Mujeres "al límite" en países en desarrollo a mediados de COVID-19


KAMPALA, Uganda –
Rebecca Nakamanya pone los ojos en blanco y rechaza una pregunta sobre los aranceles escolares. Lo que realmente le preocupa es cómo puede alimentar a tres niños y una pareja desempleada con un salario diario de menos de $ 3 menos transporte hacia y desde su trabajo como cocinera.

"Ni siquiera hemos pensado en las tasas escolares", dice ella. "¿Si no tenemos nada para comer? Si el propietario también está esperando? “

En el laberinto de tiendas normalmente ocupado alrededor de una estación de autobuses en la capital de Uganda, Kampala, ella y otras mujeres se sientan sin hacer nada en su restaurante al aire libre y esperan a los clientes que rara vez vienen.

Tienes la suerte de trabajar en absoluto. El negocio con las medidas de bloqueo del coronavirus fue tan malo que cerraron los competidores más cercanos. Su restaurante permanece abierto principalmente porque el propietario ha pospuesto los pagos de la renta, un raro gesto de buena voluntad.

La pandemia de COVID-19 significa que millones de mujeres en África y otras regiones en desarrollo podrían perder años de éxito si contribuyen a los ingresos del hogar, reclamando independencia y ampliando la inclusión financiera.

A menudo se les paga al final de cada día, una existencia directa que tiene ramificaciones para toda la familia si el negocio es malo. Ahora, muchos están bajo una presión creciente porque están consumiendo sus ahorros y los propietarios amenazan con el desalojo.

Los efectos de COVID-19 "tienen cara de mujer", particularmente en África, Bineta Diop, una representante especial de la Unión Africana, dijo a los periodistas este mes.

Aunque el 81% de la fuerza laboral mundial se ve afectada por las medidas de cierre, "la vida económica y productiva de las mujeres se verá afectada de manera desproporcionada y diferente que la de los hombres", dijeron las Naciones Unidas en abril.

“En todo el mundo, las mujeres ganan menos, ahorran menos, tienen trabajos menos seguros y tienen más probabilidades de ser empleadas en el sector informal. Tienen menos acceso a la protección social y son la mayoría de los padres solteros. Su capacidad para absorber el shock económico es, por lo tanto, menor que la de los hombres. “

Más del 70% de las mujeres africanas en trabajos no agrícolas están empleadas en el sector informal, como las ventas en la calle y en el mercado, se reanudan trabajos para los que no se requieren diplomas o se aprueba formalmente. No pagan impuestos, pero en tiempos difíciles significa que es poco probable que se beneficien de la ayuda del gobierno.

En Uganda, donde el domingo se confirmaron 848 casos de coronavirus, las autoridades dicen que se necesitan restricciones en las empresas de contacto cercano, como los salones de belleza, para evitar un aumento brusco de las infecciones. Muchos hombres también trabajan en el sector informal, pero ahora se les permite trabajar a mecánicos de vehículos, trabajadores metalúrgicos, taxistas y carpinteros, a menudo hombres.

Los sectores en los que existe un alto riesgo de pérdida de empleos este año: alojamiento y comida; Servicios inmobiliarios, comerciales y administrativos; Fabricación y venta mayorista / minorista: emplean a 527 millones de mujeres en todo el mundo, que representan el 41% del empleo femenino total en comparación con el 35% del empleo masculino total, dijo la Organización Internacional del Trabajo el mes pasado.

Las cifras sugieren que "es probable que el empleo sea femenino. Muchas mujeres están más afectadas por la crisis actual que los hombres.

Muchas mujeres enfrentan preocupaciones adicionales ya que algunas autoridades locales en África afirman mejorar la infraestructura y proteger a los ciudadanos, demoler mercados en ruinas y restringir el acceso a espacios públicos. En un informe a principios de este mes, el grupo humanitario CARE dijo que la pandemia “tiene un impacto desproporcionado en las mujeres emprendedoras que han trabajado duro, en las cuales las mujeres trabajan con más frecuencia. Dicha destrucción ha sido reportada en Congo, Zimbabwe y Kenia.

tan difícil salir de la pobreza. “Citó a Guatemala, donde el 96% de las mujeres empresarias que se benefician de los programas del grupo ya no pueden pagar alimentos básicos.

La respuesta internacional a la pandemia "debe incluir un fuerte enfoque en la justicia económica y el derecho de las mujeres a permanecer", dijo Reintje van Haeringen, un funcionario de CARE, progreso en la igualdad de género durante décadas.

Grace Twisimire, de 25 años, dirige un negocio que alguna vez fue próspero en Kampala. Dijo que ahora podría pasar horas sin siquiera vender un par de zuecos de plástico que están disponibles por menos de $ 2. Se levanta rápidamente cuando llega un cliente potencial y luego se sienta lentamente en su asiento cuando se van. El polvo se ha asentado sobre los jeans que cuelgan de la puerta.

"No hay dinero ahora", dijo. "No hay personas. No lo sé, pero si el negocio no mejora, podría volver a la aldea. “

En las calles de Kampala, las mujeres se agachan y venden de todo, desde maracuyá hasta ropa interior. Pero deben estar atentos a los agentes de la ley que ocasionalmente visitan para confiscar bienes que se venden en mercados no identificados. Recientemente ha habido ira pública después de que se ve a hombres con uniformes militares azotando a mujeres con cestas de frutas en la cabeza.

“Acabamos de correr. De lo contrario, se llevarán nuestras cosas con ellos ”, dijo Gladys Afoyocan, una canasta llena de maracuyá en su regazo. "Lo hago por mis hijos. Nuestros hijos tienen que mantenerse con vida. “

La madre de cinco niños ahora necesita una semana o más para vender una sola bolsa de fruta. Dos días fueron usualmente suficientes antes del brote.

"¿Qué puedo hacer ahora?" Ella dijo. "Ese es mi negocio".

Incluso empresarios relativamente cómodos como Marion Namutebi, que dirige un restaurante especializado en exquisiteces locales, han dejado de operar por el momento y dejan a los trabajadores con licencia. Es la primera vez desde que abrió el restaurante en 2014 que tuvo que cerrar.

"El negocio simplemente no cuadró", dijo. "Ahora es un lujo para muchas personas ir al restaurante".

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