Mientras los conservadores británicos gobernantes se reúnen, las empresas piden ayuda a gritos


MANCHESTER, Inglaterra – El director financiero del Reino Unido, Rishi Sunak, se comprometió el lunes a crear una economía basada en «buen trabajo, mejores habilidades y salarios más altos» mientras el gobernante Partido Conservador trataba de tratar la agitación económica del Reino Unido como el dolor cada vez mayor de una próspera economía independiente después del Brexit. .

Sunak citó la baja tasa de desempleo del Reino Unido de menos del 5% como una señal de que está dejando atrás la interrupción de la pandemia. Después de que Gran Bretaña abandone la Unión Europea, Gran Bretaña utilizará “la agilidad, la flexibilidad y la libertad del Brexit” para crear una economía dinámica de alta tecnología.

Para algunos, el optimismo de Sunak en un discurso en una conferencia de los conservadores gobernantes en la ciudad de Manchester, en el norte de Inglaterra, fue asombroso. Se produjo cuando la combinación de coronavirus y Brexit envió ondas de choque a la economía del Reino Unido, se reclutaron soldados para aliviar la escasez de combustible y las empresas se apresuraron a contratar suficiente personal.

Desde la última conferencia de los conservadores hace dos años, el partido del primer ministro Boris Johnson ha ganado una gran mayoría parlamentaria. Pero el Reino Unido también se ha visto afectado por una pandemia de coronavirus que mató a más de 136.000 personas en el Reino Unido, la segunda cifra más alta de muertos en Europa después de Rusia. El país también abandonó la UE el año pasado, poniendo fin a su perfecta integración económica con un bloque comercial de casi 500 millones de personas.

En las últimas semanas, la escasez de conductores de camiones debido a factores como las interrupciones de la pandemia y un éxodo de trabajadores europeos posterior al Brexit ha interrumpido las cadenas de suministro del Reino Unido, dejando algunos estantes vacíos en los supermercados, cadenas de comida rápida sin pollo y sin surtidores de combustible. Después de más de una semana de escasez de gasolina, numerosos soldados comenzaron a conducir camiones cisterna el lunes.

Un factor importante son las normas de inmigración posteriores al Brexit, lo que significa que los ciudadanos de la UE ya no pueden vivir y trabajar sin visado en el Reino Unido como podían cuando el Reino Unido era miembro del bloque. Además del transporte por carretera, la escasez de personal también afecta a hoteles, bares y restaurantes, sectores que antes dependían en gran medida de la mano de obra europea. Algunos hoteles de Manchester, donde miles de conservadores se reúnen el miércoles, han enviado correos electrónicos a sus huéspedes pidiendo disculpas por la escasez de personal.

La agricultura también se vio muy afectada, y los mataderos dijeron que había una escasez crítica de carniceros. Granjeros enojados, algunos disfrazados de cerdos, recibieron a los delegados conservadores afuera del centro de conferencias el lunes, pidiendo al gobierno que «salve nuestro tocino».

«Los cerdos están asegurados», dijo Vicky Scott, una criadora de cerdos de East Yorkshire en el norte de Inglaterra. “Hay granjeros que tienen que decidir qué cerdos matar en la granja, eso es bárbaro. (Van) a los vertederos, un completo desperdicio. Es una pena.»

Al igual que las empresas de toda la economía, los agricultores del Reino Unido están pidiendo al gobierno que contrate más trabajadores de la UE para aliviar la escasez.

Johnson ha hecho esto para camioneros y avicultores, ofreciendo a transportistas extranjeros 5,000 visas de emergencia y 5,500 trabajadores de pollo y pavo. Sin embargo, el gobierno se ha resistido a flexibilizar las restricciones a los trabajadores poco calificados, pidiendo que los británicos estén capacitados para ocupar los puestos de trabajo.

«El camino a seguir para nuestro país no es simplemente tirar de la gran palanca de la inmigración descontrolada», dijo Johnson el domingo. Dijo que el Reino Unido estaba poniendo fin a «un modelo roto de la economía del Reino Unido basado en bajos salarios y habilidades y una productividad crónicamente baja».

Sunak, cuyo Departamento del Tesoro ha gastado miles de millones en los últimos 18 meses para apoyar a los trabajadores y las empresas mientras los bloqueos del coronavirus paralizan la economía, anunció planes para volver a una agenda fiscal más conservadora. Destacó los programas para ayudar a los jóvenes a conseguir trabajos cualificados y más inversiones para convertir a Gran Bretaña en una superpotencia científica y tecnológica.

Sunak dijo que «una cultura corporativa renovada, la asunción de riesgos y el ingenio» convertirían al Reino Unido en una de las economías más dinámicas del mundo.

Los agricultores como Scott dicen que estos planes a largo plazo son de poca ayuda ahora.

«Estoy de acuerdo en que deberíamos capacitar a nuestra fuerza laboral en el Reino Unido», dijo. «Pero deberíamos haberlo hecho hace meses, años».

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