Microsoft ofrece a los desarrolladores una herramienta impulsada por IA para ayudarlos a leer mejor sus aplicaciones


Microsoft anunció hoy la disponibilidad general de Immersive Reader, una oferta de Azure Cognitive Services que permite a los desarrolladores incorporar capacidades de lectura y comprensión de texto en aplicaciones para hacerlas más inclusivas. Immersive Reader está diseñado para ayudar a los usuarios, incluidos aquellos con dislexia, disgrafía y trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), a mejorar sus habilidades de lectura en cualquier dispositivo.

Leer y escribir es un desafío, según datos de aproximadamente 30 millones de adolescentes y adultos estadounidenses, una encuesta realizada por el Centro Nacional de Estadísticas Educativas de EE. UU. 2009. Es preocupante que las bajas tasas de alfabetización se correlacionan con tasas más altas de delincuencia, problemas para navegar por el sistema de atención médica y analfabetismo financiero. Si bien factores como los ingresos, la educación y los antecedentes lingüísticos influyen, el 35% de los 30 millones de personas anteriores sufren trastornos del aprendizaje, la visión o la audición.

Esta realidad impulsó el lanzamiento del Lector inmersivo de Microsoft hace más de tres años, un aumento del uso del 560% entre febrero y mayo. Según Microsoft, las escuelas están recurriendo cada vez más a la herramienta a medida que cambian al aprendizaje a distancia en respuesta a la pandemia.

Hackathon Origins

Immersive Reader es parte de Learning Tools, la suite de Microsoft que tiene como objetivo mejorar la lectura y la escritura para personas con discapacidades en particular. En junio de 2018, más de 13 millones de personas usaban herramientas de aprendizaje, en comparación con 100.000 en junio de 2017, para aplicaciones y plataformas en más de 40 idiomas. En junio de 2020, Microsoft informó que más de 23 millones de personas usaban lectores inmersivos cada mes.

Las herramientas de aprendizaje se derivaron de un proyecto dirigido en 2015 por Jeff Petty, director del Programa de Accesibilidad de Windows. Petty se puso en contacto con el equipo de tecnologías de lectura avanzada de Microsoft y consultó con los investigadores del departamento sobre qué funciones podrían ser más útiles para los lectores con dificultades.

"Petty analizó cómo utilizar lo mejor de la ciencia y la investigación sobre los principios de diseño inclusivo y de reuniones para capacitar a los estudiantes de todas las capacidades", dijo el vicepresidente corporativo de Azure AI a Eric Boyd. VentureBeat. "[The team] vio que esto es de gran valor, especialmente en el sector de la educación".

  Microsoft Immersive Reader

Arriba: Immersive Reader en OneNote.

Crédito de la foto: Microsoft

Con la mano de Mike Tholfsen, gerente de producto senior de Microsoft Education, Petty, reunió a un grupo de más de una docena de personas para trabajar en un conjunto de herramientas centrado en la dislexia para el hackatón corporativo de Microsoft 2015 , incluidos ingenieros de la oficina de Microsoft en Vancouver que desarrollaron un prototipo para un modo de dislexia en OneNote. El equipo creó una extensión para OneNote que ofrecía herramientas de formato de texto para facilitar la lectura, la escritura y la anotación, además de superar más de 3300 proyectos más para ganar el hackatón.

En ese momento, Tholfsen estaba en contacto con maestros y directores de escuela en los Estados Unidos a través de un producto relacionado llamado OneNote Class Notebook, que permite a los maestros colaborar en espacios de trabajo personalizados. Immersive Reader se diseñó solo con un fondo blanco y negro. Sin embargo, después de que los maestros le dijeron a Tholfsen que algunos estudiantes con síndrome de Irlen, un trastorno que afecta la capacidad del cerebro para procesar información visual, preferían la lectura con fondos en colores específicos, el equipo de diseño incorporó los colores.

Immersive Reader debutó en enero de 2016. Poco después, Tholfsen, con el apoyo del vicepresidente de Microsoft, Eran Megiddo, responsable de los productos educativos, introdujo la funcionalidad en aplicaciones, plataformas e idiomas adicionales.

