Muchos indios no pueden probar que sus seres queridos murieron de Covid. Y eso podría ser un problema


Pero los hospitales de la ciudad india de Varanasi carecían de espacio, oxígeno, medicamentos, pruebas, todo.

«Nos dijeron que estaba mal en todas partes y que la gente estaba tirada en el piso del hospital y que no había camas», dijo el hombre de 33 años.

En teoría, el programa debería ayudar a personas como Srivastava. Sin embargo, los expertos creen que la cifra real de muertos podría ser muchas veces mayor que la cifra oficial de 450.000, y las familias de algunas víctimas pueden terminar sin recibir compensación porque no tienen un certificado de defunción o la causa de la muerte no figura como Covid19. .

El gobierno indio ha prometido que a ninguna familia se le negará una indemnización «sólo por el motivo» de que su certificado de defunción no menciona el Covid-19.

Pero días después de que se anunció el plan de compensación, las reglas siguen sin estar claras, y eso está causando estrés a muchos indios que luchan por alimentar a sus familias después de perder un sostén durante uno de los peores brotes de Covid del mundo.

Las víctimas del Covid-19 fueron incineradas en el crematorio Nigambodh Ghat en Nueva Delhi el 28 de abril de 2021.

Los incontables muertos

A primera vista, los criterios de compensación son relativamente simples.

Las familias pueden recibir el pago si su ser querido muere dentro de los 30 días posteriores al diagnóstico de Covid-19, independientemente de si la muerte ocurrió en el hospital o en el hogar de acuerdo con las pautas. aprobado por la Corte Suprema el lunes. También es elegible si el miembro de la familia murió mientras estaba siendo tratado por Covid-19 en el hospital, incluso si la muerte ocurrió más de 30 días después del diagnóstico.

Para ser considerado un caso de Covid, el fallecido debe haber tenido una prueba de Covid positiva o haber sido «diagnosticado clínicamente» por un médico. Y para solicitar una indemnización, los familiares deben presentar un certificado de defunción que demuestre que Covid-19 fue la causa de la muerte.

Pero para muchos en la India, estas pautas plantean un problema enorme.

Incluso antes de la pandemia, India contaba muy pocos muertos.
La infraestructura de salud pública del país con fondos insuficientes significa que, en tiempos normales, solo el 86% de las muertes en todo el país se han registrado en los sistemas gubernamentales. Y solo se ha informado del 22% de todas las muertes registradas, según el especialista en medicina comunitaria, el Dr. Hemant Shewade dio una causa oficial de muerte confirmada por un médico.

Este problema ha empeorado durante Covid, con estudios que sugieren que millones de personas como la madre de Srivastava no están incluidas en el número de muertos.

En julio, el Centro para el Desarrollo Global con sede en EE. UU. Estimó que India podría haber tenido entre 3,4 y 4,9 millones de muertes más durante la pandemia que en años anteriores, lo que significa que la cifra oficial de Covid-19 del gobierno podría ser muchas veces menor que la realidad.

Las cifras sugieren que el gobierno indio no ha informado adecuadamente el número de muertes por pandemias, una afirmación que el gobierno ha negado.

Mientras Covid está arrasando en India, los expertos dicen que los casos y las muertes no se informan

Incluso si las víctimas tienen un certificado de defunción, muchas no enumeran explícitamente el Covid-19 como causa, ya que no han sido diagnosticadas oficialmente, dijo Jyot Jeet, presidente de la Fundación SBS con sede en Delhi, que llevó a cabo cremaciones gratuitas durante la segunda ola. .

En cambio, los certificados de defunción de muchas víctimas de Covid dicen «que murieron de insuficiencia pulmonar, enfermedad respiratoria o paro cardíaco», agregó.

Las pautas establecen que las familias pueden solicitar un cambio en la causa de muerte en un certificado de defunción y afirman que a ninguna familia se le negará la compensación «únicamente por la razón» que no se menciona en el certificado de defunción Covid-19.

Un comité a nivel de distrito revisará su solicitud y revisará los registros médicos del miembro fallecido, y si están de acuerdo en que Covid fue la causa de la muerte, emitirán un nuevo certificado de defunción según las pautas.

Sin embargo, no se han publicado más detalles sobre qué criterios utilizará el comité para evaluar la causa de una muerte de un mes y qué pruebas deberán presentar las familias.

«Esto es absolutamente complicado», dijo Pranay Kotasthane, subdirector del grupo de expertos con sede en India Takshashila Institution.

CNN ha pedido un comentario al Ministerio de Salud de la India.

burocracia

Después de que el esposo de Pooja Sharma muriera de Covid-19 en abril, se sintió indefensa y sola sin saber cómo cuidar a sus dos hijas pequeñas.

