Muere el actor Ed Asner, estrella de televisión Lou Grant, a los 91 años



Ed Asner, el fornido y prolífico actor que protagonizó al periodista brusco pero adorable de mediana edad Lou Grant, primero en la exitosa comedia «The Mary Tyler Moore Show» y luego en el drama «Lou Grant», murió el domingo. Tenía 91 años.

El agente de Asner confirmó la muerte del actor en un correo electrónico a The Associated Press. La cuenta oficial de Twitter de Asner contenía una nota de sus hijos: “Lamentamos decir que nuestro amado patriarca falleció pacíficamente esta mañana. Las palabras no pueden expresar la tristeza que sentimos. Con un beso en la cabeza, buenas noches, papá. Te amamos.»


Construido como el liniero de fútbol que alguna vez fue, el calvo Asner era un oficial en cine y televisión cuando fue contratado en 1970 para interpretar a Lou Grant en The Mary Tyler Moore Show. Durante siete temporadas fue el jefe arruinado de la exuberante Mary Richards de Moore (él la llamaba «Mary», ella lo llamaba «Mr. Grant») en la sala de redacción de televisión ficticia de Minneapolis, donde ambos trabajaban. Más tarde interpretaría el papel en «Lou Grant» durante cinco años.

El papel le valió a Asner tres premios Emmy a la Mejor Actriz de Reparto en «Mary Tyler Moore» y dos premios a Mejor Actor en «Lou Grant». También ganó premios Emmy por sus papeles en las miniseries «Rich Man, Poor Man» (1975-1976) y «Roots» (1976-1977).

Tuvo más de 300 créditos de actuación y permaneció activo en una variedad de papeles en cine y televisión a lo largo de sus años setenta y ochenta. En 2003 interpretó a Santa en la exitosa película de Will Ferrell «Elf». Fue el padre de John Goodman en la comedia de corta duración de 2004 de CBS Center of the Universe y la voz del héroe mayor en el exitoso lanzamiento de Pixar de 2009 Up «Dead to Me» para ver.


No obstante, Asner dijo a The Associated Press en 2009 que era difícil conseguir papeles interesantes.

«Nunca trabajo lo suficiente», dijo. «Es la historia de mi carrera. Simplemente no tiene nada de malo, déjame decirlo de esa manera».

«Yo diría que la mayoría de la gente probablemente está en el mismo barco, viejos, y es una pena», dijo.

Como presidente del Screen Actors Guild, el liberal Asner se metió en una controversia política en 1982 cuando se pronunció en contra de la participación de Estados Unidos con gobiernos represivos en América Latina. «Lou Grant» fue despedido durante el furor que siguió, y no se postuló para un tercer mandato con el SAG en 1985.

Asner habló sobre su politización en una entrevista de 2002, y señaló que había comenzado su carrera durante la era McCarthy y durante años tuvo miedo de hablar por temor a ser incluido en la lista negra.

Luego vio una película de monjas que mostraba las atrocidades que el gobierno de El Salvador infligía a los ciudadanos de ese país.

«Salí a quejarme del continuo armamento y refuerzo de los militares en El Salvador por parte de nuestro país que oprimen a su pueblo», dijo.

El ex presidente de la SAG, Charlton Heston, y otros lo acusaron de hacer comentarios no estadounidenses y de abusar de su posición como jefe del sindicato de actores.

«Incluso tuvimos amenazas de bomba en ese entonces. Tenía guardias armados», recuerda Asner.

El actor culpó a la controversia de poner fin a la serie de cinco años de «Lou Grant» a pesar de que CBS insistió en que la caída de los índices de audiencia fue el motivo de la cancelación del programa.

El personaje de Asner fue tomado del primer episodio de «Mary Tyler Moore» cuando le dijo a Mary cuando se conocieron, «Tienes esperma … ¡Odio el esperma!» El elenco inspirado incluyó a Ted Knight como Ted Baxter, el tonto presentador de noticias; Gavin MacLeod como Murray Slaughter, el sarcástico redactor de noticias; y Betty White como la conductora de espectáculos domésticos manipuladora y obsesionada con el sexo Sue Ann Nivens. Valerie Harper y Cloris Leachman, quienes interpretaron a Mary’s Neighbors, vieron a sus personajes hacer la transición a sus propios programas.

«Mary Tyler Moore» todavía era un éxito cuando la estrella decidió perseguir otros intereses, por lo que la séptima temporada terminó con un final hilarante en el que todos los protagonistas, excepto el incómodo Baxter, fueron despedidos.

Asner inmediatamente se subió a «Lou Grant», su personaje que se mudó de Minneapolis a Los Ángeles para convertirse en editor de la ciudad del Tribune, un periódico de cruzada propiedad de la editorial Margaret Pynchon e inolvidable interpretado por Nancy Marchand.

Aunque el programa tuvo sus momentos brillantes, sus guiones tocaron una variedad de temas sociales más oscuros que la mayoría de las series no abordarían en ese momento, incluido el alcoholismo y la falta de vivienda. Asner permaneció políticamente activo durante el resto de su vida y en 2017 publicó el libro «El historiador gruñón: un zurdo de antaño defiende nuestra constitución contra los hipócritas y chiflados de derecha».

Asner, nacido en Kansas City, Missouri en 1929, casi se convirtió en periodista en la vida real. Estudió periodismo en la Universidad de Chicago hasta que un profesor le dijo que se podía ganar poco dinero en esta profesión.

Rápidamente se pasó a la actuación e hizo su debut como el mártir Thomas Becket en una producción del campus de «Murder in the Cathedral» de TS Eliot.

Finalmente abandonó la escuela, trabajó como taxista y otros trabajos antes de ser reclutado en 1951. Sirvió en el Cuerpo de Señales del Ejército en Francia.

Al regresar a Chicago después del servicio militar, actuó en el Playwrights Theatre Club y Second City, la famosa compañía satírica que inició las carreras de decenas de los mejores comediantes.

Más tarde, en Nueva York, se unió a la antigua «The Threepenny Opera» y apareció junto a Jack Lemmon en «Face of a Hero».

Cuando Asner llegó a Hollywood en 1961 para un episodio de la serie de televisión «Ciudad Desnuda», decidió quedarse y apareció en numerosas películas y programas de televisión, incluida la película «El Dorado» junto a John Wayne; y los vehículos de Elvis Presley «Kid Galahad» y «Change of Habit». Apareció con regularidad en la serie de drama político Slattery’s People de la década de 1960.

Estuvo casado dos veces con Nancy Lou Sykes y Cindy Gilmore y tuvo cuatro hijos, Matthew, Liza, Kate y Charles.


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