Miles están huyendo de Hong Kong a Gran Bretaña por temor a la represión de China


Miles de habitantes de Hong Kong han huido de sus lugares de origen desde que Pekín impuso una draconiana ley de seguridad nacional en el territorio el verano pasado.

LONDRES – Cindy tenía un estilo de vida cómodo en Hong Kong: tenía varias propiedades con su esposo, tenían un buen negocio. Pero el año pasado decidió dejarlo todo atrás y mudar a su familia al Reino Unido y ni siquiera una pandemia global afectaría su decisión.

Cindy, que aterrizó en Londres la semana pasada, es una de los miles de ciudadanos de Hong Kong que han huido de su ciudad natal desde que Beijing aprobó una ley de seguridad nacional draconiana en el territorio el verano pasado.

Algunos se van porque temen el castigo, porque apoyan las protestas por la democracia. Pero muchos otros, como ella, dicen que la interferencia de China en su forma de vida y sus libertades civiles se ha vuelto insoportable y quieren buscar un futuro mejor para sus hijos en el extranjero. La mayoría dice que no tiene planes de volver jamás.

Muchos consolidaron sus planes de salida después de que el Reino Unido anunciara en julio que abriría una ruta de inmigración dedicada para que hasta 5 millones de residentes elegibles de Hong Kong vivan, trabajen y eventualmente se establezcan en el Reino Unido.

El primer ministro Boris Johnson dijo esta semana que la oferta muestra que Gran Bretaña tiene «profundos lazos con la historia» con Hong Kong, una ex colonia que regresó al dominio chino en 1997, entendiendo que se trata de sus libertades al estilo occidental y gran parte de sus libertades preservaría. reconoce una autonomía política que no se ve en China continental.

Las solicitudes de visas nacionales británicas en el extranjero se abrirán oficialmente el domingo, aunque muchas, como Cindy, ya han llegado a suelo británico para adelantarse. Los residentes elegibles de Hong Kong actualmente pueden venir al Reino Unido durante seis meses, pero a partir del domingo pueden solicitar el derecho a vivir y trabajar en el país durante cinco años. Después de eso, pueden solicitar el estatus de colono y luego solicitar la ciudadanía británica.

Según el gobierno británico, desde julio han llegado alrededor de 7.000 personas con estatus de British National Overseas (BNO). Se estima que más de 300.000 personas aceptarán la oferta del derecho de residencia ampliado en los próximos cinco años.

Cindy dijo que quería irse lo antes posible porque temía que Beijing pronto detendría el éxodo.

«El gobierno chino dijo que no ha descartado tácticas más duras», dijo. «Creo que podrían pelear si decenas de miles de jóvenes profesionales se van porque eso ciertamente trastornaría la economía de Hong Kong y no les gustaría en absoluto».

Beijing dijo el viernes que ya no reconocería el pasaporte BNO como un documento de viaje o identificación, y criticó la oferta de ciudadanía del Reino Unido como una medida que «viola seriamente» la soberanía de China. No estaba claro qué impacto tendría el anuncio, ya que muchos residentes de Hong Kong tienen varios pasaportes.

Beijing endureció drásticamente su postura sobre Hong Kong después de que las protestas masivas contra el gobierno se volvieran violentas en 2019, sumiendo a la ciudad en meses de crisis. Desde que entró en vigor la Ley de Seguridad, decenas de activistas por la democracia han sido arrestados y los jóvenes líderes del movimiento han sido encarcelados o han huido al extranjero.

Con la nueva ley que define ampliamente la subversión, la secesión, la colusión extranjera y el terrorismo, muchos en Hong Kong temen que expresar cualquier forma de oposición política, incluso publicar noticias en las redes sociales, podría causarles problemas.

«Creo que si supieras cuándo callarte podrás quedarte en Hong Kong», dijo el aficionado de 39 años, quien también llegó recientemente a Londres. Como Cindy, no quiso dar su nombre completo. «Pero yo no quiero eso. Puedo quejarme de la reina si quisiera, puedo decir cualquier cosa aquí. «

Fan, un animador, había vendido su apartamento en Hong Kong y planea construir lentamente una nueva vida en el Reino Unido, un país que nunca antes había visitado. No estará solo si vuelve a empezar.

“Esta es una ola de emigración verdaderamente única: algunas personas no han tenido tiempo de visitar el país al que se mudan. Muchos no tienen experiencia en el extranjero ”, dijo Miriam Lo, quien dirige la agencia de mudanzas Excelsior UK. «Y debido a la pandemia, ni siquiera pudieron venir a ver una casa antes de decidirse a comprar».

El gobierno del Reino Unido estima que 2,9 millones de titulares del estatus BNO son elegibles para mudarse al Reino Unido, y otros 2,3 millones de dependientes elegibles. Gran Bretaña introdujo pasaportes BNO en la década de 1980 para personas que eran «ciudadanos de territorios dependientes británicos» debido a su conexión con Hong Kong. Hasta hace poco, los pasaportes tenían beneficios limitados, ya que no otorgaban la ciudadanía ni el derecho a vivir y trabajar en el Reino Unido.

Cindy, la empresaria, todavía se está recuperando del jet lag, pero es optimista sobre su futuro.

«Queremos traer aquí la energía, los recursos y las finanzas de Hong Kong», dijo. “La mudanza es segura para nuestros hijos. Pero aquí también queremos construirnos una vida completamente nueva. «

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