Mientras el lenguaje gira y gira


Como editor en jefe de una revista que se publica principalmente en inglés, mi segundo idioma, tengo barreras idiomáticas todos los días.

Algunos hablantes no nativos evitan escribir para nosotros en inglés porque no creen que sus habilidades lingüísticas sean lo suficientemente buenas y no se atreverían a ser traducidos de su idioma nativo. En las reuniones, las personas con acentos nacionales menos obvios, a diferencia de las personas con acentos orientales potencialmente menos comprensibles, tienden a ganar más tracción.

Al editar, es fácil dejar ciertas expresiones alemanas en textos en inglés, basándose en el entendimiento tácito de que el alemán es el idioma de los logotipos o el francés, sin más explicaciones, pero esto difícilmente se aplica a los términos específicos de otros idiomas. Los editores locales a menudo eligen modismos típicos de otros idiomas y los reemplazan con su propia jerga. El resultado son textos que dependen poco de la personalidad o la forma de pensar del autor, todo de buena fe, en nombre de la calidad y la estética.

Los húngaros llaman a estos términos «fordulatok», que significa cuando el lenguaje se retuerce o gira, lo que significa lenguaje figurativo que tiene más que su significado: connotaciones de pertenencia y perspectiva dentro de las estructuras de poder (de clase a posiciones dominantes o subordinadas). Por supuesto, existen en todos los idiomas, pero también son similares a la cultura que los formó.

[ L ] Sol LeWitt: forma derivada de un rectángulo cúbico (1989). Foto de cea + en Flickr.

Estoy realmente en contra de traducir o editar textos de hablantes extranjeros a un inglés fluido. No solo porque conozco esta desventaja como segundo idioma (y escritor) que tiene dificultades para expresar las mismas ideas en otro medio. Pero también porque cada significado que conlleva un determinado texto está fuertemente matizado por las decisiones lingüísticas del autor. La calidad literaria de un texto añade mucho a su carácter: «Rengeteget» en húngaro, que en sentido figurado significa «mucho» pero literalmente se refiere a «un bosque denso», una palabra que bien expresaría lo perdido que uno está puede sentir bajo estos significados subliminales y lo fructíferos que son.

Un registro puede señalar posiciones. Ciertas formulaciones pueden transmitir ciertos significados que (todavía) no existen en otra cultura. El uso aparentemente recalcitrante de la gramática extranjera puede parecerse a algo de la cultura que dio forma al pensamiento dado. (Por supuesto, puede equivocarse con la misma facilidad. A menudo es difícil de juzgar).

Una cierta arrogancia incorporada viene con una lengua franca que los usuarios no nativos no pueden disfrutar. Los lenguajes que llegan a este pedestal no están allí por un mérito singular, sino por ventajas políticas que hasta ahora se han asociado estrechamente con la opresión, la explotación y el genocidio en la historia de la humanidad. Estos idiomas se imponen en su mayoría a otros – otros conquistados o colonizados – que sufren desventajas estructurales por el uso obligatorio de un segundo idioma y son leídos como menos inteligentes o capaces que los hablantes nativos.

Por supuesto, hay quienes necesitan dominar idiomas solo por la colonización cultural, y no me atrevería a comparar estas dos situaciones. Sin embargo, sostengo que en ambos casos, aquellos usuarios que necesitan hablar un idioma más dominante del que deberían ceñirse a su propia jerga de tono regional deberían insistir en su propia mentalidad y las expresiones que transmiten. De hecho, creo que deberíamos reflejar la traducción al inglés con más frecuencia y, en la medida de lo posible, dar nuevas formas a los idiomas que usamos, ya que esto enriquecerá el idioma dado y permitirá a los usuarios habitarlo mejor.

Las versiones locales, ya sean dialectos o acentos propios de ciertas naciones, ahora forman parte de este idioma, que es tan complejo como las personas que lo usan. Puede haber un idioma dominante, pero nadie lo posee más que nadie. (Probablemente esto le sucedió al latín a medida que evolucionó hacia una serie de nuevos idiomas y dio forma a otros).

El proceso de edición es un juego de equilibrio que busca un término medio entre la corrección gramatical e idiomática de la lengua anfitriona, las características culturales del autor y sus características personales como hablante y escritor. Y, por supuesto, está la cuestión cada vez más importante de la legibilidad: el lector también tiene que hacer algo con ella.

Porque quien coloniza colonial o culturalmente tiene su propio efecto sobre el colono.

Además del inglés, Eurozine publica en más de 30 idiomas y nuestros lectores aprecian estos textos. Por muy competente que seas en un idioma extranjero, leer tu propio idioma siempre es una experiencia diferente: requiere una inversión diferente de energía y crea una relación más estrecha. Las versiones de idiomas que existen una al lado de la otra también permiten una lectura crítica de varios niveles.

Por qué no tenemos un público paneuropeo bien desarrollado es una pregunta común. También se debe discutir cómo mirar. A continuación, se incluyen algunas cosas a tener en cuenta. Junto con muchos otros, creo firmemente que un público europeo debe ser multilingüe. Dado que no es posible traducir todos los contenidos a todos los idiomas, los mediadores entre culturas deben recibir apoyo y motivación estratégicos. No solo porque no todo el mundo habla inglés, sino también porque la diversidad lingüística en Europa representa un potencial enorme, y aún no agotado, de conocimiento y conexión.

Un público común debe ser un ecosistema robusto de actores de muy diferentes tamaños y volúmenes que se superponen y discuten entre sí. Las áreas más pequeñas del público son siempre más íntimas, pueden provocar discusiones mucho más profundas y dar lugar a conversaciones más amplias, sin un centro específico o una perspectiva obligatoria.

La curiosidad mutua es fundamental para que un discurso europeo de esta magnitud cobre vida. Necesitamos desarrollar un interés en nuestros colegas, incluidos aquellos que no se consideran actuales, para comprender los cambios políticos y culturales que aparecen demasiado tarde en la corriente principal.

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