Milicia: ataque estadounidense en Siria deja 1 muerto y varios heridos


El Pentágono dijo que los ataques fueron en represalia por un ataque con misiles en Irak a principios de este mes que mató a un contratista civil e hirió a un soldado estadounidense y otras fuerzas de la coalición.

«Confío en el objetivo que pretendíamos, sabemos lo que acertamos», dijo el secretario de Defensa Lloyd Austin a los periodistas que volaron con él desde California a Washington poco después de que se llevaran a cabo los ataques aéreos que estallaron en la hora estándar del este el jueves por la noche.

El ataque aéreo fue la primera acción militar de la administración Biden, que en las primeras semanas reiteró su intención de concentrarse más en los desafíos de China, incluso si persisten las amenazas en el Medio Oriente. La decisión de Biden de atacar a Siria no pareció indicar una intención de expandir el compromiso militar de Estados Unidos en la región, sino más bien demostrar una voluntad de defender a las fuerzas estadounidenses en Irak.

Estados Unidos ha atacado previamente las instalaciones de Kataeb Hezbollah en Siria, a las que ha culpado de numerosos ataques contra el personal y los intereses estadounidenses en Irak. El kataeb iraquí está separado del movimiento libanés de Hezbollah.

El Observatorio Sirio de Derechos Humanos, un grupo con sede en el Reino Unido que monitorea la guerra en Siria, dijo que los ataques tienen como objetivo la entrega de armas tomadas de camiones que ingresan a territorios sirios desde Irak. El grupo dijo que 22 combatientes de las Fuerzas de Movilización Popular, un grupo paraguas iraquí de paramilitares principalmente chiítas, incluido Kataeb Hezbollah, habían sido asesinados. El informe no se pudo verificar de forma independiente.

El secretario de Defensa Austin dijo que estaba «seguro» de que Estados Unidos había rechazado a los «mismos militantes chiítas que llevaron a cabo los ataques», refiriéndose a un ataque con misiles el 15 de febrero en el norte de Irak que mató a un contratista civil y a otro estadounidense. personal.

Austin dijo que recomendó la acción al presidente Joe Biden.

«Hemos dicho varias veces que responderemos en nuestro cronograma», dijo Austin. «Queríamos estar seguros de que la conectividad era la correcta y queríamos estar seguros de que teníamos los objetivos correctos».

Anteriormente, el portavoz del Pentágono, John Kirby, dijo que la acción de Estados Unidos fue una «respuesta militar apropiada», junto con medidas diplomáticas, incluida la consulta con socios de la coalición.

«La operación envía un mensaje claro: el presidente Biden actuará para proteger al personal estadounidense y de la coalición», dijo Kirby.

Kirby dijo que los ataques aéreos estadounidenses «destruyeron varias instalaciones en un puesto de control fronterizo utilizado por varios grupos militantes respaldados por Irán», incluidos Kataeb Hezbollah y Kataeb Sayyid al-Shuhada.

No se dispuso de más detalles de inmediato.

Mary Ellen O’Connell, profesora de la Facultad de Derecho de Notre Dame, criticó el ataque estadounidense como una violación del derecho internacional.

«La Carta de las Naciones Unidas deja absolutamente claro que el uso de la fuerza militar en el territorio de un estado soberano extranjero sólo está permitido en respuesta a un ataque armado contra el estado de defensa del que es responsable el estado objetivo», dijo. «Ninguno de estos elementos se verá afectado en el ataque de Siria».

Los funcionarios del gobierno de Biden condenaron el ataque con misiles del 15 de febrero cerca de la ciudad de Irbil en la región semiautónoma de Irak liderada por los kurdos. A finales de esta semana, los funcionarios dijeron que no habían determinado quién lo llevó a cabo. Los funcionarios han descubierto que en el pasado, los grupos de milicias chiítas respaldados por Irán fueron responsables de numerosos ataques con cohetes contra personal o instalaciones estadounidenses en Irak.

Kirby dijo el martes que Irak era responsable de investigar el ataque del 15 de febrero. Agregó que los funcionarios estadounidenses en ese momento no pudieron «dar ninguna atribución definitiva sobre quién estaba detrás de estos ataques».

Un grupo militante chií poco conocido llamado Saraya Alwiya al-Dam, en árabe para Guardianes de la Brigada de Sangre, asumió la responsabilidad del ataque del 15 de febrero. Una semana después, un ataque con cohetes en la Zona Verde de Bagdad pareció apuntar a los terrenos de la embajada de Estados Unidos, pero nadie resultó herido.

Irán dijo esta semana que no tiene vínculos con la Brigada de Guardianes de la Sangre. Los grupos respaldados por Irán se han fragmentado significativamente desde el ataque liderado por Estados Unidos en el que el general iraní Qassem Soleimani y el líder de la milicia iraquí Abu Mahdi al-Muhandis fueron asesinados en Bagdad hace más de un año. Ambos han sido fundamentales para el liderazgo y el control de una amplia variedad de grupos respaldados por Irán que operan en Irak.

Desde su muerte, las milicias se han vuelto cada vez más rebeldes. Algunos analistas afirman que los grupos armados están fragmentados como táctica para solicitar ataques con diferentes nombres con el fin de enmascarar su participación.

La frecuencia de los ataques de los grupos de milicias chiítas contra objetivos estadounidenses en Irak disminuyó a fines del año pasado, antes de la inauguración de Biden.

Estados Unidos, bajo la anterior administración Trump, acusó a grupos respaldados por Irán de llevar a cabo múltiples ataques en Irak.

Trump había dicho que la muerte de un contratista estadounidense era una línea roja y provocaría una escalada en Estados Unidos en Irak. El asesinato de un contratista civil estadounidense en un ataque con cohetes en Kirkuk en diciembre de 2019 provocó una pelea en suelo iraquí que culminó con el asesinato del comandante iraní Soleimani por parte de Estados Unidos y llevó a Irak al borde de una guerra indirecta.

Las fuerzas armadas estadounidenses en Irak se han reducido significativamente a 2.500 empleados y ya no participan en misiones de combate con las fuerzas armadas iraquíes en operaciones en curso contra el grupo estatal islámico.

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Baldor y Burns informaron desde Washington, DC

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