Muere el último presidente del apartheid de Sudáfrica, FW de Klerk


JOHANNESBURGO – FW de Klerk, quien compartió el Premio Nobel de la Paz con Nelson Mandela y fue el último presidente del apartheid de Sudáfrica en supervisar el fin del gobierno de la minoría blanca en el país, murió a la edad de 85 años.

Frederik Willem de Klerk murió después de luchar contra el cáncer en su casa en el distrito de Fresnaye de Ciudad del Cabo, confirmó el jueves un portavoz de su fundación.

De Klerk fue una figura controvertida en Sudáfrica, donde muchos lo acusaron de violencia contra sudafricanos negros y activistas contra el apartheid durante su mandato, mientras que algunos sudafricanos blancos vieron sus esfuerzos para acabar con el apartheid como una traición.

“De Klerk tiene un gran legado. También es desigual que los sudafricanos deben tener en cuenta en este momento ”, dijo la Fundación Mandela sobre su muerte.

El arzobispo anglicano retirado Desmond Tutu, otro formidable activista contra el apartheid, hizo una declaración igualmente reacia sobre la muerte de De Klerk.

De Klerk «jugó un papel importante en la historia de Sudáfrica … vio el momento del cambio y mostró su voluntad de responder», dijo la Fundación Tutus.

Sin embargo, De Klerk intentó eludir su responsabilidad por el alcance de los abusos del apartheid, incluso en su testimonio ante la Comisión de la Verdad y la Reconciliación, dirigida por Tutu. En ese momento, Tutu expresó su decepción porque De Klerk no se disculpó completamente por los males del apartheid, según el comunicado.

Fue de Klerk quien, en un discurso ante el parlamento sudafricano el 2 de febrero de 1990, anunció que Mandela sería liberado de prisión después de 27 años. El anuncio electrizó a un país que durante décadas había sido despreciado y sancionado por gran parte del mundo por su brutal sistema de discriminación racial conocido como apartheid.

En el mismo discurso, de Klerk, que había sido elegido presidente solo cinco meses antes, también anunció el levantamiento de la prohibición del Congreso Nacional Africano y otros grupos anti-apartheid, dado el creciente aislamiento de Sudáfrica y el deterioro de su antigua economía sólida.

Varios diputados abandonaron la habitación jadeando mientras hablaba.

Mandela salió libre nueve días después.

Cuatro años más tarde, Mandela fue elegido el primer presidente negro del país cuando los sudafricanos negros votaron por primera vez.

Por su colaboración, a menudo tensa, para alejar a Sudáfrica del racismo institucionalizado y acercarla a la democracia, de Klerk y Mandela recibieron el Premio Nobel de la Paz en 1993.

De Klerk dijo a los medios después de su fatídico discurso que el país era «una nueva Sudáfrica». Pero la liberación de Mandela fue solo el comienzo de intensas negociaciones políticas sobre cómo proceder. El poder cambiaría. Se redactaría una nueva constitución. Los estilos de vida se pondrían patas arriba.

«Obviamente hay un elemento de incertidumbre sobre cualquier cosa en el futuro», dijo de Klerk a los periodistas el 10 de febrero de 1990, después de anunciar que Mandela sería liberado al día siguiente.

La carga de la transición fue alta. Como dijo de Klerk en su conferencia Nobel en diciembre de 1993, más de 3.000 personas murieron a causa de la violencia política en Sudáfrica solo ese año. Como recordó a su audiencia del Nobel, él y su compañero laureado Mandela siguieron siendo oponentes políticos, con fuertes desacuerdos. Pero seguirían adelante «porque no hay otro camino hacia la paz y la prosperidad para la gente de nuestro país».

Después de que Mandela se convirtió en presidente, de Klerk fue vicepresidente hasta 1996, cuando su partido renunció al gabinete. En la historia, de Klerk escribió que la liberación de Mandela fue la culminación de lo que su predecesor, el ex presidente PW Botha, comenzó con una reunión secreta con Mandela poco antes de dejar el cargo. A fines de la década de 1980, con protestas tanto dentro como fuera del país, el partido gobernante había iniciado algunas reformas y abolido algunas leyes del apartheid.

De Klerk también se reunió en secreto con Mandela antes de su liberación. Más tarde dijo de su primer encuentro que Mandela era más alto de lo esperado y que estaba impresionado por su comportamiento y dignidad. De Klerk diría que sabía que podía «hacer negocios con este hombre». Pero no es fácil. Discutieron amargamente. Mandela acusó a De Klerk de permitir que mataran a sudafricanos negros durante la transición política. De Klerk dijo que Mandela puede ser extremadamente terco e irrazonable.

