Migrantes cruzan Guatemala a pesar de amenazas estatales


RIO DULCE, Guatemala – Las amenazas del presidente de Guatemala de deportar a los migrantes que ingresaron ilegalmente al país y los rigores de caminar por las carreteras tropicales dieron como resultado que decenas de migrantes hicieran el viaje de regreso a Honduras el viernes, sin embargo Cientos más caminaron penosamente hasta México y, finalmente, a México esperaban los Estados Unidos.

Fernando Sabión, hondureño de 20 años, caminaba sin camisa, sosteniendo a Ángel, un bebé de 4 meses, en sus brazos. El niño no le pertenece, pero Sabión ayudó a la madre del bebé, Madelin, en la cansada caminata a través de kilómetros de calor tropical.

“Me voy (al norte) porque quiero conocer a mi padre. Está en Estados Unidos ”, dijo Sabión. Se fue cuando yo era un bebé y quiero ir allí y buscar trabajo en la construcción. «

Madelin siguió caminando y dijo: “Aunque tenga ampollas en los pies, haga esto por sus hijos. Sabíamos que iba a ser difícil, pero lo haremos. «

Algunos viajes enganchados a bordo de camiones que pasan. Wilmer Chávez, de 35 años, se subió a la parte trasera de un camión en su silla de ruedas después de que sus compañeros migrantes hondureños lo ayudaron a subirlo a bordo.

Pero más arriba en la carretera que atraviesa el norte de Guatemala, unos 1.000 migrantes se encontraron con un retén de la policía y el ejército el viernes por la noche, lo que les impidió avanzar.

Unos 100 soldados armados con rifles y palos de madera y unos 20 policías bloquearon a los migrantes, la mayoría de los cuales yacían en la calle o se sentaban a descansar después de un largo día de caminata. Algunos migrantes que desempeñaron roles de liderazgo improvisados ​​intentaron entablar un diálogo con las fuerzas de seguridad.

«No puede negarnos el derecho a seguir adelante», le dijo uno de los líderes migrantes a un oficial de policía. «Dile a tus superiores que nos den una oportunidad», dijo el migrante, quien no se identificó. El despacho policial respondió que los migrantes ingresaron al país de manera ilegal y que habían ordenado que fueran devueltos a Honduras, o al menos no se les permitiera ir a la frontera mexicana.

Detrás de ellos, otros 300 migrantes fueron a alcanzar al grupo más grande después de que un bloqueo militar anterior se hiciera a un lado para dejarlos pasar.

El nuevo grupo recordaba a una caravana con antecedentes migratorios que se había formado hace dos años, justo antes de las elecciones de mitad de período en Estados Unidos. Se convirtió en un tema candente en la campaña que alimentó la retórica contra los inmigrantes.

El jueves, el presidente guatemalteco Alejandro Giammattei se comprometió a devolver a los migrantes a Honduras, citando los esfuerzos para contener la pandemia.

«Se dio la orden de arrestar a todas las personas ingresadas ilegalmente y traerlas de regreso a la frontera de su país», dijo Giammattei en un discurso por radio a la nación. «No permitiremos que ningún extranjero que haya utilizado medios ilegales ingrese al país creyendo que tiene derecho a infectarnos y exponernos a un grave riesgo».

Giammattei emitió una orden que suspendería algunos derechos constitucionales en las provincias por las que se esperaba que pasaran, aparentemente para facilitar su detención.

La mayoría de los que se fueron el viernes parecían estar haciéndolo voluntariamente y, en algunos casos, aceptaron paseos en patrulla y camiones del ejército de las autoridades de regreso a la frontera.

«El sueño se acabó por el momento», dijo Edwin Pineda, quien esperaba un autobús para llevar a su familia de regreso a Honduras el viernes. Salió con su esposa, su hijo de 4 años y su suegro, pero dos días de caminata y el dinero ya gastado lo hicieron reconsiderar.

«Quizás la próxima vez lo intente solo», dijo el hombre de 25 años.

Guatemala acababa de reabrir sus fronteras en septiembre, que habían estado cerradas durante meses debido a la pandemia. Alrededor de 2.000 migrantes ingresaron a Guatemala a través de guardias fronterizos el jueves.

Los migrantes hondureños dijeron que decidieron irse cuando vieron llamadas en las redes sociales para una nueva caravana el 1 de octubre. Sin embargo, los factores que los llevaron a migrar siguen siendo los mismos. La pandemia ha puesto más en problemas a una economía ya maltrecha. Los migrantes dijeron que no podían encontrar trabajo y los que antes tenían trabajo los perdieron cuando estalló la pandemia. Se sintieron obligados a irse para cuidar de sus familias.

Las caravanas de inmigrantes de Centroamérica se han vuelto cada vez más populares en los últimos años porque ofrecían cierto nivel de seguridad en el número y permitían a quienes no podían pagar a un contrabandista intentar el viaje a Estados Unidos.

Primero, recibieron un apoyo generoso de las comunidades por las que pasaron, particularmente en el sur de México. Sin embargo, el año pasado, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, amenazó con imponer aranceles paralizantes a las importaciones mexicanas si este gobierno no frenaba el flujo de migrantes a la frontera estadounidense. México respondió desplegando la Guardia Nacional y otros oficiales de inmigración para interceptar grandes grupos de migrantes.

El último intento de caravana fue desmantelado por guardias mexicanos en enero. Cientos de migrantes llegaron a México, se les permitió caminar por un camino rural durante varias horas y luego fueron arrestados.

Esta semana México advirtió que hará cumplir sus leyes de inmigración e incluso enjuiciará a las personas que a sabiendas representan un riesgo para la salud pública.

Incluso si a los migrantes se les permitiera cruzar México sin interferencia, EE. UU. Esencialmente ha cerrado su frontera a la inmigración legal y la entrada ilegal sigue siendo difícil.

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El periodista de prensa asociado Christopher Sherman de la Ciudad de México contribuyó a este informe.

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