Metaverso: Por qué Silicon Valley apuesta por hacer realidad esta idea distópica de ciencia ficción



Nueva York
Negocio CNN

Facebook tiene muchos problemas urgentes, desde leyes antimonopolio propuestas hasta acusaciones de que la empresa está contribuyendo a la desinformación sobre las vacunas. Pero cuando el CEO Mark Zuckerberg recientemente realizó una conferencia telefónica con analistas para discutir los últimos resultados trimestrales, la atención se centró principalmente en algo que está lejos de serlo: el metaverso. Durante la llamada de una hora, el Metaverso fue mencionado casi dos docenas de veces.

El Metaverso se concibió originalmente como el escenario de novelas de ciencia ficción distópicas en las que los universos virtuales ofrecen un escape de sociedades en ruinas. Ahora la idea se ha convertido en un destino espectacular para Silicon Valley y se ha convertido en un tema de conversación popular entre las nuevas empresas, los capitalistas de riesgo y los gigantes tecnológicos.

La idea es crear un espacio similar a Internet donde los usuarios puedan caminar (a través de avatares digitales) y donde puedan interactuar entre ellos en tiempo real. En teoría, por ejemplo, podría sentarse en una mesa de reuniones virtual con colegas de todo el mundo, en lugar de mirar sus rostros 2D con el zoom, y luego ir a un Starbucks virtual para reunirse con su madre, que vive en el otro lado. lado de la línea País.

Zuckerberg ha estado ensalzando su visión de convertir Facebook (FB) en una «empresa metaversa» en las últimas semanas, afirmando que comenzó a pensar en el concepto en la escuela secundaria. La compañía anunció recientemente la creación de una nueva línea de productos Metaverse, y Zuckerberg dijo que ve la tecnología como «la sucesora de Internet móvil».

Satya Nadella, CEO de Microsoft (MSFT), dijo la semana pasada que su compañía estaba trabajando en la construcción del «Enterprise Metaverse». Epic Games anunció una ronda de financiación de mil millones de dólares en abril para respaldar sus ambiciones de Metaverse y aumentar la valoración del fabricante de Fortnite a casi 30 mil millones de dólares. Y en junio, el capitalista de riesgo Matthew Ball ayudó a establecer un fondo cotizado en bolsa para permitir que las personas inviertan en el espacio Metaverse, incluidas empresas como el fabricante de chips gráficos Nvidia (NVDA) y la plataforma de juegos Roblox (RBLX).

A pesar del ciclo actual de exageraciones, la idea sigue siendo amorfa, y es probable que falten años y miles de millones de dólares para un metaverso completamente funcional, si es que alguna vez sucede. Es posible que las grandes empresas que se unen a la discusión ahora solo quieran asegurar a los inversores que no se están perdiendo lo que podría ser el próximo gran avance, o que sus inversiones en realidad virtual, que aún no han ganado un amplio atractivo comercial, eventualmente darán sus frutos. . Y especialmente en el caso de Facebook, explotar el potencial a largo plazo del metaverso podría ser una forma útil de distraerse del creciente control del aquí y ahora.

Cualesquiera que sean las motivaciones, quedan grandes interrogantes, desde cómo las empresas tecnológicas tratan los problemas de seguridad y privacidad en el Metaverso hasta si las personas realmente quieren pasar gran parte de sus vidas en una simulación virtual inmersiva.

«Mi mayor preocupación sobre el metaverso es: ¿Estamos listos?», Dijo Avi Bar-Zeev, fundador de la consultora de realidad virtual y realidad aumentada RealityPrime y ex empleado de Apple, Amazon y Microsoft, donde trabajó en HoloLens.

«¿Estamos lo suficientemente desarrollados emocionalmente como para ir más allá de la separación segura de tener pantallas entre nosotros y escribir palabras?», Dijo. «¿Estamos seguros de que estamos interactuando a un nivel más personal, o los agujeros seguirán arruinándolo para todos?»

Las inversiones de Facebook en sus auriculares Oculus VR son una parte importante de sus ambiciones Metaverse.

David Paul Morris / Bloomberg / Getty Images

Las inversiones de Facebook en sus auriculares Oculus VR son una parte importante de sus ambiciones Metaverse.

El «Metaverso» fue acuñado en 1992 en la novela cyberpunk «Snow Crash». En el libro, el personaje principal Hiro Protagonist, un pirata informático y repartidor de pizzas por un corto tiempo, usa el Metaverso como un escape de su vida, en el que él y un compañero de cuarto en un contenedor de almacenamiento de 20 x 30 pies. vive un mundo desolado en el que el gobierno ha sido reemplazado por corporaciones corruptas.

En esta historia, el Metaverso es una plataforma para la creación virtual, pero también está plagado de problemas que incluyen la adicción a la tecnología, la discriminación, el acoso y la violencia que ocasionalmente se extienden al mundo real.

Eso está muy lejos del potencial optimista que han presentado Zuckerberg y otros. Pero una señal de que el metaverso está todavía muy lejos: nadie puede estar completamente de acuerdo en una definición clara de qué es o qué podría ser.

