Misiles disparados contra el aeropuerto de Kabul durante la retirada de EE. UU. Impactaron en hogares


KABUL, Afganistán – El lunes, la víspera de la fecha límite para que las tropas estadounidenses se retiren de la guerra más larga del país después de que los talibanes se apoderaron de Afganistán, el lanzamiento de cohetes aparentemente dirigido al aeropuerto internacional de Kabul alcanzó un vecindario cercano. No estaba claro de inmediato si alguien resultó herido.

Los misiles no lograron detener el flujo constante de aviones de carga C-17 militares estadounidenses que despegaban y aterrizaban en el Aeropuerto Internacional Hamid Karzai en la capital afgana. Ningún grupo se responsabilizó de inmediato por el ataque. La semana pasada, el grupo Estado Islámico llevó a cabo un devastador ataque suicida en una de las puertas del aeropuerto, matando al menos a 169 afganos y 13 soldados estadounidenses.

El aeropuerto ha sido escenario de caos en las dos semanas desde el bombardeo talibán que tomó el control del país en Afganistán, casi 20 años después de la primera invasión estadounidense tras los ataques terroristas del 11 de septiembre. Pero desde el atentado suicida, los talibanes han tensado su cadena de seguridad alrededor del aeródromo y han visto a sus combatientes bajar hasta la última valla que los separa de la pista.

En el barrio de Chahr-e-Shaheed de la capital, una multitud se reunió rápidamente alrededor de los restos de un sedán de cuatro puertas utilizado por los atacantes, que aparentemente tenía seis tubos de misiles caseros montados donde se suponía que estaba el asiento trasero. El Estado Islámico y otros militantes instalan rutinariamente tales tuberías en vehículos y las transportan sin ser detectadas cerca de un objetivo.

«Estaba en la casa con mis hijos y otros miembros de la familia, y de repente hubo una explosión», dijo Jaiuddin Khan, que vive cerca. «Saltamos a la casa y nos tumbamos en el suelo».

Algunos de los cohetes cayeron sobre la ciudad en el distrito de Salim Karwan de Kabul y golpearon bloques de apartamentos, dijeron testigos. Este vecindario está a aproximadamente 3 kilómetros (1.86 millas) del aeropuerto. No hubo informes inmediatos de heridos.

Cinco misiles habían atacado el aeropuerto, dijo el capitán de la Armada estadounidense Bill Urban, portavoz del comando central del ejército estadounidense. Un arma defensiva conocida por el acrónimo C-RAM, un sistema de contracohetes, artillería y mortero, apuntaba a los misiles en una lluvia de municiones, dijo Urban. El sistema tiene un sonido distintivo parecido a un taladro que hizo eco en toda la ciudad en el momento del ataque.

En Washington, la Casa Blanca emitió un comunicado diciendo que los funcionarios informaron al presidente Joe Biden sobre el «ataque con cohetes al aeropuerto internacional Hamid Karzai» en Kabul, aparentemente refiriéndose al lanzamiento de un misil basado en vehículos esa mañana.

«El presidente ha sido informado de que las operaciones en HKIA continuarán ininterrumpidamente y ha confirmado su instrucción de que los comandantes redoblen sus esfuerzos para dar prioridad a lo que sea necesario para proteger a nuestras tropas en tierra», dijo el comunicado utilizando un acrónimo del aeropuerto de Kabul.

Después del lanzamiento de cohetes, los aviones aterrizaron y avanzaron hacia el lado militar norte del aeropuerto. Los aviones despegaron en un punto aproximadamente cada 20 minutos el lunes por la mañana.

Se observó humo de múltiples incendios a lo largo del aeropuerto durante todo el lunes. No estaba claro qué estaba en llamas, aunque las fuerzas estadounidenses generalmente destruyen materiales y equipos que no se llevan consigo durante la evacuación.

El aeropuerto fue una de las pocas salidas para los extranjeros y afganos que huyeron de la toma de poder de los talibanes. Sin embargo, las naciones de la coalición han detenido sus evacuaciones en los últimos días, dejando al ejército estadounidense mayormente solo en la base, mientras que algunas fuerzas afganas aliadas restantes brindan seguridad.

Ross Wilson, el encargado de negocios de la embajada de Estados Unidos en Kabul, que ahora trabaja desde el aeropuerto, insistió en un mensaje en Twitter que estas evacuaciones están en curso.

«Esta es una cirugía de alto riesgo», escribió Wilson. «Las afirmaciones de que el personal de la embajada o las fuerzas estadounidenses han rechazado o negado el acceso a la HKIA a ciudadanos estadounidenses son falsas». No dio más detalles.

El Departamento de Estado de Estados Unidos emitió el domingo una declaración firmada por alrededor de 100 países, así como por la OTAN y la Unión Europea, diciendo que habían recibido «garantías» de los talibanes de que las personas con documentos de viaje podrían seguir saliendo del país.

Los talibanes han anunciado que permitirán los viajes normales y tomarán el control del aeropuerto después de que se complete la retirada de Estados Unidos el martes. Sin embargo, no está claro cómo los militantes operarán el aeropuerto y qué aerolíneas comerciales comenzarán a volar al campo dadas las preocupaciones de seguridad en curso allí.

Si bien los talibanes han cumplido su promesa de no atacar a las fuerzas occidentales mientras sean evacuadas el martes, la amenaza de la rama local del Estado Islámico sigue siendo un peligro. Conocido por el nombre histórico de la región como provincia de Khorasan, el grupo vio la liberación de algunos de sus miembros cuando los talibanes liberaron a prisioneros en todo el país durante su toma de posesión.

El domingo, un ataque con aviones no tripulados de Estados Unidos hizo estallar un vehículo que transportaba a terroristas suicidas del Estado Islámico antes de que pudieran atacar la evacuación militar en curso en el aeropuerto de Kabul, dijeron funcionarios estadounidenses. Sin embargo, los talibanes dijeron que al menos 10 personas murieron en el ataque, incluidos civiles y tres niños, lo que provocó la ira de las víctimas civiles.

Urban confirmó los informes de víctimas civiles.

«Nos entristecería profundamente la posible pérdida de personas inocentes», dijo en un comunicado.

Estados Unidos llevó a cabo otro ataque con aviones no tripulados en otras partes del país el sábado, matando a dos miembros del Estado Islámico.

Para el martes, Estados Unidos completará un puente aéreo masivo de dos semanas con más de 114.000 afganos y extranjeros y retirará las últimas de sus tropas para poner fin a la guerra más larga de Estados Unidos con los talibanes nuevamente en el poder.

Sin embargo, los afganos siguen temiendo que los talibanes vuelvan al régimen opresivo por el que fueron conocidos. Ha habido informes aislados de asesinatos y otros abusos en todo el país.

Mientras tanto, dos soldados paquistaníes murieron en un tiroteo transfronterizo a través de la frontera entre Afganistán y Pakistán, dijo el ejército. Las tropas paquistaníes reaccionaron «apropiadamente» después del ataque en el distrito de Bajur de la provincia de Khyber Pakhtunkhwa, dijeron los militares.

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Los periodistas de prensa asociados Jon Gambrell en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, Rahim Faiez en Estambul, Munir Ahmed en Islamabad y Robert Burns y Lou Kesten en Washington contribuyeron a este informe.

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