Multimillonarios como Jeff Bezos regalaron más dinero durante Covid-19. Pero hay una trampa.


Los filántropos multimillonarios de Estados Unidos regalaron más de su riqueza que nunca durante la pandemia de Covid-19. Pero hay una trampa, una que subraya lo difícil que es seguir el dinero en el mundo de la megacaridad.

Los 50 principales donantes donaron casi $ 25 mil millones a organizaciones benéficas en 2020. Esto surge del informe anual de Chronicle of Philanthropy, que tiene la mejor descripción anual de las donaciones más grandes de Estados Unidos. En medio de una crisis de salud histórica que fue un llamado al sector sin fines de lucro, y en medio de un reconocimiento renovado de las desigualdades raciales en los Estados Unidos, estos multimillonarios hicieron algunas de las donaciones más grandes que jamás hayan hecho. Los donantes más grandes obsequiaron $ 16 mil millones en 2019.

Jeff Bezos prometió $ 10 mil millones para combatir el cambio climático a través de un vehículo llamado Bezos Earth Fund, uno de los compromisos caritativos más grandes de todos los tiempos. MacKenzie Scott, la ex esposa de Bezos, donó casi $ 5 mil millones a cientos de organizaciones sin fines de lucro. Y el fundador de Twitter, Jack Dorsey, ha reservado mil millones de dólares en acciones principalmente para financiar respuestas a la pandemia. 2020 fue el primer año de más de $ 5 mil millones, según Chronicle (los otros dos fueron del ex alcalde de la ciudad de Nueva York Mike Bloomberg y el fundador de Nike, Phil Knight).

La Crónica intenta monitorear meticulosamente las donaciones todos los años, por lo que juega un papel clave en informar a nuestra democracia sobre temas como la mejor manera de resolver las desigualdades de ingresos y si aumentar los impuestos. La publicación recopila los registros disponibles y entrevista a los ayudantes filántropos. Pero su trabajo tiene límites auto-reconocidos que ilustran una tendencia más amplia: la falta de transparencia en el sector filantrópico hace que sea difícil encontrar un conjunto de hechos comunes para incluso discutir estos temas de política.

Para empezar, los 50 donantes más grandes serían en 2020 No Rompí récords cuando la promesa de Bezos de $ 10 mil millones, que es muy diferente del resto de las donaciones, no estaba en la lista. Bezos anunció en febrero que había prometido esa cantidad para las subvenciones, pero no respondió a los detalles sobre la estructura de ese regalo, incluido si el compromiso se canceló irrevocablemente en un fondo único de dinero.

Esto se debe a que la lista de Chronicle no siempre se centra en las donaciones a organizaciones sin fines de lucro. A veces se priorizan las donaciones Por caridad Vehículos – como Fundaciones que a su vez donan a organizaciones benéficas, como parte de un admirable intento de evitar el doble conteo. La promesa de $ 10 mil millones para Bezos Earth Fund cuenta como una donación a un vehículo benéfico.

Pero el hecho es que ni siquiera sabemos dónde están esos $ 10 mil millones. ¿Se invertirá realmente el dinero en un vehículo benéfico como una fundación, un fondo asesorado por donantes o una sociedad de responsabilidad limitada? ¿O es más una promesa retórica, similar a la de Mark Zuckerberg y Priscilla Chan en 2015, de donar el 99 por ciento de su dinero a la filantropía (y cuál)? no estaba contados en la lista)?

No lo sabemos. Los representantes de Bezos se han negado repetidamente a intercambiar información sobre la estructura del Fondo de la Tierra. No devolvió una solicitud de recodificación para un comentario el martes.

Y si excluyera la promesa de Bezos, los titulares de este año sobre la generosidad de los multimillonarios estadounidenses durante la pandemia serían muy diferentes.

