Muerte de Wayne Thiebaud: el pintor californiano tenía 101 años



Wayne Thiebaud, un artista cuyas imágenes de pasteles, tartas y otros postres producidos en masa recordaban al arte pop, pero cuyas pinceladas sueltas y expresivas y el uso deliberado de la luz finalmente demostraron que era un pintor realista incomprendido, murió. Tenía 101 años.

Thiebaud fue profesor de la facultad de UC Davis durante más de 40 años y murió el sábado en su casa de Sacramento. Su muerte fue confirmada en Instagram por su galería Acquavella.

«Es con gran tristeza que notamos la muerte de un hombre verdaderamente notable, Wayne Thiebaud», dijo Acquavella en un comunicado.

“Wayne, un ícono estadounidense, vivió su vida con pasión y determinación, inspirado por su amor por la enseñanza, el tenis y, sobre todo, las artes. Incluso a los 101 años todavía pasaba la mayor parte de los días en el estudio, impulsado, como lo describió con su humildad característica, “esa fijación casi neurótica en el intento de aprender a pintar”. Fue un honor trabajar con ustedes «.

En su memoria, la galería también compartió una cita de Thiebaud de 2021 que describe el arte como «nuestra salvación».

«Casi puede ignorar nuestra premisa animal y nuestro espíritu», dijo Thiebaud.

“Vale la pena invertir en la mayor cantidad de personas comprometidas que podamos, porque creo que ahí radica nuestra esperanza: permitirnos vivir una vida llena de alegría, desafío, consuelo y alegría, todo lo que nos hace humanos y relacionales. «el uno al otro».

Thiebaud llegó a las artes visuales después de años de experiencia como caricaturista, incluso cuando era adolescente en Walt Disney Studios, y como artista comercial. Su talento para el dibujo y su interés por la publicidad le fueron fieles.

En la década de 1950, comenzó a pintar al óleo productos horneados y juguetes para niños para capturar la «ensoñación inquietante» que le evocaban. Magdalenas ricamente pintadas y máquinas de mascar chicle le trajeron recuerdos de su pasado idílico. «Soy una de esas personas afortunadas que tuvo una gran infancia», dijo Thiebaud en una entrevista de 1995 con el San Francisco Chronicle.

Sus bodegones de pastelería con su humor alegre inicialmente le parecieron un paso en falso.

«Cuando estaba pintando esos malditos pasteles, me dije a mí mismo: ‘Esto es ridículo, soy un pintor respetable, no puedo hacer pasteles'», recordó Thiebaud en una entrevista de 1985 con San Jose Mercury News. Pero la sensual belleza de los postres resultó irresistible. «No podía parar», dijo.

Más tarde recordó haber pensado que no tenía nada que perder. Se dijo a sí mismo: «Nadie va a mirar estas cosas, así que qué diablos», dijo en una entrevista de 2001 con el New York Times.

Fundamentos como la geometría oculta de sus composiciones y la belleza háptica de sus superficies mantuvieron el interés de los amantes del arte. Su primera exposición en la ciudad de Nueva York en la Allan Stone Gallery se agotó.

«Mi primera reacción a sus fotos fue, ‘Este tipo debe estar loco'», dijo Stone en una entrevista de 2002 con CBS News. «Eran solo filas de pasteles y tartas y parecían tontas».

«Después de un tiempo, hubo una especie de persistencia e integridad en ellos que no se podía negar», dijo Stone. Después del primer espectáculo agotado en 1962, representó a Thiebaud durante más de 40 años.

La habilidad de Thiebaud para dibujar y su preferencia por los productos de producción masiva llevaron a comparaciones con artistas pop a principios de la década de 1960. Sus pasteles tenían algo en común con las latas de cerveza de Jasper Johns y las hamburguesas gigantes de Claes Oldenburg.

«El arte pop irrumpió en el mundo del arte, y el trabajo de Thiebaud fue visto como una especie de contraparte de Warhol y otras estrellas del pop de la costa oeste de Nueva York», escribió la crítica de arte Alice Thorson en un artículo de 2003 para la estrella de Kansas City.

Thiebaud argumentó que no le interesaba la crítica social o las bromas irónicas como los artistas pop. Quería hacer pinturas que llamaran la atención sobre «cosas que hemos pasado por alto … estos tranquilos rincones de la vida», dijo en una entrevista de 1986 con la estrella de Kansas City. Los pasteles de cumpleaños y los conos de helado son «terriblemente importantes, pero a menudo no parecen tan importantes en una sociedad electrónica activa», dijo.