Acceso de lectura [19659005] En esencia, Immersive Reader es una aplicación de técnicas audiovisuales que están destinadas a ayudar a las personas a leer de manera más eficaz. Una función de lectura en voz alta lee el texto en voz alta con resaltado para mejorar la decodificación, el dominio del idioma y el dictado. Otra característica optimiza el espaciado de fuentes en una vista de columna estrecha para mejorar la fluidez de lectura para las personas con preocupaciones sobre la congestión visual. (El aplastamiento visual se refiere a la incapacidad de distinguir palabras o letras cuando están agrupadas).

"Immersive Reader combina varios servicios en uno en Azure", explicó Boyd. "Son cosas como la traducción y la conversión de texto a voz … y realmente queríamos traer algo que se conectara a la mayor cantidad posible de nuestros desarrolladores".

Immersive Reader también muestra pausas entre sílabas para mejorar el reconocimiento y la decodificación de palabras. ayuda a escribir instrucciones y comprender la gramática identificando verbos, sustantivos y adjetivos; y se puede utilizar junto con Microsoft Translate para traducir documentos y sitios web a más de 70 idiomas. Uno de los módulos más nuevos es un diccionario que muestra representaciones pictóricas de palabras para ayudar a la comprensión. Con esta opción habilitada, cuando selecciona una palabra, se muestra una imagen que mejor describe la palabra.

 Microsoft Immersive Reader

Microsoft dice que hay pruebas de que las herramientas de Immersive Reader benefician a una amplia gama de lectores, no solo a personas con dificultades de aprendizaje. Un estudio de 2017 realizado por RTI International con estudiantes de todos los grados en Bellevue, Washington, encontró que la comprensión de lectura en una evaluación estandarizada a nivel nacional entre aquellos que usaban lectores inmersivos aumentó en 10 puntos porcentuales.

En 2017, Immersive Reader llegó a Outlook en la web, Word Online, OneNote Online y la aplicación OneNote para Windows 10 con compatibilidad con idiomas extendidos (por ejemplo, gaélico, maorí y árabe) y región. En 2019 llegó la integración beta con Microsoft Forms, Whiteboard y Team Assignments, seguida de una función que muestra el formato como negrita, subrayado, cursiva y emojis. Más recientemente, Immersive Reader ha recibido voces neuronales de texto a voz con un sonido natural en inglés, español, alemán, chino e italiano, y está disponible en Office Lens para iOS y Android al mismo tiempo que se lanzó Minecraft: Education Edition. En Minecraft, Immersive Reader puede leer y traducir texto, incluido el texto en menús y cuadros de diálogo de dibujo.

  Microsoft Immersive Reader

Arriba: Lectores inmersivos en lentes de oficina.

Crédito de la foto: Microsoft

En mayo de 2020 se produjo el salto de Immersive Reader a Microsoft Edge, seguido del anuncio de que Immersive Reader estará disponible como un servicio de Azure AI para que los socios lo utilicen en sus productos. Comenzando con socios como Code.org, Safari Montage, Oxford University Press, Wakelet, Follet, Pear Deck y Firefly, Microsoft ha trabajado con estudiantes y escuelas para probar y obtener comentarios sobre el Immersive Reader recientemente ampliado.

La última versión de Immersive Reader, la versión 1.1, admite la pretraducción automática y la lectura de páginas. También agrega 15 nuevas voces neuronales de texto a voz y nuevos idiomas, incluidos Odia, Kurdo del Norte y Central, Pashto y Dari.

Microsoft anuncia que la Biblioteca inmersiva agregará más de 10,000 imágenes nuevas al Diccionario de imágenes a finales de este otoño para Outlook Desktop, la aplicación Correo en Windows 10 en el cuarto trimestre de 2020 y Forms en Outlook.com y dispositivos móviles.

Ampliación de la gama

A partir de hoy, Immersive Reader está disponible como una API de Azure con un kit de desarrollo de software adjunto para facilitar el proceso de integración de la aplicación. (Se requiere una cuenta de Azure gratuita o de pago para usarlo). Boyd espera que la herramienta se introduzca en otros productos de origen a medida que la pandemia impulse un mayor crecimiento.

"También trabajaremos muy de cerca con investigadores en esta área como [looking] para obtener comentarios de clientes y maestros, y especialmente en lugares donde tenemos asociaciones con personas", dijo Boyd. "Recibiremos información sobre las cosas que son más efectivas para los clientes; eso es lo que realmente impulsa todos nuestros procesos de pensamiento".

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