Muere el extravagante expresidente argentino Carlos Menem


BUENOS AIRES, Argentina – Carlos Menem, un ex presidente argentino que fomentó la estabilidad económica de corta duración y forjó vínculos estrechos con Estados Unidos en la década de 1990 a pesar de navegar el escándalo y llevar un estilo de vida a menudo extravagante, murió.

El presidente argentino Alberto Fernández confirmó la muerte del exlíder de 90 años que había estado enfermo en las últimas semanas.

El preppy abogado de una de las provincias más pobres de Argentina, tachado por los críticos de playboy, encaminó a Argentina hacia un modelo de libre mercado que en un momento fue envidiado por los vecinos y favorecido por los inversores. Los beneficios de Menem, sin embargo, coincidieron con el aumento del desempleo, la desigualdad económica y la deuda externa.

Menem también fue extremadamente flexible como político, comenzando su carrera como alumno autoproclamado del general Juan Domingo Perón, quien fundó el movimiento populista que lleva su nombre y colocó la economía en gran parte bajo el control estatal. Menem, quien sirvió dos mandatos como presidente entre 1989 y 1999, cambió el país, pero en la dirección opuesta.

«No sé si sacaré al país de sus problemas económicos, pero estoy seguro de que crearé un país más divertido», dijo una vez Menem. Disfrutó de la compañía de celebridades que presentaban a los Rolling Stones y Madonna en Buenos Aires, y se sacudió memorablemente las críticas después de recibir un Ferrari rojo como regalo de un empresario italiano en 1990.

«Es mío, mío y mío», dijo Menem, un fanático de las carreras de autos, frente a las cámaras de televisión. «¿Por qué debería donarlo?»

Más tarde accedió a regañadientes a subastar el coche por 135.000 dólares, y las ganancias irían al tesoro.

Menem, hijo de inmigrantes sirios cuya familia poseía una bodega, fue un popular gobernador en tres ocasiones de la provincia noroeste de La Rioja que era conocido por su pelo largo hasta los hombros y sus chuletas de cordero cuando se hizo conocido internacionalmente.

Ganó la nominación por el Partido Peronista y ganó las elecciones presidenciales de 1989, aprovechando el caos económico y social en Argentina. El país se hundió en una inflación anual del 5.000% y los pobres saquearon los supermercados en busca de alimentos.

Bajo Menem, la economía creció fuertemente, la inflación cayó a un solo dígito y el peso, la moneda local, disfrutó de una estabilidad sin precedentes al estar vinculado al dólar estadounidense. El cabello largo y las patillas desaparecieron y la ropa llamativa fue reemplazada por trajes importados hechos a mano.

En el centro del plan de recuperación de Menem, ideado por el enérgico secretario de Comercio, entrenado en Harvard, Domingo Cavallo, estaba la retirada del estado de la economía.

Menem eliminó el control de precios y tasas de interés. Vendió la compañía telefónica estatal, aerolíneas, hipódromos, acerías y el gigante petrolero YPF, entonces la empresa más grande de América del Sur. Ha recortado la nómina estatal y ha fomentado la inversión extranjera. Redujo la velocidad de los sindicatos que alguna vez fueron poderosos que formaban la columna vertebral del movimiento peronista y estaba enojado con los recortes salariales del gobierno que eliminaron empleos.

En política exterior, Menem retiró a Argentina del Movimiento de Países No Alineados, una estructura de la época de la Guerra Fría que hizo campaña por la independencia de Estados Unidos y, menos aún, de la Unión Soviética, y forjó estrechos vínculos con Washington.

Las tropas argentinas participaron en la Guerra del Golfo de 1991 contra Irak y se unieron a las fuerzas de paz de la ONU en Haití y la ex Yugoslavia.

Durante el mandato de Menem, Argentina fue escenario de ataques mortales con bombas, en 1992 contra la embajada de Israel en Buenos Aires y en 1994 contra un centro judío. Argentina acusó a Irán de participación; Irán lo negó. Más tarde, Menem fue acusado de supuestamente encubrir a los responsables del ataque al centro judío, pero fue declarado inocente en un juicio de 2019.

Como presidente, Menem se impuso en las disputas con los militares argentinos, cuyo golpe de 1976 provocó ejecuciones extrajudiciales y la desaparición de decenas de miles de personas. Redujo el gasto de las fuerzas armadas y abolió el sistema de reclutamiento altamente impopular.

Molesto a los grupos de derechos humanos al conceder un indulto a ex miembros de la junta militar que cumplían cadena perpetua por delitos relacionados con la desaparición de disidentes argentinos durante la dictadura de 1976-1983. El indulto se extendió a los exguerrilleros, lo que Menem describió como un proceso de reconciliación nacional.

Menem también renovó los lazos con Gran Bretaña, que se rompieron después de la invasión de la dictadura argentina en 1982 en las Islas Malvinas controladas por los británicos. La invasión terminó con la derrota de Argentina en una guerra de 74 días.

Menem fue elegido gobernador de La Rioja en 1973, pero su primer mandato fue acortado por el golpe de 1976. Los militares lo enviaron a prisión junto con otros políticos. Más tarde fue encarcelado en un pequeño pueblo de la provincia norteña de Formosa durante casi cinco años.

Varias controversias siguieron a Menem después de su presidencia. En 2001 fue encarcelado durante varios meses por presunta participación en la venta de armas argentinas a Croacia y Ecuador en la década de 1990, en un momento de embargos internacionales contra estos países. Finalmente fue declarado culpable del caso y sentenciado a siete años de prisión en 2013, pero fue protegido de la cárcel por ser elegido senador en 2005 y disfrutar de inmunidad. El caso se abandonó en 2017.

Aparte de su colorida carrera política, Menem fue un tema que intrigó su vida personal. Cenó con actores, modelos y estrellas del pop, bailó tango en televisión, jugó al fútbol y posó para las portadas de revistas de chismes.

En 1966 se casó con la argentina Zulema Yoma y tuvieron dos hijos: Carlos Facundo, que murió a los 26 años cuando se estrelló el helicóptero que pilotaba, y Zulema María Eva. El matrimonio se rompió en un escándalo que incluyó el desalojo de la entonces primera dama de la residencia presidencial en 1990.

En 2001, a la edad de 70 años, Menem se casó con la presentadora de televisión chilena y ex Miss Universo Cecilia Bolocco, quien tenía 36 años. La pareja tuvo un hijo, Máximo. La pareja se divorció en 2011.

Menem también tuvo un hijo con la maestra y más tarde diputada peronista Martha Meza, a quien conoció cuando estuvo preso en Formosa durante la dictadura. Carlos Nair Meza tenía 25 años cuando Menem lo reconoció como su hijo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *