Muere el artista y profesor de los Ángeles Roland Reiss a los 91 años


Campos atmosféricos con colores brillantes que emanan de paneles rectangulares que parecen pinturas rasgadas. Pequeños decorados de mesa para dramas enigmáticos, escenificados por figuras como marionetas y encerrados en cajas de plexiglás. Esculturas de tamaño natural de figuras clásicas y elementos arquitectónicos en desorden. Exuberantes ramos de colores brillantes y excéntricos: girasoles rosas, nenúfares azules acuosos.

Roland Reiss dio forma a una gran parte de su arte a lo largo de su larga vida y se movió entre la pintura y la escultura, la abstracción y la figuración, a medida que sus intereses cambiaron a lo largo de una carrera de 60 años. Si hubo un pasaje en un espectro de obras tan diverso, fue un simple compromiso de involucrar al espectador en las aventuras de la percepción exploratoria.

«Soy parte de una mente de grupo más grande, incluso si tengo un enfoque individual», dijo el artista, hablando en una encuesta de 1991 en la Galería de Arte Municipal de Los Ángeles, dejando de lado las afirmaciones comunes de originalidad artística para cuestionar una de las preguntas del arte. representan historias maestras. “No tengo verdades para dar a la gente, no sé nada que otros no conozcan. Pero tengo lo que tienen todos los demás: puedo compartir mis experiencias diarias. El arte se trata de existencia. «

Reiss murió el 13 de diciembre en su casa y estudio en Brewery Artist Lofts, una antigua zona industrial entre Chinatown y Lincoln Heights. La Galería Diane Rosenstein, que representaba al artista, dijo que Reiss murió por causas naturales. Tenía 91 años.

Reiss, una parte prominente de la escena artística de Los Ángeles, tenía un récord de exhibición que iba desde galerías regionales y museos hasta excursiones nacionales e internacionales. Su trabajo fue aceptado en la Bienal Whitney de 1975 en Nueva York; en una exposición individual de 1977, The Dancing Lessons: 12 Sculptures, en el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles; y 1982 en la documenta 7 de Kassel. El año pasado, en su novena década, participó en siete exposiciones.

Reiss no solo era una artista consumada, sino también una profesora muy admirada. Durante 30 años se desempeñó en la facultad y la administración de Claremont Graduate University, donde se estableció una Cátedra de Artes en su nombre en 2010. En octubre, la herencia de la filántropa Peggy Phelps, fideicomisaria jubilada de CGU y partidaria desde hace mucho tiempo del arte de Reiss, donó $ 350,000 para reforzar aún más la dotación de $ 2 millones de la silla.

Reiss nació en Chicago en 1929 en el umbral de la Gran Depresión como hijo de Martin y Louise (Strum) Reiss. Cuando tenía 13 años, la familia se mudó al sur de California y se estableció en Pomona. La ambición juvenil de convertirse en escritor fue frustrada por sus padres, preocupados por la perspectiva de un empleo. El joven Roland, muy versado en dibujo, optó por una carrera similar en la ilustración comercial. Quizás podría contar historias a través de imágenes.

Después de la secundaria, regresó a Chicago para estudiar en el departamento de publicidad de Bielefeld Studios, una agencia local líder. Sin embargo, la ilustración resultó insatisfactoria porque el arte se limitaba a un significado dado. Entonces regresó a California y lo que ahora se llama Mt. San Antonio College y un trabajo de medio tiempo diseñando exhibiciones educativas y dioramas para la Feria del Condado de Los Ángeles.

Un período en el ejército durante la Guerra de Corea le permitió a Reiss usar el proyecto de ley GI para luego inscribirse en UCLA, donde comenzó su primer título de arte serio. Allí conoció a los pintores Stanton MacDonald-Wright, William Brice, Charles Garabedian y Rico Lebrun, entre otros, y trabajó con ellos. En 1957 completó sus estudios con una maestría. Su propia historia como profesor pronto comenzó en la Universidad de Colorado en Boulder. El artista invitado Clyfford Still, el venerable (y fugaz) expresionista abstracto, tuvo una profunda influencia en su pensamiento sobre el arte.

Reiss adoptó la ferviente creencia de Still de que el conocimiento proviene de la vista. Cuando regresó a Los Ángeles para ocupar su puesto en la CGU, comenzó una serie de murales abstractos hechos de resina fundida y coloreada y acrílico, gracias a los experimentos de percepción de artistas de la luz y el espacio como Robert Irwin y Craig Kauffman. Aunque se consideraba un pintor y tuvo algún éxito temprano en el campo, la primera exposición importante de Reiss se produjo en la década de 1970 con cuadros escultóricos en caja.

Reiss ‘, que estaba formalmente relacionado con pequeños cuadros eróticos del escultor Robert Graham, se embarcó en cambio en los caprichos cargados, a menudo ansiosos, del ritual social moderno. Sus cuadros están poblados de pequeñas personas y animales en entornos públicos y privados cuidadosamente observados, sugiriendo narrativas en lugar de describirlas. Establecen dramas psicosociales divertidos, abiertos, basados ​​en fuentes que difieren entre sí, como thrillers sobre crímenes, lecciones de baile de salón y política en las sedes corporativas.

Un espectador entra imaginativamente en la historia moral escenificada y luego forma un escenario conceptual que emerge de su propia experiencia única.

En una exposición de 2014 en la Galería Diane Rosenstein, cinco de estas esculturas de mesa elaboradas por expertos, que Reiss realizó entre 1977 y 1991, fueron pintadas con 13 bodegones florales que lo han ocupado desde entonces. En casos extremos, las naturalezas muertas son artificiales: de colores excéntricos, a veces construidas arquitectónicamente como un edificio y, en ocasiones, recuerdan un paisaje enorme en el microcosmos de un florero. Incluso algunos espacios negativos entre los tallos parecen ser formas reconocibles, como capturar imágenes en nubes pasajeras o proyectar constelaciones de una serie de estrellas nocturnas. Por antinaturales que sean las flores, están llenas de vida.

Roland Reiss ' "Situación doméstica," desde 2014.

«Entorno doméstico» de Roland Reiss de 2014.

(Roland Reiss / Diane Rosenstein)

El crítico David C. Pagel, quien actualmente ocupa la Cátedra Reiss en Claremont, describió la pareja en The Times como «brillante: subraya la sutil rareza de las pinturas de flores de Reiss mientras enfatiza el impulso abstracto en el corazón de sus dioramas».

El comienzo de la pintura de flores coincide con el matrimonio de Reiss con la artista Dawn Arrowsmith, quien le sobrevive. Su hija Noel y su hijo Clinton de un matrimonio anterior que terminó en divorcio le precedieron en la muerte. Los sobrevivientes incluyen a los hermanos Adam, Nathan, Talya y Stefan von Noel y Clinton; Hijastros Dan y Jim Nielsen; y una hermana, Marilyn Austin. Se planificará un memorial cuando la pandemia haya remitido.

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