Minnesota Timberwolves podría venderse por más de $ 1 mil millones


Glen Taylor, propietario de los Minnesota Timberwolves, pasa un balón antes del partido entre los Minnesota Timberwolves y los San Antonio Spurs el 15 de noviembre de 2017 en el Target Center de Minneapolis, Minnesota.

Hannah Foslien | imágenes falsas

Un rompecabezas.

Así es como un miembro de la oficina principal del equipo describió a los Minnesota Timberwolves, la franquicia más joven de la Asociación Nacional de Baloncesto que tocó fondo y ahora tiene el porcentaje más bajo de ganancias en los principales deportes.

Los Timberwolves ingresaron a la NBA en 1989 por 32,5 millones de dólares y se lo vendieron a Glen Taylor en 1994 por unos 90 millones de dólares. Este llamado rompecabezas ahora tiene un valor de más de $ 1 mil millones en 2021 y está programado para estar a la venta.

Las piezas incluyen a Taylor lidiando con la estrella de la franquicia Kevin Garnett, un gerente, Gerson Rosas, quien está envuelto en su propio problema de relaciones públicas después de una toma inusual. Y la lista de Timberwolves, la principal atracción de la tienda, es la otra pieza confusa y podría estar al borde de otra revisión.

Un gran rompecabezas.

«Está todo mezclado», dijo el miembro de la oficina principal cuando se le preguntó sobre el equipo. Agregar el roster es «tratar de encontrar una forma para la que no hay roster».

La persona acordó hablar con CNBC con la condición de que permanezca en el anonimato ya que la persona no tiene autoridad para hablar públicamente sobre los asuntos de ningún otro club de la NBA.

La plata interfiere

Pero el comisionado de la NBA, Adam Silver, habló públicamente sobre los Timberwolves antes del Juego de Estrellas de 2021 el fin de semana pasado. En 1994, Silver, entonces jefe de personal del ex comisionado de la NBA David Stern, estaba en el acuerdo del apretón de manos de Taylor para comprar el club.

La liga impidió al legendario promotor de boxeo Bob Arum comprar el equipo por $ 152 millones y posiblemente trasladarlo a Nueva Orleans. Taylor, un exsenador del estado de Minnesota, intervino para salvar al equipo.

«Este es un recurso de Minnesota. Tenía miedo de que saliera del estado, así que me involucré», dijo Taylor en 1994, según el Post Bulletin.

Pero desde que se unieron a la NBA, los Timberwolves solo han tenido 988 victorias y más de 1,500 derrotas. A principios de este mes, superó a los Tampa Bay Buccaneers por el peor porcentaje de las ganancias de un importante equipo deportivo de EE. UU. De las victorias, 883 están ligadas a la posesión de Taylor. Y Garnett ayudó a Taylor a conseguir 501 victorias desde que comenzó su reinado con el equipo en 1995.

Los dos tienen una relación rota y recibió otro golpe después de que los planes de Garnett de comprar el equipo fracasaran. Usó Instagram para anunciar que se jubilaba como comprador y volvía sus ojos a posibles franquicias en Seattle y Las Vegas.

Taylor dijo que Garnett nunca ofertó, y dijo a los medios locales que alrededor de 10 grupos habían hecho ofertas. Silver dijo que estaba «consternado al leer esto de un lado a otro» y que usaría esto como una «oportunidad para participar».

Un banquero deportivo familiarizado con las ofertas para el equipo sugirió que Taylor podría recaudar aproximadamente $ 1.3 mil millones para el club en un mercado Covid-19. Pero si se toma en serio la venta del equipo es otra cuestión.

«Ha tenido algunas discusiones con grupos sobre la posible compra de la franquicia, y creo que Glen ha sido vapuleado a lo largo de los años», dijo Silver. «Creo que le encanta ser dueño de los Timberwolves y ser parte de la liga, mientras que al mismo tiempo mira hacia el futuro y trata de ser responsable ante su familia y comunidad por las propiedades de la próxima generación».

Los Timberwolves declinaron hacer comentarios.

El entrenador en jefe de los Minnesota Timberwolves, Chris Finch, habla con su equipo durante el partido contra los Charlotte Hornets el 3 de marzo de 2021 en el Target Center de Minneapolis, Minnesota.

David Sherman | Asociación Nacional de Baloncesto | imágenes falsas

Resolver un problema de imagen

Según Forbes, el club tiene ventas anuales de alrededor de 200 millones de dólares, lo que también valora al equipo en 1.400 millones de dólares. El equipo tiene un acuerdo de derechos de televisión local con Sinclair Broadcast Group y ha sido reconocido por sus iniciativas de alcance comunitario, particularmente después de la muerte de George Floyd.

