su éxito se considera la excepción y no la regla. Es la necesidad de triunfar, de apaciguar a su madre, de superar los estereotipos, lo que no solo empuja a Selah a aceptar la universidad preferida de su madre, sino que también la lleva a traicionar a Teela, denunciar a Maxxie y volverse contra Paloma. Porque Selah no puede entender que no sea la única persona negra en la habitación.

Poe fácilmente podría haberse conformado con un negro despistado o un brezo negro y fue elogiada con razón por sus movimientos representativos. Pero ha cambiado el subgénero adolescente al mezclarlo con referencias a películas de la mafia. La capacidad de Poe para provocar las actuaciones aseguradas de los relativamente recién llegados Simone y O’Connor y tejer una apariencia seductora de Jerome le da a Selah y las espadas un atractivo innegable. El compromiso de Amazon y Poe de convertir la película en una serie de televisión no debería sorprendernos.

Pero es Paloma, corriendo frenéticamente en la noche, alimentada por las drogas y la traición al borde del peligro lo que me impresionó tanto en abril. No pude sacudirme con qué precisión me susurraba el horror del momento en medio de las precarias barreras. Dado el reciente y surrealista debate presidencial, la economía paralizada, el espectro interminable de Covid y un verano que restaura el significado de Black Lives Matter, el apogeo del arresto sigue siendo cierto hasta el día de hoy.

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