Merkel se sorprende cuando las muertes por inundaciones en Europa ascienden a 188


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© Reuters. Los escombros cubren una zona residencial después de las fuertes lluvias en Dernau, Alemania, el 17 de julio de 2021. REUTERS / Wolfgang Rattay

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Por Ralph Brock y Romana Fuessel

BERCHTESGADEN / BISCHOFSWIESEN, Alemania (Reuters) – La canciller Angela Merkel describió las inundaciones que devastaron partes de Europa el domingo como «aterradoras» después de que el número de muertos aumentara a 188 en la región y un distrito de Baviera por las condiciones climáticas extremas fue perseguido.

Merkel prometió ayuda financiera rápida después de visitar una de las áreas más afectadas por lluvias e inundaciones récord, en la que al menos 157 personas murieron solo en Alemania en los últimos días, en el peor desastre natural del país en casi seis décadas.

También dijo que los gobiernos tendrían que mejorar y acelerar sus esfuerzos para hacer frente a los efectos del cambio climático pocos días después de que Europa presentara un paquete de medidas hacia las emisiones «netas cero» para mediados de siglo.

«Es aterrador», dijo a los residentes de la pequeña ciudad de Adenau en Renania-Palatinado. «El idioma alemán difícilmente puede describir la devastación».

Si bien los esfuerzos para encontrar a las personas desaparecidas continuaron, la devastación continuó el domingo cuando un distrito de Baviera, en el sur de Alemania, se vio afectado por inundaciones repentinas en las que murió al menos una persona.

Las carreteras se convirtieron en ríos, algunos vehículos fueron arrastrados y áreas de Berchtesgadener Land quedaron enterradas bajo un lodo espeso. Cientos de rescatistas buscaron sobrevivientes en el distrito fronterizo con Austria.

«No estábamos preparados para eso», dijo el administrador del distrito de Berchtesgaden, Bernhard Kern. La situación empeoró «drásticamente» a última hora del sábado por la noche y dejó a los servicios de emergencia con poco tiempo para actuar.

Alrededor de 110 personas murieron en el distrito más afectado de Ahrweiler al sur de Colonia. Se espera que se encuentren más cuerpos allí a medida que disminuyan las inundaciones, dice la policía.

Las inundaciones europeas que comenzaron el miércoles afectaron principalmente a los estados alemanes de Renania-Palatinado, Renania del Norte-Westfalia y partes de Bélgica. Comunidades enteras han quedado cortadas sin electricidad ni comunicación.

Al menos 46 personas han muerto en Renania del Norte-Westfalia. El número de muertos en Bélgica aumentó a 31 el domingo.

AYUDA ARRIBA, APAGAR

Debido a la magnitud de las inundaciones, podrían sacudir las elecciones generales de septiembre del próximo año.

El primer ministro de Renania del Norte-Westfalia, Armin Laschet, candidato a sucesor de la CDU, se disculpó por las risas de fondo, mientras que el presidente federal Frank-Walter Steinmeier habló con los medios de comunicación después de una visita a la ciudad destruida de Erftstadt.

El ministro de Finanzas, Olaf Scholz, dijo al semanario Bild am Sonntag que el gobierno federal proporcionará más de 300 millones de euros en ayuda de emergencia y miles de millones de euros para la reparación de casas, carreteras y puentes derrumbados.

«El daño es enorme y una cosa está clara: si ha perdido su negocio, sus casas, no puede absorber las pérdidas por su cuenta».

También podría haber un pago a corto plazo de 10.000 euros para las empresas afectadas por los efectos de las inundaciones y la pandemia de COVID-19, dijo al diario el ministro de Economía, Peter Altmaier.

Los científicos, que han dicho durante mucho tiempo que el cambio climático provocará lluvias más intensas, dijeron que se necesitarían varias semanas más para determinar su papel en estas lluvias implacables.

El primer ministro belga, Alexander De Croo, dijo que el vínculo con el cambio climático era claro.

En Bélgica, que celebrará un día nacional de duelo el martes, 163 personas siguen desaparecidas o no se pueden localizar. El centro de crisis anunció que el nivel del agua está bajando y se está llevando a cabo una gran operación de limpieza. El ejército fue enviado a la ciudad oriental de Pepinster, donde una docena de edificios se derrumbaron para buscar más víctimas.

Alrededor de 37.000 hogares no tenían electricidad y las autoridades belgas dijeron que el suministro de agua potable también era un problema importante.

BATERÍA DE PUENTE

Funcionarios de ambulancias en los Países Bajos dijeron que la situación se ha estabilizado un poco en la parte sur de la provincia de Limburgo, donde decenas de miles han sido evacuados en los últimos días, aunque la parte norte todavía está en alerta máxima.

«En el norte están observando los diques y si se mantienen», dijo Jos Teeuwen, de la autoridad regional del agua, en una conferencia de prensa el domingo.

En el sur de Limburgo, las autoridades siguen preocupadas por la seguridad de la infraestructura de transporte, como carreteras y puentes, que fueron destruidos por las inundaciones.

Hasta ahora, los Países Bajos solo han informado daños a la propiedad por las inundaciones y no han muerto ni desaparecido personas.

En Hallein, una ciudad austriaca cerca de Salzburgo, una fuerte inundación arrasó el centro de la ciudad el sábado por la noche cuando el Kothbach se desbordó, pero no se reportaron heridos.

Muchas áreas de Salzburger Land y los estados federales vecinos permanecen en alerta, seguirá lloviendo el domingo. La provincia de Tirol Occidental informó que los niveles de agua en algunas áreas habían estado en sus niveles más altos durante más de 30 años.

Partes de Suiza permanecieron en alerta de inundaciones, aunque la amenaza de algunos de los cuerpos de agua más amenazados, como el lago Lucerna y el Aare de Berna, ha disminuido.

(1 dólar = 0,8471 euros)



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