Su marido, comerciante, era el sostén de la familia. Pero cuando su condición empeoró, le dijo que cuidara a sus hijos.

«No sabía cómo hacerlo», dijo la madre de 33 años, que vive en la región de la capital india de Delhi. «No estaba en la escuela y no sabía qué hacer para ganar dinero».

Sharma dice que el certificado de defunción de su esposo enumera a Covid como la causa, pero aún podría enfrentar una batalla cuesta arriba. El programa promete a las familias su compensación dentro de los 30 días posteriores a la prueba de elegibilidad, aunque las iniciativas gubernamentales anteriores, tanto antes como durante la pandemia, han estado plagadas de largas demoras y una burocracia frustrante.

«Las comunidades desfavorecidas o pobres son las más afectadas, primero por Covid y segundo por el sistema», dijo Jeet, presidente de la Fundación SBS. Debido a sus bajos niveles de alfabetización, es «una tarea tediosa» para las familias lidiar con las complicaciones en el sistema, incluida la recopilación de la documentación adecuada, el llenado de formularios, la comunicación con los funcionarios locales del condado y el suministro de información médica.

Pooja Sharma y sus hijos en casa frente a una foto de su difunto esposo que murió de Covid-19 en Delhi, India, en abril.
El último censo del país en 2011 encontró que el 73% de los indios saben leer y escribir, y el número de mujeres es aún menor en las áreas rurales, donde poco más del 50% puede leer y escribir.

A Kotasthane, el director del grupo de expertos, también le preocupa la capacidad de las personas para acceder a los pagos. «El costo de la compensación no debería ser más alto que la compensación en sí», dijo.

Sharma ya ha hecho campaña contra la burocracia gubernamental en un programa de apoyo estatal que solicitó en junio.

«Hice todo el papeleo con la ayuda de otros. Iba a las oficinas del gobierno todos los días», dijo. «No he tenido noticias tuyas. No creo que el dinero llegue nunca».

Aunque solicitará el nuevo programa de compensación, dijo que no estaba segura de recibir pagos y, de cualquier manera, no será suficiente para compensar su pérdida.

«No sé si conseguiré esa cantidad», agregó Sharma. «Mi marido no me devolverá 50.000 rupias. Mi vida ya no será la misma».

Demasiado poco y demasiado tarde

Muchos comparten el descontento de Sharma y la sensación de que la compensación ofrecida es demasiado pequeña y demasiado tarde.

La segunda ola traumatizó efectivamente a toda una nación, exponiendo los pasos en falso del gobierno y sembrando una profunda ira en un público que se sintió en gran parte abandonado por sus líderes.

Muchos factores influyeron en la gravedad de la segunda ola. El gobierno tardó en actuar y no se había preparado de antemano, lo que resultó en una atención médica paralizante. Suministro de cuellos de botella en el momento más desesperado. El sistema médico colapsó: en el apogeo de la ola, más de 4.000 personas murieron diariamente, muchas en las calles y fuera de los hospitales, excediendo su capacidad.

La segunda ola de Covid en India es sorprendente "Tsunami"  cómo los hospitales se doblan bajo el peso

La escasez también provocó un auge en el mercado negro, que encareció las botellas de oxígeno y los medicamentos. Sin la ayuda del gobierno a la vista, muchas familias no tuvieron más remedio que vaciar sus ahorros y pedir dinero prestado para comprar bienes caros con la esperanza de salvar a sus seres queridos.

Simran Kaur, fundador de Pins and Needles, una organización sin fines de lucro que apoya a las viudas de Covid en Delhi, dijo que algunas mujeres enfrentaban deudas mientras cuidaban a varios niños pequeños solas sin sostén de la familia.

«Ya están profundamente endeudados porque pasaron de recibir un salario mensual a través de sus maridos a nada», dijo.

«Un pago único del gobierno no resolverá todo. No criará a sus hijos, no pagará el alquiler ni pondrá su comida en la mesa. Puede sonar bien en el papel, pero no es suficiente».

La compensación podría ayudar a las familias más pobres de India. Pero para la mayoría de las familias, especialmente aquellas que han perdido a varios miembros a causa de Covid, «50.000 rupias no servirán de nada», dijo Srivastava, quien perdió a su madre.

Desde la segunda ola, él y su hermana, quienes contrajeron Covid mientras intentaban salvar a su madre, se han recuperado de la infección. Quedan cicatrices más profundas e ira contra un gobierno que «había hecho poco para prepararse para Covid», dijo, pero «no hay más remedio que recuperarse de la tragedia».

«En India, la gente acepta el destino, dicen que fue Dios quien lo hizo, se consuelan y siguen adelante», agregó. «Tenemos la costumbre de soportar las tragedias. Pero es el gobierno el que tiene que hacer un esfuerzo».

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