Pero el equipo de Taylor tiene otros problemas de imagen que debe abordar.

Saunders, el amado hijo de Flip Saunders, era popular en la organización. Su padre entrenó a los Timberwolves con Garnett para obtener las mejores 58 victorias en la temporada 2003/04. Y la charla de la NBA sugiere que fue Flip quien impidió que Taylor vendiera el equipo en 2013 justo antes de que los índices de audiencia se dispararan.

Rosas despidió a Saunders el mes pasado después de ganar siete esta temporada y contrató al entrenador asistente de Toronto, Chris Finch. La actitud fue inusual y motivo de preocupación para la Asociación de Entrenadores de la NBA cuando Rosas pasó por alto al asistente de los Timberwolves, David Vanterpool, quien es popular entre los jugadores y entrenadores de la competencia.

Y la lista está anclada cerca de las ciudades dos veces estelares de Karl-Anthony, pero los cazatalentos de la NBA señalan que la visión de Rosa parece emular a los Houston Rockets liderados por Daryl Morey con tiradores de tres puntos as, pero falta el personal. Algunos en los círculos de la NBA están sugiriendo cambiar a Towns, que gana $ 29 millones esta temporada, y reconstruir al novato Anthony Edwards.

Tony Ponturo, director de marketing desde hace mucho tiempo, dijo que los patrocinadores corporativos deberían evitar a los Timberwolves.

«Cualquier marca de consumo que se una a un equipo de patrocinio deportivo quiere mejorar su imagen y encontrar la manera de interactuar mejor con sus clientes en este mercado», dijo Ponturo. «Si un equipo no lo está haciendo bien, y probablemente un equipo que no lo ha hecho bien en mucho tiempo, se podría argumentar que la imagen en Minneapolis no es tan buena. Así que no es positivo conectar con él».

La marquesina de los Timberwolves es la camiseta y al club le gustaría que se vendiera antes de la temporada 2021-22. La región alberga grandes empresas como Target y Best Buy, pero Ponturo dijo que los especialistas en marketing no deberían pagar demasiado para hacer negocios con el equipo, especialmente con otros equipos profesionales de la ciudad que están ganando.

«Si la imagen con la que estás asociado es negativa o está dañada, probablemente deberías guardar tu dinero en el bolsillo y hacer algo con los Vikings o Twins», dijo. «»[Marketers] Es mejor averiguar y ver en un año si el equipo ha progresado. «

Cody Martin # 11 de los Charlotte Hornets dispara el balón contra los Minnesota Timberwolves el 3 de marzo de 2021 en el Target Center en Minneapolis, Minnesota.

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La pieza de arena

Si un comprador induce a Taylor a vender, el nuevo propietario tiene el Target Center como activo.

El estadio del centro recibió una actualización masiva de $ 140 millones para hacerlo más moderno. Taylor pagó $ 58 millones para cubrir el costo.

El edificio operado por ASM Global no es el estadio técnicamente más avanzado, pero es admirado por su «geometría de baloncesto». Es un término utilizado entre los mánagers de la NBA desde hace mucho tiempo y significa que el estadio fue construido para ver partidos de baloncesto.

«No es un edificio agradable, y cuando entras al edificio desde la perspectiva de un aficionado, no hay un factor sorpresa inicial», dijo un líder del equipo, que pidió no ser identificado. «Pero el hecho es que, cuando se trata de geometría de baloncesto, es simplemente un mejor edificio para ver un partido».

También se elogia la «carcasa de respaldo» del Target Center, que se puede convertir fácilmente para otros eventos. El desafío es encontrar una manera de maximizar los ingresos del día del juego.

Antes de la pandemia, la arena ocupaba el puesto 28 en participación de la NBA, según ESPN. Los Timberwolves no han aterrizado entre los 10 primeros en esta categoría desde la temporada 2003/04 cuando Garnett los llevó a la final de la Conferencia Oeste.

Pero tal vez Silver pueda ayudar a guiar a los Timberwolves en la dirección correcta o encontrar otro propietario dispuesto a tomar las riendas como lo hizo Taylor en 1994. Un ex empleado de los Timberwolves describió el estado actual de esta franquicia de la NBA como «desafortunado» y carente de dirección.

«Yo no lo llamaría un rompecabezas», dijo el empleado. «Han sido muchos ejecutivos diferentes en un corto período de tiempo, y cambias de dirección cada cinco minutos. No puedes ganar algo así. Es demasiada inconsistencia».

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