Mis candidatos a ministros de cultura en el gabinete de Biden



Hace ocho años, cuando el presidente Obama estaba a punto de prestar juramento para su segundo mandato, me di cuenta de que se había olvidado algo en medio de las actividades inaugurales. Obama, sin darse cuenta, no nombró a un nuevo miembro del gabinete para enviarlo al Senado para su aprobación. ¿Dónde estaba su ministro de cultura?

Quizás se pregunte si fui yo quien olvidó algo. Ah, claro, no tenemos un puesto en el gabinete sobre cultura como en Inglaterra, Francia, Alemania, Albania (sí, Albania) y más de 50 países que se consideran civilizados.

Mi propuesta de crear un puesto de este tipo no era nueva: las artes tenían enormes beneficios económicos y el país aún se estaba recuperando de la gran recesión de hace cuatro años. Se supone que una cultura común nos unirá como estadounidenses, pero estábamos cada vez más divididos. La Fundación Nacional para las Artes y la Fundación Nacional para las Humanidades, a través de las cuales el gobierno de los EE. UU. Apoya las artes y la cultura, tienen presupuestos lamentablemente pobres y se han convertido en futbolistas políticos desalentadores. Un ministro de cultura que esté fuera de la política (al menos en principio) podría aportar una amplia perspectiva social, económica, ambiental y humana a la discusión de la política nacional en reuniones de gabinete y foros públicos.

Era el momento, pero no iba a suceder. El presidente Obama tuvo que elegir sus batallas. Todos lo sabíamos. Pero después de Donald Trump, la disputa parece haberse arraigado en todo el país. El crítico del New York Times Jason Farago ha examinado los pros y los contras de ocupar un puesto en el gabinete sobre cultura. El crítico de teatro del Washington Post Peter Marks se ha conformado con el segundo mejor, un Dr. Fauci por las artes. El crítico musical del San Francisco Chronicle, Joshua Kosman, ha pedido una nueva WPA, la Works Progress Administration, que empleó a muchos artistas como parte del New Deal de Franklin D. Roosevelt.

Joe Biden y Kamala Harris podrían estar abiertos a tales ideas. La pandemia ha asestado un duro golpe a la vida cultural de este país y ha causado enormes dificultades financieras. Eso por sí solo debería ser motivo suficiente.

Otro argumento que se hace a menudo a favor de un ministerio de cultura es el papel que juegan las artes en nuestra comprensión, participación y responsabilidad con nuestra humanidad. Las artes son motores de empatía. Reúno a políticos a los que les gusta escuchar cosas así.

Farago utiliza la defensa de la catarsis de Aristóteles para una mayor justificación. Lo que le impide escuchar una sinfonía, grabar una ópera, ir a una obra de teatro, ver una exposición o leer un poema puede aumentar su bienestar mental. Supongo que pueden, pero eso no es tan común como podría pensar. Simplemente asista a una actuación rave en el Metropolitan Opera y observe a los neoyorquinos luchar para ser los primeros en conseguir un taxi.

De hecho, he vivido mi vida en conciertos y óperas. ¿Cuántos proporcionaron catarsis real? Muy pocos, para ser honesto. Si fuera de otra manera, estaría perdiendo la cabeza en poco tiempo.

Además, apenas necesitamos arte o cultura para decir cómo sentirnos. Ya tenemos políticos que demuestran lo fácil que es manipular los sentimientos. Revive los recientes disturbios en el Capitolio de los Estados Unidos en nombre del patriotismo. El arte también se puede manipular fácilmente. Wilhelm Furtwängler dirigió una actuación sorprendentemente conmovedora de la «Oda a la alegría» de Beethoven, esta celebración de la hermandad universal, para celebrar el cumpleaños de Hitler en 1942, mientras que Leonard Bernstein la dirigió como una auténtica oda conmovedora a la libertad, la caída del Muro de Berlín 47 años para celebrar más tarde.

