Muere Don Maynard, miembro del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional, estrella de los New York Jets a los 86 años


El miembro del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional y estrella de los New York Jets, Don Maynard, quien fue el receptor más importante de todos los tiempos en el deporte después de su retiro, murió el lunes a la edad de 86 años, anunció el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional.

El Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional confirmó la muerte de Maynard el lunes a través de su familia.

Maynard jugó 15 temporadas en la American Football League y la National Football League entre 1958 y 1973, con una temporada en la Canadian Football League. En su carrera en la AFL-NFL, tuvo 633 recepciones para 11,834 yardas, promediando 18.7 yardas por recepción con 88 touchdowns.

Al retirarse, Maynard fue uno de los tres únicos jugadores en tener más de 50 recepciones y más de 1,000 yardas en cinco temporadas diferentes.

En 1987 fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional.

Donald Rogers Maynard nació el 25 de enero de 1935 en Crosbyton, Texas. Su padre era gerente de una desmotadora de algodón, lo que significaba que la familia se mudaba a menudo. Maynard asistió a cinco escuelas secundarias en Texas y Nuevo México.

«Seguimos moviéndonos y nunca volví a jugar fútbol hasta que me gradué de la escuela secundaria en Colorado City», dijo Maynard en una entrevista de 2003 con Jim Sargent de The Coffin Corner. «De acuerdo con las reglas de Texas, nunca fui apto para el fútbol como estudiante de segundo o tercer año. Tenías que vivir en algún lugar durante un año. Pero jugué baloncesto y soy atlético».

Después de la secundaria, Maynard asistió a la Universidad Rice, pero después de un semestre se mudó a Texas Western, ahora conocida como la Universidad de Texas en El Paso.

Después de hacer una camiseta roja en su segunda temporada, Maynard acumuló 2,283 yardas de uso múltiple como corredor y regresador de patadas. También jugó de seguridad en defensa.

En 1957, el año en que Maynard se graduó originalmente, fue seleccionado por los New York Giants en la novena ronda (109 en total) del draft de la liga. Maynard se quedó en la escuela antes de convertirse en profesional en 1958.

El tejano llegó a Nueva York con largas patillas, botas vaqueras y blue jeans. Supersticiosamente, exigió y recibió la camiseta número 13, igual que en la universidad.

Maynard nunca usó un barbijo durante su carrera porque no le gustaba cómo se sentía. Tenía almohadillas para las mejillas especialmente diseñadas e integradas en su casco para que no tuviera que usar la correa.

Maynard jugó una temporada con los Giants como corredor y regresador de despejes, principalmente como suplente, incluida la derrota de Nueva York por 23-17 en el campeonato de la NFL ante los Colts, conocido como El mejor juego jamás jugado. Maynard fue eliminado al año siguiente y pasó la siguiente temporada jugando en la CFL con los Hamilton Tiger-Cats.

En 1960, Maynard se convirtió en el primer jugador en ser fichado por los New York Titans (ahora Jets) de la recién formada AFL y finalmente fue ascendido al puesto de Flanker. Tuvo 72 recepciones para 1,265 yardas esa temporada.

En 1965, los Jets firmaron al futuro mariscal de campo del Salón de la Fama, Joe Namath, y Maynard lideró la AFL con 14 recepciones de touchdown.

«Joe era un gran oyente», dijo Maynard al autor Jackson Michael en su libro «El juego antes del dinero: las voces de los hombres que construyeron la NFL». «Le dije que lo ayudaría a convertirse en un mejor mariscal de campo y que él me ayudaría a ser un gran receptor porque en la práctica hablaríamos de cada juego con anticipación.

«Le enseñé a Namath algo que ningún entrenador, incluso en el juego de hoy, le ha enseñado a un mariscal de campo: ¡lee al defensor! Haga lo que haga, haga lo contrario».

En 19672, Maynard tenía un récord de franquicia en ese momento de 1,434 yardas y fue elegido como el Jugador Más Valioso del equipo.

En 1968, los Jets ganaron su primer título de liga con un récord de 11-3 y se enfrentaron a los Oakland Raiders en el juego de campeonato de la AFL, donde Maynard tuvo su mejor momento como profesional.

Maynard abrió el marcador del juego con una recepción de touchdown de 14 yardas en el primer cuarto. Pero a la mitad del último cuarto los Raiders tomaron la delantera a las 23:20. En el segundo juego de la serie siguiente, primero y 10 de sus propios 43, Namath y Maynard se enfrentarían para el mejor juego aéreo en la historia de la franquicia.

«Al comienzo del juego le dije a Joe: ‘En algún momento configuré las cosas bastante bien y tengo una larga si las necesitas'», dijo Maynard al New York Daily News en 2011. «Entonces, Joe Nos dijo en la Ronda: ‘Oye, lo vamos a intentar, así que asegúrate de no agarrarte a tus linieros, vamos a por ellos’.

En los vientos arremolinados del Shea Stadium, Namath retrocedió, lanzando un pase profundo a Maynard, quien corrió por el lado derecho del campo.

«Siempre tuvimos la terminología para atraparlo sobre nuestro hombro izquierdo alrededor de las 10», dijo Maynard a Sargent. “El viento atrapó el pasaporte de Joe y lo trajo alrededor de las 11 am, 12 pm, 1 am y 2 pm.

En el siguiente movimiento, Namath anotó a Maynard para el touchdown de la victoria, una victoria de 27-23 que envió a los Jets al Super Bowl III. En el Super Bowl, los Jets, desvalidos por 19 puntos, derrotaron a los Baltimore Colts 16-7.

Maynard fue incluido en el equipo de todos los tiempos de la AFL en 1969 y fue cuatro veces All-Star de la AFL. Los Jets lo colocaron en su anillo de honor en 2010 mientras retiraban su camiseta número 13.

«Realmente no lo veo como si fuera el mejor receptor», dijo Maynard tras su incorporación al Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional. “Después de haber jugado por un tiempo, cualquiera puede romper ciertos récords. La longevidad es la clave. El récord del que estoy más orgulloso es ser el primero en llegar a las 10,000 yardas en recepciones. Otros pueden hacerlo, pero yo soy el primero y solo uno puede ser el primero».

Maynard fue incluido en el Salón de la Fama del Atletismo de UTEP en 2004.

Después de su carrera activa, Maynard trabajó como planificador financiero y dirigió su propia firma de consultoría.

Maynard había muerto previamente de su esposa, Marilyn, con quien se casó mientras estudiaba. Tienen dos hijos, una hija Terry y un hijo Scott.

Associated Press contribuyó a este informe.

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