Michigan State muestra que con la victoria del Peach Bowl hay un nuevo retador para Ohio State en el Big Ten



ATLANTA – Parece que Ohio State ha agregado compañías a la cima del Big Ten East en un futuro cercano.

Michigan terminó el reinado de cuatro años de los Buckeyes en la cima de la liga y avanzó a los playoffs de fútbol americano universitario. Los Wolverines parecen dispuestos a cumplir su promesa con Jim Harbaugh al timón. El talento llega y los Wolverines tienen dos juegos para ganar un título nacional.

Y ahora parece haber otra amenaza del estado de los Grandes Lagos. El número 10 de Michigan State dio los toques finales a una temporada inesperadamente brillante con una emocionante victoria por 31-21 sobre el número 12 Pitt en el Chick-fil-A Peach Bowl. El equipo, que tuvo un total de cuatro victorias por encima / por debajo de la temporada anterior, terminó el juego 11: 2 y se ubica entre los 10 primeros por primera vez desde 2015.

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«Fue una gran victoria conseguir once victorias», dijo el entrenador del estado de Michigan, Mel Tucker. «Fue un logro notable. Y hacerlo como equipo, jugar un fútbol complementario, fue simplemente genial. Lo mejor está por delante de nosotros».

Los Spartans adoptaron un tema de «seguir cortando» de Tucker, y ciertamente estuvieron a la altura de ese jueves por la noche. Obligado a compensar un déficit de 21:10 en el último cuarto, Michigan State anotó tres touchdowns en la final con 8:06, y finalmente eliminó a un equipo de Pitt que tenía a su mariscal de campo tercero en los últimos tres cuartos y medio que String jugó. El finalista de Heisman, Kenny Pickett, fue eliminado del juego y su reemplazo, Nick Patti, se lesionó y anotó un touchdown en la primera serie de Pitt. Eso dejó al segundo Davis Beville a los mandos.

«Davis hizo un gran trabajo», dijo el entrenador de Pitt, Pat Narduzzi. «Tan bueno como uno esperaría que fuera un mariscal de campo del tercer equipo. No fue lo suficientemente bueno como para ganar el partido de fútbol. Todos nuestros muchachos resistieron y se ejercitaron para él. Simplemente no jugamos suficientes partidos en todas las etapas . » . «

Pitt extendió esa ventaja de 21:10 gracias a una defensa con un doblez pero no se quiebre y un resultado defensivo de un balón suelto de Cam Bright a principios del tercer cuarto. Pero una brillante recepción de touchdown de Jayden Reed, su segunda de la noche, le dio a MSU una ventaja de 24-21 con 2:51 por jugar, y después de que Pitt condujera hacia el alcance del gol de campo, Cal Haladay selló el juego para los Spartans a 78 yardas. retorno de intercepción para un touchdown con 22 tics restantes.

«Somos inflexibles», dijo Tucker. “No nos asustamos. Creemos en el proceso. Seguimos picando. Estamos en muy buena forma. Sabemos que podemos adentrarnos en el último cuarto y desgastar a los equipos, llevarlos a aguas profundas. Y podríamos llevarla a ese punto y terminarlo «.

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Los Spartans han invertido mucho dinero para asegurarse de que esta temporada histórica con Tucker no sea una maravilla de un solo golpe. A fines de noviembre, el estado de Michigan rechazó a todos los solicitantes del entrenador y le otorgó un contrato de 10 años revelador y revelador por $ 95 millones. Quizás quiera regresar a la NFL algún día, pasó 10 años allí como asistente, pero en el corto o mediano plazo estará en East Lansing. Y los primeros signos sugieren que puede construir un programa que pueda vivir en los escalones superiores del Big Ten East junto con Ohio State, Michigan y Penn State.

