Mientras Trump prohíbe WeChat, algunos en China están recurriendo a la aplicación de mensajería cifrada Signal


La aplicación Signal Messenger se muestra en un teléfono inteligente en Hong Kong, China.

Roy Liu | Bloomberg | Getty Images

La orden del presidente Donald Trump de prohibir el uso estadounidense de WeChat, la aplicación más popular en China, entrará en vigor el próximo mes. Sin embargo, algunos en China ya están recurriendo a una aplicación estadounidense conocida por su protección de la privacidad.

Descargas para Signal, una aplicación de chat encriptada generalmente considerada la mejor de su clase para el uso diario por los funcionarios de protección de datos, está aumentando en China, dijo el viernes un portavoz de la aplicación.

El gobierno chino regula fuertemente el uso de Internet a nivel nacional y administra la mayor parte para los ciudadanos de WeChat, una aplicación multipropósito que ofrece mensajería, juegos y viajes compartidos, entre otras cosas. El jueves, citando la probabilidad de que WeChat envíe datos del usuario al gobierno chino, Trump firmó una orden ejecutiva que prohíbe a las personas y empresas en los EE. UU. Realizar "cualquier transacción" con la aplicación a partir del 20 de septiembre.

No está claro si esto obligaría a las empresas estadounidenses a bloquear el acceso a la aplicación, pero la orden se produce cuando Trump ha amenazado con prohibir las empresas tecnológicas chinas que operan en Estados Unidos.

El Gran Cortafuegos de China, un sistema de censura que evita que los ciudadanos visiten gran parte del país directamente desde Internet, lo que impide el acceso fácil a la mayoría de los otros programas de chat occidentales importantes. Si bien un número comparativamente pequeño de estadounidenses usa WeChat, una prohibición obstaculizaría a quienes usan la aplicación para comunicarse con amigos, familiares o socios comerciales en China.

Pero Signal no está bloqueado por Great Firewall, tanto para iPhone a través de la App Store como para Android mediante una descarga directa desde el sitio web de Signal, ya que Google Play Store está bloqueado.

"En realidad no estamos prohibidos en China, lo crea o no", dijo Jun Harada, portavoz de Signal.

Aunque se negó a compartir los números de descarga reales, ya que los datos del usuario no fueron revelados. Dijo que las descargas en China se dispararon en las horas previas a la prohibición de Trump. "Parece estar a la par, si no más grande, que cuando llegamos al número 1 en la App Store de Hong Kong", dijo, refiriéndose a un aumento en las descargas el mes pasado cuando China comenzó con el La implementación de su ley de seguridad nacional comenzó a otorgar al país amplios poderes para reprimir las protestas en Hong Kong.

"Creemos que esto nos ha ayudado a crear conciencia en China, pero también en la diáspora china", dijo Harada.

Signal recibe altas calificaciones de los profesionales de la privacidad por almacenar poca información sobre sus usuarios y por que sus mensajes estén encriptados, lo que significa que un gobierno que acceda a ellos en tránsito solo los verá encriptados.

Yaqui Wang, investigadora china de Human Rights Watch, dijo que había usado Signal durante mucho tiempo para comunicarse con personas en China, pero advirtió que el gobierno podría intentar bloquearlo si llamaba la atención de la gente. Atraer a los censores, lo que dificulta aún más la comunicación directa de las personas en EE. UU. Y China.

"Las autoridades chinas pueden bloquear Signal si su popularidad aumenta, al igual que WhatsApp y Telegram", dijo Wang.

"La bifurcación de Internet, la formación de dos universos paralelos de información y comunicación, se está volviendo cada vez más obvia", dijo.

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