En cambio, deje que el objetivo del arte no sea más que señalar algo que no había notado antes. Ese algo puede ser importante o no. Podría ser algo bueno o malo, algo grande o nada en absoluto. Pero notar nos conecta con el mundo que nos rodea, nuestro entorno y todos los que lo habitan.

En definitiva, el arte es un enredo. Cuando nos involucramos, estamos lidiando con algo que está más allá de nosotros. Se nos permite renunciar a un poco de ego. Si le preguntas a esa persona adicta al arte, la fuerza más destructiva en Estados Unidos hoy es el exceso de ego en DC. Reduzca eso y podremos usarlo para salvar la democracia y el planeta.

Idealmente, un Ministerio de Cultura se parecería a los hongos trabajando en enormes redes subterráneas interconectadas, como se describe en el maravilloso nuevo libro de Merlin Sheldrake, Vidas enredadas: cómo los hongos hacen nuestros mundos, cambian nuestras mentes y dan forma a nuestro futuro. En contraste con los feudos de otros departamentos y agencias federales, la cultura tendría la capacidad de conectar y, en última instancia, enredar el comercio, la educación, la energía, la protección ambiental, el estado, los asuntos internos, el trabajo y otros. Los impulsaría a mantener su lugar central en la sociedad y el bienestar como su misión central mientras utilizan sus recursos para sostener nuestra vida cultural.

Un ministro de cultura no serviría como asesor del presidente, sino como conciencia para el gobierno mismo. El Sr. o la Sra. Secretario marcaría un tono nacional para las ambiciones culturales. Si le preocupa politizar la cultura, no lo esté. Los artistas son rebeldes. Todo zar cultural bondadoso que se presente tiene que lidiar con el arte revolucionario que nutre socialmente. No podemos perder.

Entonces, ¿quién debería ser? Mis candidatos la última vez fueron el director Peter Sellars y el director y presidente de Bard College, Leon Botstein. Como director artístico del Festival de Música de Ojai 2016, Sellars presentó trabajos que exploran la historia de la raza y el arte, y presentó a tres artistas emergentes, Julia Bullock, Tyshawn Sorey y Davóne Tines, que desde entonces se han convertido en tres de las voces más poderosas de nuestro tiempo. y especialmente durante la pandemia. Esto le muestra cómo los visionarios culturales pueden prepararnos para problemas que todos pasamos por alto con demasiada facilidad. Sellars y Botstein siguen siendo buenas opciones.

Esta vez, sin embargo, permítanme sugerir administradores más convencionales. Se trata de Deborah Borda, presidenta y directora ejecutiva de la Filarmónica de Nueva York, y Wayne S. Brown, presidente y director ejecutivo del Michigan Opera Theatre.

Borda es simplemente nuestro mayor administrador de arte. Creó con la Filarmónica de Los Ángeles la Modelo para una institución de arte del siglo XXI socialmente comprometida, artísticamente extravagante y económicamente fortalecida. Brown tiene experiencia en Washington y ha sido un excelente director de los programas de música y ópera de NEA. Ambos han demostrado durante la pandemia que son exactamente los líderes que necesitamos en tiempos de crisis.

En Nueva York, Borda trató a su orquesta como un enviado cultural de primera línea, particularmente en la forma en que los músicos viajaban en camionetas por los distritos para difundir la buena voluntad. También mantuvo su importante visión para el futuro, la renovación del David Geffen Hall en Lincoln Center por 500 millones de dólares. Brown hizo del Teatro de la Ópera de Michigan el nuevo ideal de institución social y culturalmente astuta el verano pasado al nombrar a Yuval Sharon como director artístico, ideal para crear arte que se ajuste a nuestros predicamentos culturales y raciales inmediatos.

Borda y Brown tienen una habilidad esencial para trabajar en cualquier curso que nuestro gobierno obstructivo les presente. Ambos tienen algo más que realmente deberíamos desear: sentido del humor. Hacen que Estados Unidos no solo se sienta mejor, sino que también mejore. ¿Alguien piensa que no necesitamos esto?

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