Más adelante en la vida, después de la terrible transición política de Sudáfrica, de Klerk dijo que no había más hostilidad entre él y Mandela y que eran amigos que se habían visitado en casa. De Klerk no parecía encajar fácilmente en el papel de ganador del Premio Nobel. Siguió siendo blanco de la ira de algunos sudafricanos blancos que veían sus acciones como traición. Aunque se disculpó públicamente por el dolor y la humillación que causó el apartheid, nunca fue aclamado ni icónico como Mandela.

A pesar de su papel en la transformación de Sudáfrica, de Klerk continuaría defendiendo lo que su Partido Nacional declaró hace décadas como el objetivo del apartheid, el desarrollo separado de sudafricanos blancos y negros. En la práctica, sin embargo, el apartheid obligó a millones de la mayoría negra del país a ir a «países de origen» nominalmente independientes donde la pobreza era generalizada, mientras que la minoría blanca poseía la mayor parte del país sudafricano. El apartheid ha privado de recursos del sistema educativo sudafricano, ha criminalizado las relaciones interraciales, ha creado barrios marginales negros en la periferia de las ciudades blancas y ha dividido a las familias.

De Klerk admitiría tarde en la vida que «se separó pero falló de inmediato».

FW de Klerk nació en Johannesburgo en 1936. Estudió derecho y ejerció como abogado antes de dedicarse a la política y ser elegido al parlamento. En 1978 fue nombrado para el primero de varios puestos ministeriales, incluido el de Asuntos de Interior. A finales de los años setenta y ochenta, Sudáfrica enfrentó disturbios violentos cuando el gobierno intentó reformas modestas para cultivar una clase media sudafricana negra y otros grupos marginados del país, personas mixtas clasificadas como «de color» y asiáticos. Se otorgó un poder político limitado y de indios. origen.

Las medidas solo aumentaron la amargura por el apartheid, al tiempo que aumentaron la presión internacional para un cambio más fundamental. En febrero de 1989 de Klerk fue elegido presidente del Partido Nacional y en su primer discurso pidió «una Sudáfrica libre de dominación u opresión en cualquier forma». En septiembre del mismo año fue elegido presidente.

Después de dejar el cargo, de Klerk dirigió una fundación que promovía su legado presidencial y expresó su preocupación por la cultura y el idioma de los afrikáans blancos, ya que el inglés se convirtió en el predominante entre los once idiomas oficiales de la nueva Sudáfrica. También criticó al actual partido gobernante de Sudáfrica, el Congreso Nacional Africano, y le dijo a The Guardian en una entrevista de 2010 que el ANC, una vez defensor de la igualdad racial, «se ha negado a dividir Sudáfrica por raza y clase».

En un discurso en Ciudad del Cabo a principios de 2016, de Klerk advirtió que muchos sudafricanos blancos «no ven la difícil situación de las comunidades menos afortunadas» y «la actitud de muchos negros hacia los sudafricanos blancos se está volviendo cada vez más dura e intransigente». Los sudafricanos volvieron a ver a las personas como estereotipos raciales en lugar de seres humanos, dijo de Klerk, y agregó: «Necesitamos escuchar nuevamente el llamado de Nelson Mandela a la reconciliación y la construcción de la nación».

De Klerk continuó su liderazgo del régimen del apartheid durante toda su vida, aunque ayudó a negociar su fin.

Activistas de derechos humanos y expertos legales señalaron documentos que decían que De Klerk estaba presente en reuniones que ordenaban ejecuciones extrajudiciales de líderes anti-apartheid.

Su afirmación de 2020 de que el apartheid no es un crimen contra la humanidad causó revuelo en Sudáfrica. Cuando de Klerk asistió al discurso sobre el estado de la Unión del presidente Cyril Ramaphosa en el Parlamento sudafricano a principios de este año, los funcionarios de la oposición le gritaron y le dijeron que se fuera.

«Tenemos un asesino en la casa», declaró Julius Malema, el apasionado líder del partido Economic Freedom Fighters, y denunció a de Klerk como un «apologista del apartheid … con sangre en las manos».

De Klerk dijo más tarde que había aceptado que el apartheid era un crimen contra la humanidad y se disculpó, pero el daño ya estaba hecho. Muchos en Sudáfrica lo veían como el último gobernante del apartheid, no como el líder que mantuvo al país alejado de la opresión racial violenta.

Después de la noticia de su muerte, las discusiones continuaron girando en torno a De Klerk. El líder de la oposición, Malema, criticó los informes de los medios de que De Klerk era un ex presidente de Sudáfrica. «Es un ex presidente del apartheid», dijo Malema en un tuit. Otros en las redes sociales dijeron que a De Klerk no se le debería conceder un funeral de estado.

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