Michigan State se despide del corredor estrella Kenneth Walker III, quien terminó sexto en la encuesta de Heisman luego de una temporada fenomenal de 1636 yardas en 12 juegos y cinco touchdowns en la victoria de MSU sobre Michigan. Walker pasó el juego de bolos para evitar lesiones y prepararse para el Draft de la NFL.

Pero los Spartans realmente tienen la oportunidad de mejorar en la ofensiva en 2022. El mariscal de campo Payton Thorne, quien completó 29 de 50 para 354 yardas con tres touchdowns, una intercepción y un balón suelto contra Pitt, regresará para su temporada junior después de comenzar los 13 juegos. Completó el 60 por ciento de sus pases con un récord escolar de 27 touchdowns y 10 intercepciones. Apareció donde Walker estuvo toda la semana en Atlanta y dio un discurso apasionado al equipo después de un entrenamiento que resultó en el tazón. Thorne, un buen pasador, demostró ante Pitt que sus pies también pueden ser peligrosos, y estuvo en su mejor momento en el último cuarto uniendo a su equipo.

«Extrañamos a Ken, pero sentimos que podíamos conseguir algunas cosas en el juego aéreo», dijo Thorne. «Y realmente no los conocimos durante la mayor parte del juego. Pero en el último cuarto pudimos unir algunas cosas y usar las áreas que pensamos que podrían hacerlo».

Al igual que CJ Stroud, en el estado de Ohio, Thorne puede tener varios destinatarios futuros de la NFL. Reed y Jalen Nailor deciden si competir en el Draft de la NFL, y ambos demostraron en el Peach Bowl por qué podrían ser futuros profesionales. Reed fue el MVP ofensivo con seis recepciones para 80 yardas y dos touchdowns, mientras que Nailor tuvo seis recepciones para 108 yardas. Nailor tuvo un excelente agarre de largo alcance con una mano en la primera mitad y los dos touchdowns de Reed fueron simplemente el resultado de ganar partidos uno contra uno. El hecho de que ambos jugaran a los bolos es, por supuesto, una buena señal para MSU.

El ala cerrada Connor Heyward ingresa a la NFL, pero el futuro en la posición sigue siendo brillante con el recién llegado Maliq Carr, quien mostró atletismo con una ingeniosa ventaja de atrapar y correr el jueves. Y el ex corredor de cuatro estrellas Jalen Berger se va de Wisconsin después de una decepcionante temporada de primer año. Si se sube a la pista, MSU puede tener otra arma poderosa en el campo.

Ocho titulares volverán a la defensiva, y Tucker también intentará sumar refuerzos a través del portal de transferencias, especialmente en la escuela secundaria. La defensa de pase de MSU se hundió en grandes momentos en 2021 y debe mejorarse. Pero la unidad esencialmente eliminó a Pitt en la segunda mitad y dejó que la ofensiva ganara al final.

«Nuestros ajustes (en la segunda mitad) fueron simplemente abordar mejor, mejorar con el balón, tomar un descanso, simplemente hacer las pequeñas cosas mejor», dijo Haladay, quien recibió el premio Defensive MVP Award por su pick-six y liderazgo del equipo 11. tackles. «Lo hicimos al final del día. Solo teníamos que salir, devolver el balón a nuestra ofensiva lo más rápido posible y darnos la oportunidad de ganar el juego».

Ohio State no irá a ninguna parte, Michigan espera que se haya convertido en el programa de élite que siempre ha querido, y Penn State nunca estará inactivo por mucho tiempo. ¿Hay espacio para un cuarto programa cerca de la cima de una liga ligada a SEC West como la más dura del país? El estado de Michigan ciertamente cree que sí.

«Aún queda mucho trabajo por hacer antes del inicio de la próxima temporada», dijo Tucker. «Pero nos mantendremos enfocados y determinados a llegar a donde necesitamos ir. Y estamos jugando en una conferencia difícil. Es muy sólida. Es muy competitiva. Pero estamos adentro. Estamos adentro para ganarla». . » . Y es por eso que creo que lo mejor está por delante de nosotros «.



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