Muere a los 71 años la «intransigente» y polifacética cantante de ópera Maria Ewing


Maria Ewing, una audaz y original mezzosoprano estadounidense conocida por sus papeles arriesgados y su inquebrantable dedicación a su arte, murió en su casa cerca de Detroit. Ella tenía 71 años.

La causa, según un representante de la hija de Ewing, la actriz y directora Rebecca Hall, fue el cáncer.

En una carrera que abarca décadas, Ewing se ha hecho conocida por su habilidad dramática y versatilidad vocal. Podía cantar hasta en ocho idiomas y actuó en una variedad de papeles, incluidos «Carmen» y «Salomé». Su interpretación de este último en la ópera del mismo nombre de Richard Strauss sigue siendo quizás su interpretación más conocida y obtuvo elogios de la crítica cuando el espectáculo debutó en el Music Center de Los Ángeles en 1986.

Ewing se inspiró en la obra original de Oscar Wilde en la que Salomé aparece desnuda después de la Danza de los siete velos. Donde otros artistas optaron por el bodystocking, Ewing literalmente siguió la ruta.

Martin Bernheimer, excrítico de música clásica del Times, encontró su actuación impresionante y la describió como «comando».[ing] una mezzosoprano bastante suave, esbelta y aflautada, que se adelgaza ligeramente hacia la parte superior… Da todo lo que tiene y algo más. Ella formula cuidadosamente, expresivamente. Ella a sabiendas colorea el texto. Mantiene la tensión en las grandes líneas, progresando hábilmente en los arrebatos violentos”.

Una mujer canta.

María Ewing alrededor de 2000.

(David Redfern/Redferns)

Hall describió a su madre como «intransigente» en un correo electrónico y escribió que Ewing encontró una gran exposición en la música.

«No tuvo miedo en su enfoque para encontrar la verdad emocional de una pieza musical, fuera lo que fuera, si era fea, aterradora o brutal, se aseguraba de cantarla fea, aterradora o brutal».

Los críticos no siempre entendieron la intensidad de la dedicación de Ewing y su deseo de descubrir el corazón a veces incómodo de un papel. Cuando ella y su entonces esposo, el director de teatro y fundador de Royal Shakespeare, Peter Hall, representaron a Carmen en el Metropolitan Opera en 1986, su producción recibió críticas desfavorables. Un crítico del New York Times escribió: «Probablemente nunca se haya escuchado o visto en este teatro de ópera una Carmen cantada y actuada de manera más excéntrica que la interpretada por la señorita Ewing en esa noche de estreno».

Sin embargo, los fans de Ewing siguieron siendo una legión, y ella fue amada por sus actuaciones fugaces, apasionadas ya veces impredecibles.

Maria Louise Ewing nació el 27 de marzo de 1950 en Detroit. Su madre era holandesa y su padre afroamericano. La experiencia y el linaje de su familia sirvieron de inspiración para la película Passing de Netflix de 2021 de Hall, que sigue las historias de dos mujeres negras caucásicas, una de las cuales se hace pasar por blanca.

Hall le dice a The Times que a Ewing siempre le ha gustado la música y aunque su amor era el canto de ópera, en realidad nunca la escuchó. Ewing tenía una conexión especial con el jazz, dijo Hall, y señaló que Ewing cantó jazz en Londres durante un tiempo, una experiencia querida en su corazón. También amaba las grabaciones en vivo de Frank Sinatra y Judy Garland.

Hall escribe que Ewing sentía un vínculo especial con Garland y que una de sus canciones favoritas era Garland cantando «The Man That Got Away». Otros favoritos incluyen Prélude à l’après-midi d’un faune de Claude Debussy, Here’s That Rainy Day de Bill Evans y Passion Flower de Grover Washington Jr.

«Bailamos mucho juntos cuando yo era un niño, era Stevie Wonder, Prince, a veces Whitney Houston, quien también la amaba», dice Hall. “Estos son algunos de mis mejores recuerdos. Era ella misma cuando bailaba”.

Ewing estudió en el Instituto de Música de Cleveland antes de hacer su debut en el Met en 1976 en Las bodas de Fígaro de Mozart. Cantó en casi 100 funciones en el Met y ha aparecido en teatros de ópera y festivales de todo el mundo, incluidos La Scala de Milán, Italia, y el Festival de Glyndebourne en Inglaterra, donde conoció a su futuro esposo, Peter Hall, en 1979.

La pareja se casó en 1982, el mismo año en que nació su hija Rebecca. La pareja se divorció en 1990.

En un perfil de 1992 para The Times, Barbara Isenberg describió a una artista apasionada por encontrar la verdad en sus personajes para descubrir la verdad sobre sí misma, incluso si el proceso a veces era incómodo.

«Estoy haciendo lo que creo que es correcto», le dijo Ewing a Isenberg. “Si esto parece arriesgado o atrevido, que así sea. El teatro debe ser un lugar donde se liberen emociones y donde te reveles”.

Ewing sigue siendo un «misterio deslumbrante», dice Hall. «Estaba llena de contradicciones. Pero estaba maravillosamente viva para todos», añade. «Era muy apasionada pero también gentil y cariñosa, complicada pero siempre cariñosa. Era una perfeccionista a veces peligrosa cuya devoción por la verdad artística no conocía límites”.

Además de Hall, a Ewing le sobreviven tres hermanas y una nieta.



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