Mourinho, la incómoda alianza de los Spurs, termina sin trofeos y abrumadora decepción


Si bien su relación terminó abruptamente el lunes con la noticia de su despido, lo cierto es que la alianza del Tottenham con José Mourinho fue una relación transaccional desde el primer día.

Los spurs son administrados diariamente por el presidente Daniel Levy, uno de los administradores más inteligentes y astutos del fútbol. Mourinho puede haber engañado a algunos al revivir su cuenta de Instagram y, en general, usar una retórica más suave en las conferencias de prensa, pero sigue siendo la misma figura combativa y confrontativa de siempre.

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Estos dos hombres han estado en curso de colisión desde el momento en que se dieron la mano con la revelación de noviembre de 2019 de Mourinho, aunque eso no significa que no tenga sentido. Los Spurs necesitaban un entrenador con la estatura y la personalidad para superar la sombra de Mauricio Pochettino. Alguien que ha demostrado haber hecho lo único que Pochettino no había podido hacer en sus cinco años y medio: ganar títulos. Por su parte, Mourinho necesitaba un club que ya estaba cerca de los grandes honores para reconstruir su reputación, en particular para negar las acusaciones de que la élite del juego lo había dejado atrás como el curioso campeón de una época pasada.

Levy es frugal en su enfoque, un método reforzado al pagar un estadio de mil millones de libras esterlinas. Prefiere comprar jugadores jóvenes que se desarrollen o tengan valor de reventa. La gestión de Mourinho exige imprudentemente un alto gasto en productos terminados. Su autoridad se estableció en el conjunto clínico de individuos talentosos de quienes espera que tengan la fuerza mental para concentrarse únicamente en la incansable búsqueda de la fama.

El impresionante estadio del Tottenham es una prueba de que Levy también quiere lo mejor, y las fuentes afirman que ha admirado a Mourinho desde lejos durante años, pero es, y siempre será, el opuesto filosófico de Mourinho. La pregunta siempre ha sido si este matrimonio improbable podría traer el éxito a corto plazo antes del inevitable y costoso divorcio.

En el medio estaba una escuadra que posiblemente tomó forma irreversible a imagen de Pochettino y, a través de un fuerte vínculo colectivo con su entrenador, se convirtió en algo más que la suma de sus partes. Mourinho intentó intensificar su determinación, como lo demuestra el documental de Amazon, por el cual la mujer de 58 años se convirtió en una auténtica estrella. Fue literalmente el material de taquilla que los fanáticos siempre lo describen, en todas partes menos en el campo.

Según el estilo más inclusivo y empático de Pochettino, quizás «amor duro» era lo que este grupo necesitaba para dar el paso final hacia la cubertería. Antes de Mourinho, los Spurs fueron subcampeones en la carrera por el título de la Premier League y subcampeón en la Liga de Campeones, pero de manera constante en todo momento. Se creía ampliamente que superaron las expectativas y jugaban un tipo de fútbol que muchos en el juego envidiaban.

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Mourinho afirmó que su pausa de 11 meses de la gerencia luego de ser despedido por el Manchester United en diciembre de 2018 lo cambió, ganando diferentes perspectivas mientras trabajaba en los medios y se daba cuenta del juego. Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que Mourinho comenzara a criticar públicamente a los jugadores que cometían errores individuales. Los errores defensivos socavaron el rendimiento y una larga lista de lesionados probablemente terminó la temporada 2019-20 con decepción.

Mourinho resumió perfectamente su estado de ánimo después de perder el partido de ida de la Liga de Campeones en los octavos de final contra el RB Leipzig en febrero de 2020.

«Si pudiera mudarme al 1 de julio de inmediato, lo haría», dijo.

La pandemia presentó una oportunidad inesperada de reiniciarse. Los Spurs estuvieron a la vanguardia del audaz intento del fútbol de apoyar al NHS y las instituciones locales con Mourinho, que fue siempre personal. Podría decirse que ningún club se benefició del descanso en la recuperación de jugadores lesionados y siguió un buen resultado, solo Manchester City y Manchester United anotaron más puntos (ambos 21) que Tottenhams 18 cuando se reinició el proyecto, para clasificar en sexto lugar a la Europa League.

