Mientras China forja lazos comerciales globales, EE. UU. Corre el riesgo de quedarse atrás


El primer ministro chino, Li Keqiang, asiste a la ceremonia de firma del acuerdo de Asociación Económica Integral Regional (RCEP) luego de la cuarta cumbre de la RCEP celebrada el 15 de noviembre de 2020 a través de un enlace de video. El ministro de Comercio chino, Zhong Shan, firmó el acuerdo en nombre de China.

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El mayor agujero en los alentadores esfuerzos del gobierno de Biden para competir mejor con China, una laguna que podría socavar a todas las demás partes, es la falta de una estrategia de comercio internacional.

A medida que la China del presidente Xi Jinping acelera sus esfuerzos para negociar acuerdos comerciales y de inversión multilaterales y bilaterales en todo el mundo, tanto los republicanos como los demócratas en Estados Unidos se han vuelto alérgicos a tales acuerdos.

«Los chinos creen firmemente en la importancia de la correlación de fuerzas, y creen que la correlación está a su favor en este momento», dijo Stephen Hadley, ex asesor de seguridad nacional del presidente George W. Bush. Si Estados Unidos no cambia esta creencia china, no recuperará la influencia necesaria para negociar con Beijing.

«El elemento que falta más importante para cambiar esta lógica china es una estrategia comercial», dice Hadley, que podría reunir aliados globales, crear empleo y crecimiento en Estados Unidos y contrarrestar los crecientes esfuerzos chinos para organizar la economía mundial en torno a ellos.

La exsecretaria de Estado de Estados Unidos, Madeleine Albright, una vez llamó a Estados Unidos el «país indispensable» del mundo, pero Xi ahora posiciona a China como la «economía indispensable» del mundo.

Para 2018, 90 países en el mundo comerciaban con China el doble que con Estados Unidos. Para 2019, China superó a EE. UU. Como el mayor receptor de IED del mundo. El mensaje subyacente ahora es que el mercado de China es tan grande, su liquidez tan profunda y su recuperación de Covid-19 tan dramática (hasta un 18% en el primer trimestre) que ningún país en su sano juicio puede resistir su aceptación.

«En tiempos de globalización económica, la apertura y la inclusión son una tendencia histórica imparable», dijo el presidente Xi en el Foro de Boao Asia esta semana. Sin mencionar a Washington por su nombre, dijo que «los intentos de» construir muros «o» desacoplar «son contrarios a la ley económica y los principios del mercado. Dañarían los intereses de otros sin ser de utilidad para usted».

Es demasiado fácil hacer agujeros en la declaración de Xi: China todavía es rica en medidas de protección del mercado y las intervenciones gubernamentales en el país y en el extranjero van en aumento. Continúan los robos de propiedad intelectual y el ciberdelito.

Pero sin una estrategia comercial moderna y orientada al futuro, Estados Unidos está entrando en esta crisis global con un brazo a la espalda.

«Estados Unidos y China están en una competencia estratégica que determinará la forma de la política mundial de este siglo», escribió el exsecretario del Tesoro de Estados Unidos, Hank Paulson Jr., en el Wall Street Journal. «Pero cuando se trata de comercio, una dimensión crítica de esta competencia, Estados Unidos está renunciando».

Esto socava los primeros éxitos del enfoque emergente de Biden para China.

Primero, Biden se ha beneficiado de un consenso bipartidista, poco común en el Congreso en estos días, sobre la urgencia de enfrentar el desafío chino.

En segundo lugar, Biden ha comenzado a reunir amigos y aliados en Asia y Europa que comparten sus preocupaciones sobre China.

Biden convocó a la primera reunión de jefes de estado y de gobierno del «Quad» en marzo, en la que participaron Estados Unidos, India, Australia y Japón, con el fin de equilibrar a China en la región. Para abordar la diplomacia de vacunas de gran alcance de China, los países acordaron distribuir mil millones de dosis de vacunas para 2022.

La semana pasada, Biden dio la bienvenida al primer ministro japonés, Yoshihide Suga, como el primer jefe de gobierno en visitar Washington. Su declaración conjunta no mencionó a China, pero prometió que «las naciones libres y democráticas que trabajan juntas» podrían actuar para resistir «los desafíos al orden internacional libre y abierto basado en reglas». También habló de garantizar la paz a través del Estrecho. Esta es la primera mención de Taiwán por parte de un primer ministro japonés en una declaración conjunta con un presidente de Estados Unidos desde 1969.

