Milwaukee Bucks «definitivamente podría haber usado» a Khris Middleton en su derrota de la Ronda 2 ante Boston Celtics.


BOSTON – Para defender con éxito su campeonato de la NBA, los Milwaukee Bucks sabían que necesitaban una combinación de buen desempeño de los jugadores, salud y tal vez un poco de suerte.

Pero la ausencia del alero Khris Middleton fue significativa durante la serie de semifinales de la Conferencia Este contra los Boston Celtics y, en última instancia, fue demasiado difícil de superar, ya que la temporada de Milwaukee terminó con una derrota por 109-81 en el Juego 7 el domingo.

Los Bucks no lograron llegar a los 100 puntos en tres de los siete juegos (todas derrotas) y recibieron mal tiro desde detrás de la línea de 3 puntos. Boston anotó 53 triples más que Milwaukee en la serie, que es, por mucho, la brecha más grande en una sola serie en la historia de la postemporada de la NBA, según una investigación de ESPN Stats & Information.

«Podríamos haberlo usado [Middleton]Definitivamente podría haberlo usado», dijo el escolta de los Bucks, Jrue Holiday. «Está haciendo grandes tiros y grandes jugadas en ambos lados, pero especialmente en la ofensiva».

Sin Middleton, quien se torció el MCL en el Juego 2 de su enfrentamiento de primera ronda contra los Chicago Bulls, la estrella de los Bucks, Giannis Antetokounmpo, hizo todo lo posible para liderar al equipo en la serie.

Antetokounmpo promedió 33,9 puntos, 14,7 rebotes y 7,1 asistencias durante la serie ante una defensa de los Celtics que se convirtió en la número 1 en eficiencia de la NBA durante la temporada regular. Terminó esa racha en tantos juegos de 40 puntos (tres) como los Celtics han concedido en toda la temporada. Y Antetokounmpo se convirtió en el primer jugador en la historia de la liga en anotar 200 puntos, capturar 100 rebotes y repartir 50 asistencias en una sola serie.

«La forma en que Giannis ha evolucionado a lo largo de la serie, la forma en que Giannis ha jugado contra un muy buen equipo defensivo, contra muchos buenos defensores individuales, fue como otro de esos momentos de crecimiento y oportunidades de crecimiento», dijo el entrenador de los Bucks, Mike Budenholzer. «Pensé que era fenomenal: su tasa de anotación, su estilo de ataque, su estilo de juego, su desinterés.

«Siempre habrá un momento o dos en los que podríamos haber sido mejores, él podría haber sido mejor, pero diría que a medida que avanzaba la serie estaba más que impresionado con él y cómo descubrió cómo atacar. cómo anotar, cómo jugar, cómo hacer todas esas cosas. No lo logramos, y él es una gran parte de eso, pero estoy más que impresionado con la forma en que ha evolucionado a lo largo de la serie.

Antetokounmpo comenzó el caluroso domingo con una victoria de 6 de 10 en la primera mitad para sumar 17 puntos antes de parecer cansado mientras luchaba en la pista. Disparó solo 4 de 16 con 8 puntos en la segunda mitad cuando los Celtics se alejaron después del medio tiempo.

«Piernas pesadas. Cuerpo pesado. Mente pesada. Todo era pesado», dijo Antetokounmpo con una sonrisa después del partido. «Solo estaba tratando de ser agresivo. Al final del día es el Juego 7 y no estaré sosteniendo la pelota ni mirando al borde. Prefiero fallar algunos tiros y seguir jugando y seguir viniendo y seguir siendo agresivo. Seguir buscando a mis compañeros jugadores y seguir haciendo las jugadas correctas, luego pasar al modo pasivo. Puedo vivir con ello.

Antetokounmpo tuvo que asumir gran parte de la anotación de Milwaukee all Series y se convirtió en el primer jugador con 25 intentos de tiro en siete juegos consecutivos de playoffs desde Allen Iverson en 2001, según ESPN Stats & Information.

Pero después del juego, Antetokounmpo dijo que disfrutó enfrentarse a Boston en esa serie, a pesar de quedarse corto en todos los juegos debido a los esfuerzos de su equipo.

«No creo que haya rehuido lo físico», dijo Antetokounmpo. «Cada uno de los juegos. Siguió superando la adversidad. Así soy yo, así es como estoy construido… Lo disfruté. Definitivamente me hizo un mejor jugador. La experiencia te hace mejor».

Al final, sin embargo, Antetokounmpo no pudo hacerlo solo y los Bucks tuvieron demasiadas actuaciones vacías de sus jugadores de rol. George Hill no logró anotar en cuatro de los cinco partidos que disputó. Grayson Allen disparó al 20,8 % desde 3. Los Bucks acertaron como equipo solo al 27,9 % desde 3. Aparte de Antetokounmpo y Holiday, el único otro jugador de los Bucks que promedió dos dígitos (10,3) fue Pat Connaughton, aunque Bobby Portis promedió 9,9 puntos por juego de la serie.

«Obviamente no intentamos disculparnos», dijo Antetokounmpo. “Creo que todos salieron a competir y dieron todo lo que tenían. Hicimos eso desde el Juego 3 contra Chicago hasta el Juego 7 contra Boston. Si tuvieramos [Middleton], tal vez hubiera sido una historia diferente. Pero no tenemos eso».

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