Los expertos que trabajan en este campo tienden a estar de acuerdo en algunos aspectos clave del metaverso, incluida la idea de que los usuarios experimentan una sensación de «encarnación» o «presencia». Es decir, se sentirán como si estuvieran realmente en un espacio virtual con otras personas y verán las cosas en perspectiva de primera persona y probablemente en 3D. También podrá albergar a muchos usuarios que pueden interactuar entre sí en tiempo real.

«De alguna manera puedes preocuparte por [the metaverse] como Internet encarnado, en el que estás en lugar de simplemente mirar «, dijo Zuckerberg en la llamada.

Al igual que Internet hoy en día, el Metaverso no será una sola tecnología activada de una vez, sino un ecosistema construido a lo largo del tiempo por muchas empresas diferentes que utilizan una variedad de tecnologías. Idealmente, estas diferentes partes del ecosistema estarán interconectadas e interoperables, dijo Jesse Alton, líder de Open Metaverse, un grupo que desarrolla estándares de código abierto para Metaverse.

«Alguien que juegue un videojuego podría ganar una espada de fuego en su juego favorito en Xbox, agregarlo a su inventario y luego mostrárselo a su amigo en realidad virtual, y su amigo puede sostenerlo», dijo Alton, quien también es el fundador de la empresa de Realidad Extendida AngellXR. “Es la capacidad de transportar [information] de un mundo a otro, sin importar en qué plataforma se encuentre «.

Algunas partes del metaverso ya existen. Servicios como Fortnite, un juego en línea donde los usuarios pueden competir, socializar y construir mundos virtuales con millones de otros jugadores, pueden brindarles a los usuarios una idea temprana de cómo va a funcionar. Y algunas personas ya han gastado miles de dólares en casas virtuales para replantear su porción de bienes raíces metaverso.

El metaverso es una idea relativamente antigua que parece cobrar impulso cada pocos años solo para desaparecer de la conversación en lugar de ofrecer oportunidades más inmediatas. Quizás sea predecible que quienes trabajen en esta tecnología vean señales de que esta vez podría ser diferente.

«Muchas de las personas que trabajaron en él antes … todavía están involucradas, solo estábamos esperando ciertos avances tecnológicos», dijo Alton.

Las mejoras en los procesadores para dispositivos móviles, sistemas de juegos, infraestructura de Internet, cascos de realidad virtual y criptomonedas son componentes fundamentales para crear el metaverso y garantizar la aceptación del consumidor.

Después de que la pandemia obligó a gran parte del mundo a trabajar, estudiar y socializar desde casa, es posible que muchas personas se sientan más cómodas con la interacción virtual que hace dos años, algo que las empresas de tecnología pueden intentar aprovechar.

«[A change like] siempre es un proceso iterativo de una década … y, sin embargo, ha habido una sensación inconfundible en los últimos años de que las piezas fundamentales se están uniendo de una manera que se siente completamente nueva y muy diferente ”, dijo Ball, el capitalista de riesgo.

Los defensores del metaverso dicen que eventualmente podría haber un enorme potencial comercial: una plataforma completamente nueva donde se pueden vender bienes y servicios digitales. También podría beneficiar la forma en que las personas interactúan utilizando la tecnología.

«Lo que realmente estamos haciendo es encontrar formas de incorporar tecnología en nuestras vidas para mejorar nuestras vidas y mejorar nuestra comunicación con otras personas», dijo Bar-Zeev de RealityPrime. «No se trata solo de conquistar un mundo completamente nuevo».

Sin embargo, hay una serie de preocupaciones sobre cómo se podría usar o explotar el metaverso.

Zuckerberg dijo la semana pasada que es probable que la publicidad sea una fuente importante de ingresos en el Metaverso, al igual que lo es hoy para la compañía. Pero algunos en la industria temen que un modelo de negocio basado en anuncios creará posesiones que pueden permitirse pagar por un visor sin publicidad o una experiencia Metaverse, y personas que no tienen nada al abordar las desigualdades que existen en el mundo real para recrear.

«No quiero un mundo en el que dividamos a las personas entre quienes pueden permitírselo para tener una mejor experiencia y quienes no pueden darse el lujo de tener esta horrible experiencia de ser explotados para publicidad», dijo Bar Zeev. Agregó que el acoso en línea podría volverse más intenso si los usuarios pudieran atacar los cuerpos virtuales de los demás en lugar de simplemente intercambiar palabras desagradables en una pantalla.

La privacidad y la seguridad también podrían convertirse en preocupaciones mayores si «más de nuestras vidas, nuestros datos, nuestro trabajo, nuestras inversiones ahora existen en forma puramente virtual», dijo Ball. Y otros problemas como la desinformación y la radicalización también podrían empeorar en el metaverso.

«Ahora, si puedes reemplazar la realidad completa de alguien con una realidad alternativa, puedes hacerles creer casi cualquier cosa», dijo Bar-Zeev. «La responsabilidad de cada individuo en el campo es prevenir las cosas malas tanto como sea posible y promover las cosas buenas».



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