“En realidad, hay dos problemas relacionados. Por un lado, no tenemos un entendimiento común de cómo definir y medir las donaciones ”, dijo Ben Soskis, un historiador de gran filantropía. “La otra es que un nuevo grupo de mega donantes están dando la bienvenida al público a las donaciones, pero fuera de los límites de las organizaciones filantrópicas tradicionales y, por lo tanto, sin un nivel formal de responsabilidad. La promesa filantrópica de alto perfil encarna este problema. Separa el momento de la publicidad superior de la oportunidad de rendir cuentas. «

Alternativamente, los analistas podrían verificar en The Chronicle o en otro lugar la cantidad de dinero que realmente se gastó directamente en organizaciones benéficas en un año. Bezos obtendría crédito por su fondo de la tierra, que dona $ 790 millones a grupos climáticos. Los $ 350 millones que Zuckerberg y Chan donaron para apoyar a los funcionarios electorales estadounidenses ahora se incluirían en lugar de excluirse como un recuento doble. Bill y Melinda Gates, uno de los mayores distribuidores de dinero de Estados Unidos, obtendría préstamos por los aproximadamente $ 5 mil millones que su fundación dona cada año, en lugar de simplemente recibir los $ 160 millones estimados que reciben personalmente en 2020 donados a su Fundación.

Hay pros y contras de este enfoque, que Forbes toma en su propia clasificación de filantropía: a los ojos de algunos, reconocería con razón a los filántropos que obtienen dinero de las organizaciones sin fines de lucro para que hoy en día haga una mayor diferencia que eso. Estacionar dinero en vehículos para abordar un problema futuro. Este enfoque diferente también reflejaría con mayor precisión el verdadero y constante trabajo filantrópico de los multimillonarios, en lugar de aumentar su clasificación si hacen una gran donación global a una fundación un año y agotar su clasificación si no están de acuerdo el próximo año. Sin embargo, vendría con sus propias complicaciones, p. Ej. B. ¿Quién debería recibir crédito por el dinero distribuido por vehículos con múltiples donantes?

Pero hay un punto más importante aquí. Como estas grandes sumas de dinero dejan claro anteriormente, un pequeño cambio en estos métodos podría cambiar nuestras conclusiones sobre la filantropía multimillonaria.

Todo esto sería en vano si la filantropía tuviera una cultura de transparencia. Muchos filántropos prefieren mantener sus donaciones en el anonimato y algunos, como Bezos, parecen reacios a deberle al público información sobre sus donaciones (aunque hacerlo proporciona exenciones fiscales y puede mejorar su reputación). También sería en vano si hubiera requisitos legales más estrictos en este sector: muchos multimillonarios utilizan LLC o fondos recomendados por donantes que no necesitan presentar documentos fiscales que muestren de dónde proviene su dinero o en qué se está gastando. Las fundaciones privadas que deben presentar estos documentos fiscales no lo hacen hasta más de un año después, mucho después de que se publicaron estas clasificaciones, y tienen sus propios trucos contables.

Por lo tanto, tenemos un sistema de mosaico de transparencia, dependiendo de lo que los filántropos revelen voluntariamente y de qué tan de cerca se analicen las revelaciones, que hace que sea casi imposible capturar y comprender objetivamente los obsequios caritativos de los multimillonarios.

La conclusión bien podría ser que las personas más ricas del mundo donan Más a la caridad de lo que pensamos. Algunos grandes filántropos que no priorizan ni publican números de donaciones, como Laurene Powell Jobs, nunca han aparecido en Philanthropy 50 en las últimas dos décadas.

Sin embargo, tener una base de hechos comunes es importante, ya que la filantropía multimillonaria se usa a menudo para justificar la desigualdad de ingresos en Estados Unidos, implícita y explícitamente. ¿Debería haber un impuesto sobre el patrimonio? ¿Qué tipo de organizaciones benéficas deberían ser deducibles de impuestos? Y en un nivel más básico, ¿la economía de Estados Unidos simplemente funciona?

Estos son temas políticos en los que la gente no está de acuerdo. Pero es difícil organizar el debate ahora. Así que las cifras y los titulares son realmente importantes, al menos hasta que la cultura y las leyes se pongan al día.

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