A pesar de sus protestas, su nombre pareció estar asociado permanentemente con el pop durante la década de 1960. No fue todo mala suerte. «Los bodegones de Thiebaud’s diner y deli lo llevaron a ser confundido con la fama», escribió el crítico Robert Hughes en un artículo de 1985 para la revista Time.

Cuanto más Thiebaud seguía pintando, más estaban de acuerdo con él los críticos. Estaba en una longitud de onda diferente. La forma en que colocó capas de pintura con trazos vívidos en un lienzo y jugó con variaciones de luz fue «la búsqueda tradicional de un pintor realista», escribió Hughes en 1985.

Thiebaud describió su trabajo principalmente como un diálogo con artistas a través de la historia. «Veo la pintura como una tradición en sí misma», dijo en una entrevista de 1995 con el San Francisco Chronicle. «Uno de recuerdo, de estratificación, de tratar de convertirse en la fuente más rica posible de conciencia humana …»

Después de una década de pintura de bodegones, Thiebaud amplió su repertorio para incluir figuras humanas. Típico es «Cinco figuras sentadas», una pintura de 1965. Dos mujeres y tres hombres se sientan juntos, pero son amablemente indiferentes el uno al otro. A esto le siguieron comparaciones con el arte del pintor realista estadounidense Edward Hopper.

Algunos críticos sugirieron que las expresiones faciales en blanco en el arte de Thiebaud llaman la atención sobre los aspectos técnicos de su arte. «Estamos empezando a ver que Thiebaud pinta sobre el arte, especialmente el arte realista», escribió el crítico de Thiebaud, Henry Seldis, en un artículo de 1977 para Los Angeles Times. Las expresiones distantes recuerdan las obras del pintor realista francés Édouard Manet, escribió Seldis.

En la década de 1970, Thiebaud se interesó cada vez más por los paisajes y los paisajes urbanos, que pintó a vista de pájaro. En “Portero Hill”, una pintura de mediados de la década de 1970, atascó carreteras, colinas y edificios en una empinada línea vertical de color y luz.

«Hay algo inalcanzable en ti que tiene que ver con un anhelo de algo más allá, algo que nunca podré lograr», dijo Thiebaud en una entrevista de 1995 con el San Francisco Chronicle sobre sus paisajes urbanos.

A los 80 años, Thiebaud fue objeto de una retrospectiva que se inauguró en la Legion of Honor en San Francisco y viajó al Whitney Museum of Art en la ciudad de Nueva York. El programa confirmó lo que los críticos habían enfrentado durante décadas.

«Thiebaud ha sido una anomalía durante tanto tiempo que apenas parece importar», escribió Hughes en su reseña de 2001 del programa para la revista Time.

Thiebaud nació el 15 de noviembre de 1920 en Mesa, Arizona y se mudó a Long Beach con sus padres cuando era niño. Asistió a la preparatoria Politécnica de Long Beach cuando se tomó en serio su interés por el dibujo de caricaturas. Trabajó brevemente en el departamento de animación de Walt Disney Studios, donde un animador principal dibujó la primera y la última imagen de una tira y Thiebaud dibujó las imágenes del medio. Fue despedido seis meses después por sus actividades antisindicales.

Después de graduarse de la escuela secundaria, se unió a las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. Y trabajó como artista y dibujante en el Departamento de Servicios Especiales. También trabajó en la Unidad de Películas de la Fuerza Aérea en Culver City.

Dado de baja del ejército, se convirtió en director de arte y dibujante de Rexall Drug Co. en Los Ángeles. Dejó el trabajo, volvió a la escuela, obtuvo una licenciatura en Bellas Artes de Cal State Sacramento en 1951 y una maestría dos años después.

Enseñó en Sacramento City College en la década de 1950 y se unió a la facultad de UC Davis en 1960 y se convirtió en profesor emérito en 1991. En años posteriores contribuyó con más de 20 de sus pinturas a la escuela.

A medida que su reputación crecía, Thiebaud tenía exposiciones individuales en el Museo de Arte Moderno de San Francisco, el Centro de Arte Walker en Minneapolis y muchos otros museos.

Sus pinturas se encuentran en las colecciones permanentes del Museo de Arte Moderno de San Francisco, el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles, el Instituto de Arte de Chicago, el Museo de Arte Moderno y el Museo Whitney de Arte Americano en la ciudad de Nueva York.

Thiebaud se casó con Patricia Patterson en 1943. Tuvieron dos hijos antes de divorciarse en 1959. Luego se casó con Betty Jean Carr.

Deja atrás a sus hijas Twinka y Mallary Ann de su primer matrimonio y un hijastro Matthew Bult de su segundo matrimonio. Su segundo hijo Paul murió de cáncer de colon en 2010, su hijastro Mark Bult en 2013.

Rourke es un ex empleado del Times.



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