Y por primera vez, el 22 de marzo, la UE impuso sanciones económicas a China por abusos contra los derechos humanos en la Región Autónoma de Xinjiang, que actuó junto a Estados Unidos, Canadá y Reino Unido.

En tercer lugar, el plan de estímulo Covid-19 de $ 1,9 billones del gobierno de Biden y su próxima inversión relacionada con infraestructura de $ 2,3 billones mantendrá la competitividad de los EE. UU. A través de la inversión en capital humano, infraestructura física y tecnología de mejora avanzada.

El problema es que el mismo consenso bipartidista en el Congreso sobre el desafío chino viene con una alergia bipartidista al tipo de acuerdos comerciales y de inversión multilaterales y bilaterales necesarios para abordar la dinámica de Beijing.

En noviembre pasado, China fue uno de los 15 países de Asia y el Pacífico, que representan el 30% del PIB mundial, que firmó la Asociación Económica Integral Regional (RCEP). Fue el primer acuerdo de libre comercio de China con sus aliados de Estados Unidos, Japón y Corea del Sur, que formaron el bloque comercial más grande de la historia.

China también ha expresado su interés en unirse al Acuerdo de Asociación Transpacífico Integral y Progresivo (CPTPP). Este fue el acuerdo comercial que once países firmaron después de que la administración Trump se retirara del esfuerzo como uno de sus primeros actos de gobierno.

Si el acuerdo RCEP entrara en vigor, que se espera sea antes de enero de 2022, y si China pudiera unirse al CPTPP, el acuerdo comercial internacional en Asia habría terminado en gran medida y China habría ganado.

Al mismo tiempo, China avanza en otros frentes.

En enero, firmó el Acuerdo de Inversión Integral UE-China (CAI), para consternación de los funcionarios entrantes de la administración de Biden. (La conclusión de este acuerdo se ha estancado en el Parlamento Europeo debido a las nuevas sanciones chinas contra la UE).

Pase lo que pase en Bruselas, la mayoría de los países europeos están ansiosos por firmar acuerdos comerciales y de inversión con China, que se convirtió en el mayor socio comercial de la UE por primera vez el año pasado.

El verdadero problema radica en la falta de alternativas de Washington, alimentada por la tergiversación de ambas partes de que la globalización ha funcionado en contra de los intereses y empleos estadounidenses.

Cuando el Partido Republicano se transformó en el Partido Trump, abandonó el tipo de política de libre comercio que el presidente Ronald Reagan vio como «una de las claves de la gran prosperidad de nuestra nación».

Mientras el presidente Barack Obama negociaba la Asociación Transpacífica durante su presidencia, la candidata presidencial Hillary Clinton rechazó el acuerdo en 2016 después de llamarlo el «patrón oro» solo tres años antes.

«Tanto los demócratas como los republicanos ahora abogan por ‘una política comercial para la clase media'», escribe Adam Posen del Peterson Institute en una convincente política exterior que expone este enfoque. «En la práctica, esto parece significar aranceles y programas de ‘Compre productos estadounidenses’ destinados a salvar puestos de trabajo de la competencia extranjera injusta».

En cambio, escribe: «Washington debería concluir acuerdos que aumenten la competencia en los Estados Unidos y aumenten los estándares fiscales, laborales y ambientales. Es la retirada autoengañosa de la economía internacional lo que les ha fallado a los trabajadores estadounidenses durante los últimos 20 años, no la globalización». sí mismo. «

Si bien el gobierno de Biden ha suspendido su agenda comercial, China avanza: cierra acuerdos y establece los estándares que darán forma al futuro.

Frederick Kempe es un autor de best-sellers, periodista galardonado y presidente y director ejecutivo del Atlantic Council, uno de los think tanks más influyentes de Estados Unidos sobre asuntos globales. Trabajó para el Wall Street Journal durante más de 25 años como corresponsal extranjero, editor en jefe asistente y editor senior de la edición europea del periódico. Su último libro, «Berlín 1961: Kennedy, Khrushchev y el lugar más peligroso del mundo», fue un éxito de ventas del New York Times y se ha publicado en más de una docena de idiomas. Síguelo en Twitter @FredKempe y suscríbete aquí a Inflection Points, su opinión todos los sábados de las principales historias y tendencias de la semana pasada.

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