Siguió un verano positivo, en el que Mourinho «Mr. Levy» -siempre el apodo de «Mister» – también felicitó públicamente al final de una ventana de fichajes en la que llegaron Pierre-Emile Hojbjerg, Sergio Reguilon, Matt Doherty, Joe Rodon y Joe Hart sobre préstamos de Carlos Vinicius y Gareth Bale. Los Spurs encabezaron la tabla con una victoria por 2-0 sobre el Manchester City en noviembre, casi un año después de que Mourinho asumiera el cargo, cuando Harry Kane y Heung-Min Son llevaron su asociación mortal a un nuevo nivel.

Aún así, superaron sus objetivos esperados y los números de sumisión, lo que sugiere que esto no podría durar y, en cualquier caso, la tensión estaba comenzando a burbujear debajo de la superficie.

Bale tuvo tiempo de actualizarse tras congelarse en el Real Madrid. A pesar de un alto nivel de entrenamiento, el galés siguió siendo un sustituto de los partidos contra el City, Chelsea y Arsenal en dos semanas. Ya expresando su preocupación por los goles marcados, Mourinho insistió en que los jugadores no cumplen sus instrucciones y vuelven a adoptar una mentalidad defensiva en lugar de mantenerse en el antepié.

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Julien Laurens cree que todo el vestuario del Tottenham se volvió contra José Mourinho, lo que provocó su despido.

Las fuentes han descrito esta narrativa ofrecida por Mourinho como un importante punto de discordia. También hubo frustración con los entrenamientos de Mourinho, que contrastaron el volumen de trabajo ofensivo realizado bajo Pochettino con el énfasis en la defensa y la forma de equipo favorecida por su sucesor.

Los jugadores más jóvenes del club también sintieron que llegar al primer equipo con Mourinho era mucho más difícil. Pochettino había mostrado un gran interés en la creación de la academia, y aunque los miembros del equipo de desarrollo a menudo se entrenaban con los mayores, Mourinho rara vez ofrecía más que una palabra de aliento u otra.

En el campo, el estilo de fútbol del Tottenham se volvió regresivo. Un equipo construido sobre principios de ataque parecía estar envuelto en una lucha existencial consigo mismo y luchó contra el instinto de avanzar basado en los principios conservadores de su gerente. Rápidamente se convirtieron en un sitio que aparentemente se benefició de la continua ausencia de seguidores. No había nadie en el suelo proporcionando la banda sonora enojada, mientras que el equipo en casa no era lo suficientemente ambicioso. Después de todo, el lema de los Spurs es «atreverse es hacer», no «atreverse a ser defendido».

El futuro de Kane también ha sido objeto de una creciente especulación. Las fuentes le han dicho a ESPN que si bien al capitán inglés no le encantaría más que ganar la plata con los Spurs, su ambición de ganar los premios más grandes del juego podría llevarlo a buscar un movimiento.

Los Spurs habían ganado uno de sus últimos seis partidos antes del anuncio del lunes, pero el momento de la salida de Mourinho es una sorpresa dado que se produce seis días antes de la final de la Copa EFL contra el Manchester City. El hombre que se utilizó para ganar los trofeos fue despedido la semana que pudo entregar uno. ¿Por qué no darle al hombre que ha ganado 12 de las 15 finales importantes de Europa en su carrera la oportunidad de conseguir otra victoria sobre Pep Guardiola?

ESPN informó el 19 de febrero que Levy quería esperar hasta el final de la temporada antes de decidir el destino de Mourinho, teniendo en cuenta los problemas en el equipo, pero principalmente para saber en qué competencia europea jugaban los Spurs. Con el anuncio de la participación del Tottenham en la Superliga europea, tal vez tenga su respuesta. Esto ciertamente haría que el pago, que está valorado en alrededor de £ 20 millones, según las fuentes, sea mucho más aceptable para un club que obtuvo un préstamo del Banco de Inglaterra el año pasado para cubrir sus costos de funcionamiento durante la pandemia de coronavirus.

Mourinho fue despedido menos de 12 horas después de que se confirmara la Superliga en un comunicado de los 12 clubes involucrados. Es tentador decir que cumplió su propósito y mantuvo el perfil más amplio del club mientras buscaba un asiento en la nueva mesa principal de Europa.

Los Spurs niegan que la salida de Mourinho haya tenido algo que ver con la Superliga y que en realidad fue solo una decisión basada en resultados. Eso nos devuelve al punto de partida de que se suponía que la cita de Mourinho iba a ser sobre cubiertos. El documental de Amazon se tituló acertadamente «Todo o nada». Al final no fue nada, y eso es una gran decepción para todos los involucrados.

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